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Shemp: Le Stooge Oublié

Samuel 'Shemp' Horwitz est né le 17 mars 1895. Il était le troisième de la lignée des cinq frères consécutifs nés de Sol et Jennie Horwitz. Le nom 'Shemp' est dérivé d'une mauvaise prononciation (comme tant de surnoms familiaux semblent l'être). La mère de Sam l'appelait avec son fort accent lituanien, en disant « Sam ! Sam !', mais le 'Sam' est sorti en sonnant comme 'Shemp'. Ainsi, Sam est devenu pour toujours « Shemp ».

Shemp la menace

Shemp était un enfant espiègle. Il aimait jouer au hooky, bien qu'il ait obtenu son diplôme de l'école publique, à peine, mais il a réussi à passer chaque année sans échouer.

Au début, le jeune Shemp aimait boucher les toilettes, y bourrant tout et n'importe quoi pour obtenir l'effet «bouché» souhaité, à la grande consternation de ses parents (et probablement de ses frères).

Une fois, lors d'un pique-nique familial, Shemp a pris un bol de tomates et les a lancés sur un homme. L'homme a traîné Shemp, en donnant des coups de pied et en criant, jusqu'à Jennie Horwitz, qui a commencé à battre l'homme en colère avec son parapluie.

Entrer dans le show-business

En grandissant, Shemp a commencé à s'amuser dans un numéro de vaudeville avec son jeune frère, Moe. L'acte original dans lequel Moe et Shemp sont apparus était un acte de blackface (qui était très courant à l'époque).

En 1919, Shemp et Moe sont apparus dans un court métrage très rare intitulé « Spring Fever », avec Honus Wagner, un joueur de baseball populaire des Pirates de Pittsburgh. (Malheureusement, comme tant de films muets, « Spring Fever » – le Saint Graal pour les fans de Three Stooges – a été perdu avec le temps.)

Shemp et Moe ont finalement rompu leur acte original, et Moe a ensuite formé un acte fou et burlesque avec un homme nommé Ted Healy. C'est pendant cette période que Shemp a étudié pour devenir plombier. Il ne semblait pas vraiment avoir le « virus du show biz » comme son jeune frère Moe et semble avoir un peu dérivé à ce stade.



Un jour, Shemp est allé au théâtre pour regarder le numéro de Moe. Moe a repéré Shemp dans le public et l'a invité sur scène. Shemp est venu manger une poire et Moe a commencé à lui écraser la poire au visage. Le bit a eu un énorme rire. Shemp a été rapidement recruté, rejoignant Moe et Ted dans l'acte de slapstick brut.

qu'ont fait les pères fondateurs

En 1925, le trio recrute un violoniste aux cheveux crépus nommé Larry Fine pour se joindre à eux. 'Ted Healy and his Stooges' (l'un des nombreux noms qu'ils ont utilisés) est devenu très populaire sur scène, apparaissant même dans deux spectacles populaires de Broadway. Mais Healy était un homme cruel et un très mauvais ivrogne. Il a sous-payé les Stooges et leur a souvent fait des blagues et des farces méchantes.

Shemp et ses nombreuses phobies

En racontant l'histoire de Shemp Howard, la facette la plus importante de sa personnalité ne peut pas être omise : selon l'épouse de Shemp, Gertrude 'Babe' Howard, que Shemp a épousée en 1925, Shemp n'était « qu'un gros vieux » chat fringant « . Tout le monde a une peur ou une phobie particulière (beaucoup d'entre nous en ont plus d'une); Shemp avait « peur de sa propre ombre », selon ses amis, avec toute une litanie de peurs :

  • Il vivait dans une peur constante des voitures, ne conduisant jamais ou n'obtenant jamais de permis de conduire. Selon Moe, cette peur était enracinée dans un accident de voiture que Shemp a connu quand il était jeune. (Dans ses films, lorsque Shemp a dû faire semblant de conduire une voiture, il a été remorqué par des hommes d'accessoires dans une voiture simulée mais avait toujours peur, tenant nerveusement le volant jusqu'à ce que la scène se termine heureusement.)
  • Shemp a également refusé de voler en avion, ne voyageant qu'en train.
  • Il était terrifié par des chiens étranges et portait un gros bâton avec lui, juste au cas où un chien étrange s'approcherait de lui.
  • Il a refusé de nager ou d'aller dans un plan d'eau plus grand qu'une baignoire. Shemp portait toujours une paire de couvre-chaussures en caoutchouc dans sa poche, de peur d'être pris sous la pluie.
  • Il est également devenu assez courant qu'avant que Shemp n'apparaisse en direct sur scène, il vomisse pour se soulager.
  • Et Shemp était un pipi chronique. Il avait en fait servi pendant la Première Guerre mondiale, mais son passage a été tronqué en raison de son pipi au lit.
  • Ted Healy a remarqué les peurs chroniques de Shemp et s'est réjoui de le torturer et de lui faire peur ; cette cruauté a poussé Shemp à quitter les Stooges et à sortir seul.

    Les garçons ont cependant fait un film étrange avec Healy en 1930 appeléSoupe aux Noix. Le film existe toujours et est un incontournable pour les fans de Three Stooges.

