Article

Scab Story : La grève de la NFL en 1987

Le spectre d'un arrêt de travail prolongé signifie que nous ne savons pas exactement quand nous pourrons à nouveau regarder le football professionnel. Nous ne sommes pas des experts du lock-out, mais nous avons pensé que ce serait le bon moment pour vous renseigner sur les détails de la dernière grande crise du travail de la NFL, la grève des joueurs de mi-saison de 1987.

© Bettmann/CORBIS

Que cherchaient les joueurs ?

Agence gratuite. Les joueurs avaient ostensiblement eu le libre arbitre pendant une décennie, mais il y avait un obstacle majeur à leur passage d'une équipe à l'autre. La « règle Rozelle » stipulait que si une équipe signait un agent libre d'une autre équipe, le commissaire pouvait compenser l'équipe d'origine du joueur avec des choix de repêchage ou des joueurs de sa nouvelle équipe. Cette règle a entravé le mouvement des joueurs à la recherche de plus gros chèques de paie, d'autant plus que la compensation aux anciennes équipes des joueurs pouvait être aussi élevée que deux choix de repêchage au premier tour.

Quand les joueurs ont-ils décidé de frapper ?

La grève a commencé après la deuxième semaine de matchs de la saison. Les joueurs ont probablement supposé que cette tactique leur donnerait un effet de levier, car les réseaux de télévision auraient besoin de leurs jeux pour remplir les horaires de la semaine suivante. Lorsque les joueurs ont fait la même manœuvre en 1982, le calendrier de la ligue a fini par être réduit de 16 matchs à neuf pour la saison. La logique des joueurs était que même si les propriétaires avaient le culot de réunir des équipes de remplacement, il n'y avait aucun moyen que les chaînes de télévision diffusent un football terrible.

Cette fois-ci, cependant, les propriétaires ont décidé d'appeler le bluff des joueurs. La NFL a annulé les matchs de la semaine 3 – réduisant ainsi la saison à 15 matchs – et les équipes ont commencé à rassembler des joueurs de remplacement. Il s'est avéré que les affiliés de la télévision étaient heureux de montrer les jeux des joueurs de remplacement. Alors que les stars de la NFL marchaient sur des lignes de piquetage à l'extérieur du siège de leurs équipes, les hommes du personnel se sont précipités pour réunir des listes qui pourraient prendre le terrain pour la semaine 4.

Ces équipes de remplacement avaient-elles des surnoms hilarants ?

Si heureux que vous ayez demandé. Clare Farnsworth a compilé la liste brillante suivante pour un 2002Poste du renseignement de Seattlehistoire : les Los Angeles Shams, les Chicago Spare Bears, les Seattle Sea-Scabs, les New Orleans Saint Elsewheres, les Miami Dol-Finks et les San Francisco Phoney-Niners.

pourquoi l'âge de boire est-il 21

Est-ce que l'un des joueurs de remplacement s'est avéré être bon ?

Cela dépend vraiment de la définition de « bon ». Rappelez-vous, la NFL avait essentiellement moins de deux semaines pour réunir 28 listes complètes, donc ils n'étaient pas particulièrement pointilleux sur qui ils s'adaptaient. Beaucoup de joueurs de remplacement étaient des gars qui avaient été coupés pendant le camp d'entraînement ou ignorés pendant le repêchage. Ou si une équipe ne pouvait pas trouver ce genre de luminaire, elle recherchait des gars au hasard qui étaient gros, comme des videurs.



Le meilleur joueur de remplacement était probablement le secondeur des Houston Oilers Eugene Seale, qui a réussi un retour d'interception pour un touché lors du premier match de remplacement de l'équipe. Il est resté avec les Oilers jusqu'en 1992 et a même fait partie de l'équipe All-Pro en tant qu'as des équipes spéciales en 1988. Le remplaçant des Saints, le QB John Fourcade, a également joué dans la ligue jusqu'en 1990.

L'un des joueurs de remplacement a-t-il fait de meilleures choses?

C'est là que les choses deviennent intéressantes. Les fans de hip-hop ont peut-être reconnu un jeune ailier défensif de remplacement pour les Rams de Los Angeles: le PDG de Death Row Records, Suge Knight, qui est apparu en tant que remplaçant dans deux matchs.

joe biden loi et ordre svu

Il y avait aussi une certaine expertise légitime du football sur les listes de remplacement. Les Chicago Spare Bears se vantaient du futur entraîneur-chef des Saints de la Nouvelle-Orléans Sean Payton au poste de quart-arrière. Le jeu de Payton s'est avéré nettement moins brillant que son rôle d'entraîneur. Payton n'a complété que huit des 23 tentatives de passes en trois matchs tout en lançant une interception et en prenant sept sacs. Il a accumulé une note QB putride de 27,3 pour ses efforts.

L'entraîneur-chef actuel de l'UCLA, Rick Neuheisel, s'est également adapté pendant la grève; il est allé 2-0 en tant que partant de remplacement des Chargers de San Diego.

Qu'est-il arrivé aux vrais joueurs dans leur grève?

L'Association des joueurs n'a certainement pas organisé une clinique en solidarité frappante. Certains joueurs ont immédiatement franchi la ligne de piquetage, notamment l'ailier défensif vedette des Jets de New York Mark Gastineau, qui a affirmé qu'il avait besoin d'argent pour payer une pension alimentaire. (Gastineau finirait par se bagarrer avec un coéquipier qui lui crachait au visage alors qu'il franchissait la ligne de piquetage un matin.)

D'autres joueurs vedettes comme le 49ers QB Joe Montana, l'attaquant des Seahawks Steve Largent (qui a incendié les Lions de remplacement pour 261 verges en un seul match), le joueur de ligne des Raiders Howie Long et le porteur de ballon des Cowboys Tony Dorsett ont emboîté le pas, et la Players Association a commencé à réaliser il a coulé. Après 24 jours de grève, les joueurs ont repris le travail.

Curieusement, même après la fin de la grève, les équipes de remplacement ont repris le terrain. Les joueurs ont mis fin à leur grève un jeudi, seulement pour être informés par les propriétaires qu'ils avaient dépassé d'un jour la date limite pour pouvoir jouer la semaine 6. Les vraies équipes de la NFL sont revenues sur le terrain pour la semaine 7.

Alors qui a gagné ?

À court terme, les propriétaires ont remporté une énorme victoire. Le grand Paul Zimmerman deSports illustrésa ouvert son article sur la fin de la grève en écrivant : « L'association des joueurs de la NFL s'est fait marteler dans sa grève de 24 jours… » Les joueurs ont annulé la grève et sont retournés au travail sans nouvelle convention collective. Ils n'ont pas non plus obtenu la concession d'agence libre qu'ils recherchaient. Bref, tout l'épisode était une sorte de débâcle.

Finalement, les joueurs ont remporté une série de batailles judiciaires qui leur ont permis d'obtenir une agence libre et une part fixe des revenus de la ligue. Le syndicat des joueurs, qui s'était retiré après avoir perdu la grève, ne s'est officiellement reformé en syndicat qu'en 1993.

Les autres gagnants étaient les Washington Redskins, qui avaient un talent étrange pour remporter le Super Bowl au cours des années de grève abrégées. L'équipe de remplacement des Skins est allée 3-0, et lorsque les grands garçons sont revenus, ils ont hissé le Trophée Lombardi, tout comme ils l'avaient fait après la saison 1982 écourtée.