Article

Sainte Gertrude de Nivelles : la patronne des chats (plus ou moins)

On peut penser que le 17 mars est la Saint-Patrick, mais c'est aussi la fête d'une sainte moins connue : Gertrude de Nivelles, patronne des chats. C'est du moins ce que dit Internet, même si l'Église catholique romaine ne l'a jamais officialisé.

Gertrude de Nivelles est née vers 626 dans la Belgique actuelle dans une famille noble bien connectée. Mais elle n'a pas respecté le scénario que la plupart des femmes nobles étaient obligées de suivre à son époque : à l'âge de 10 ans, Gertrude aurait refusé – bruyamment et avec colère – de se marier avec le fils d'un duc. En fait, elle a insisté sur le fait qu'elle ne se marierait jamais du tout.

A la mort de son père, Gertrude et sa mère Itta s'installent à Nivelles (au sud de l'actuelle Bruxelles) pour fonder un monastère, où elle devient abbesse. Elle est devenue connue pour son dévouement aux œuvres savantes et caritatives, et pour s'occuper des orphelins, des veuves et des pèlerins. Elle a également été visitée par des visions spirituelles et a dit connaître la plupart de la Bible par cœur. Mais son mode de vie ascétique, qui comprenait de longues périodes sans nourriture ni sommeil, a eu des conséquences néfastes sur sa santé et elle a démissionné de son poste d'abbesse en 656 à l'âge de 30 ans. Elle est décédée trois ans plus tard, et saint Patrick lui-même aurait regardé sur elle sur son lit de mort.

Bibliothèque nationale des Pays-Bas via Europeana // Domaine public

En raison de sa réputation d'hospitalité, Gertrude était à l'origine la patronne des voyageurs et des personnes décédées récemment (qui étaient considérées comme faisant leur propre mode de voyage) ainsi que des jardiniers et des malades mentaux. Mais au fil des siècles, elle s'est également associée aux rongeurs. Le lien peut avoir impliqué les premières croyances chrétiennes : Gertrude était connue pour prier pour les âmes des personnes du purgatoire, et les artistes médiévaux ont souvent dépeint ces âmes comme des souris. L'iconographie de Gertrude - les éléments d'une peinture ou d'une statue qui disaient aux personnes analphabètes qui était la sainte - incluait toujours des souris ou des rats à ses pieds, grimpant sur ses robes ou grimpant sur la crosse qui symbolisait son rôle d'abbesse.

Le lien entre Gertrude et les rongeurs s'est solidifié au fur et à mesure que sa vénération s'est répandue dans toute l'Europe du Nord, et de petites statues de souris en argent ou en or lui ont été laissées dans un sanctuaire à Cologne jusqu'en 1822. À ce moment-là, elle était devenue la sainte à qui on avait demandé intervenir en cas d'infestation de rongeurs ; on disait que l'eau du puits de son abbaye chasserait les rats et les souris.



quel mois a été le plus populaire pour l'anniversaire
Bibliothèque nationale des Pays-Bas via Europeana // Domaine public

Au cours des dernières décennies, les fidèles catholiques (et les amoureux des chats) ont fait le saut en associant Gertrude à la chasse aux souris pour l'associer aux chats. L'idée semble avoir commencé dans les années 1980, plus de 1300 ans après sa vie. Certaines sources disent que la première publication à lier Gertrude et les chats était un catalogue de 1981,Chats métropolitains, publié par le Metropolitan Museum of Art de New York. Depuis lors, l'idée que Gertrude est la patronne des chats et des propriétaires de chats s'est répandue. Comme l'explique l'expert saint Thomas J. Craughwell, « St. Gertrude … est invoquée contre les souris et les rats, ce qui a amené les amoureux des chats à supposer que Gertrude était une personne féline, et donc la patronne idéale de leur animal de compagnie préféré. Il existe maintenant de nombreuses icônes et peintures d'elle avec un chat.

Bien que le Vatican puisse officialiser le patronage d'un saint, il ne l'a jamais fait avec sainte Gertrude et les chats. Mais la plupart des saints patrons ont été assignés à leurs fonctions par tradition populaire plutôt que par reconnaissance officielle. Alors, si vous voulez avoir une médaille de Sainte Gertrude à accrocher au cou de votre chat, allez-y.