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Quid Pro Quo a une étymologie néfaste

Alors que certains altruistes se feront un plaisir de prêter main-forte sans rien attendre en retour, la plupart du monde part de l'idée que vous devriez être indemnisé d'une manière ou d'une autre pour vos biens et services.

C'est quid pro quo, une expression latine qui signifie littéralement « quelque chose pour quelque chose ». Dans de nombreux cas, l'un de ces « quelque chose » fait référence à l'argent : vous payez pour des billets de concert, votre entreprise vous paie pour apprendre à votre patron comment ouvrir un PDF, etc. Cependant, la contrepartie s'applique également à de nombreuses situations dans lesquelles aucun l'argent est en cause. Peut-être que votre colocataire a accepté de vous prêter son pull préféré si vous lui aviez promis de faire la vaisselle pendant un mois. Ou peut-être, en échange de promener le chien de votre voisin pendant qu'il était en vacances, il vous a donné ses identifiants de connexion HBO.

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Quelles que soient les circonstances, tout accord dans lequel vous donnez quelque chose et vous obtenez quelque chose entre dans la catégorie des contreparties. Selon The Law Dictionary, « ce n'est rien de plus que la considération mutuelle qui passe entre les parties à un contrat, et qui le rend valide et contraignant ». En d'autres termes, si tout le monde des deux côtés comprend l'attente que quelque chose sera donné en échange d'un bien ou d'un service, votre contrat est valide.

Sur la base de cette définition, la contrepartie repose sur la transparence ; toutes les parties doivent comprendre qu'il y a un échange en cours. Cependant, cela n'a pas toujours été le cas. Comme leRevue de journalisme de Colombierapports, l'entrée du dictionnaire de Merriam-Webster indique que le quid pro quo était utilisé dans les apothicaires du XVIe siècle pour indiquer quand un médicament avait été remplacé par un autre, « que ce soit intentionnellement (et parfois frauduleusement) ou accidentellement ».

Donc, si vous étiez un paysan malchanceux avec un mal de gorge, il est possible que votre remède à base de plantes ait été remplacé par quelque chose de moins efficace, voire dangereux. Bien que Merriam-Webster n'offre aucun exemple spécifique de comment ou pourquoi cela s'est produit, il semble certainement qu'il aurait été trop facile d'empoisonner «accidentellement» vos ennemis pendant cette période.

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Quelques décennies plus tard, le terme avait acquis suffisamment de popularité pour que les gens l'utilisent pour des cas moins préjudiciables, un peu comme nous le faisons aujourd'hui.

[h/t Columbia Journalism Review]