    Partir en solo

    Seul, Shemp a rapidement trouvé du travail dans de nombreux courts métrages et longs métrages hollywoodiens. Il est apparu dans plusieurs courts métrages ' Joe Palooka ' en tant que ' Knobby Walsh ', le manager de boxe de Joe. Il est également apparu avec la vieille bande dessinée silencieuse Roscoe 'Fatty' Arbuckle dans certains courts métrages. (Le pauvre Roscoe avait été déshonoré dans un « scandale » sexuel concocté dans les années 20 ; ces courts métrages étaient ses dernières apparitions au cinéma avant son décès en 1933.) Shemp est également apparu dans la toute première apparition au cinéma de Jimmy Stewart, dans un court métrage comique en 1934.

    Il a également joué dans de nombreux longs métrages, dont un joli morceau dans un film de John Wayne intituléPittsburghen 1942. Shemp est apparu avec le grand W.C. Champs dans le classique de la comédiela banque dicken 1940 et a fait quatre films avec l'équipe de comédie populaire d'Abbott et Costello. (Soi-disant, Lou Costello était jaloux de l'humour naturel de Shemp et s'assurerait que tous les meilleurs trucs de Shemp se retrouvent sur le sol de la salle de coupe. Cela a brisé le cœur de Shemp.) Shemp est même apparu avec Lon Chaney Jr. dans un court métrage; ils ont essayé d'être une équipe de comédie de sous-sol dans le style d'Abott et Costello. Il a également brièvement fait équipe avec Billy Gilbert et Maxie Rosenbloom en tant qu'équipe de comédie maladroite (quatrième) de type Three Stooges.

    Pendant un certain temps, Shemp a été présenté comme « l'homme le plus laid d'Hollywood ». 'Je suis hideux', a-t-il déclaré aux journalistes. On doit se demander si une campagne publicitaire aussi cruelle a eu un effet sur Shemp dans la vraie vie, ou s'il l'a simplement pris dans la foulée ?

    Shemp vs Curly

    Lorsque Shemp a quitté les Stooges, Moe et Larry ont pris le petit frère Curly dans l'acte en tant que remplaçant de Shemp. Curly était la coupe parfaite. Mais au milieu des années 1940, la santé de Curly se détériorait et Shemp était souvent appelé en remplacement de Curly lorsque les Three Stooges se produisaient en direct. En 1946, Curly a subi un accident vasculaire cérébral massif et Shemp a accepté de revenir définitivement, remplaçant à nouveau son petit frère sous le nom de «The Third Stooge». (Au départ, il y avait une résistance de la part des patrons de studio, qui pensaient que Shemp « ressemblait trop à Moe. »)

    Shemp a rejoint l'équipe et a réalisé 73 courts métrages avec les Stooges. Alors qu'il était incontestablement un bon comique, il n'a jamais tout à fait échappé à l'ombre du génie comique de son petit frère Curly. Curly et Shemp étaient tous deux d'excellents ad-libbers, et bon nombre de leurs meilleurs morceaux ont été capturés lorsqu'ils ont pu simplement improviser et improviser pendant que les caméras tournaient. Mais Shemp n'a jamais eu le « certain quelque chose » de Curly ; Le critique Leonard Maltin a semblé le résumer lorsqu'il a déclaré que Shemp n'avait jamais eu 'l'autre monde' de Curly. Contrairement à Curly, cependant, qui ne se souvenait jamais de ses répliques, Shemp était un pro et connaissait parfaitement ses répliques.

    pourquoi les cheveux foncent avec l'âge

    Remplacer Curly, c'était un peu comme suivre Elvis ou les Beatles sur scène – peu importe à quel point vous étiez bon, vous ne pouviez jamais vraiment « remplir l'affiche ». De plus, Shemp n'a jamais eu l'énergie et l'exubérance enfantine de Curly. Curly jouait un mi-homme doux et innocent, mi-adulte, tandis que Shemp était beaucoup moins défini – une sorte de gars sage. Et le slapstick qui était, bien sûr, le nœud des Trois Stooges, bien que parfait pour le personnage fou de Curly, ne correspondait pas aussi bien au caractère et à la personnalité plus «normaux» de Shemp. L'âge était également un facteur: alors que Curly était à son apogée pour ses années Stooge, de la trentaine au début de la quarantaine, Shemp n'a pas rejoint le groupe de slapstick avant d'avoir déjà la cinquantaine. Il n'essayait pas vraiment d'« imiter » son frère ; il l'a à peu près simplement joué en tant que Shemp, lui-même, et non en tant qu'imitateur de Curly. L'inévitable comparaison entre Curly et Shemp est comme les « pommes et oranges » proverbiales mais, malheureusement pour Shemp, Curly était une « pomme d'or ».

    Obtenez un chanvre

    Shemp, bien que constamment effrayé par les choses, aimait aller aux matchs de boxe. Peut-être que ce passe-temps était une catharsis pour l'homme en proie à la peur. (Shemp lui-même avait en fait fait de la boxe pendant la guerre, ce qui a sans aucun doute contribué à son visage escarpé, grêlé et rongé par les intempéries.) Le 22 novembre 1955, Shemp a assisté à un combat. Dans la voiture sur le chemin du retour, il a allumé un cigare et racontait une blague lorsqu'il est soudainement tombé sur son compagnon et est décédé paisiblement.

    Mais l'histoire de Shemp Howard ne s'arrête pas là - l'histoire a un autre chapitre étrange.

    Columbia Studios avait encore besoin de quatre nouveaux shorts Three Stooges après la mort de Shemp, ils ont donc embauché un remplaçant nommé Joe Palma pour «être Shemp». Joe est devenu le «double» ou le remplaçant de Shemp en simulant des scènes en ne faisant pas face à la caméra, en se tenant simplement dos à la caméra et en courant ou en gaffant. D'anciennes images des précédents films de Stooge ont été mélangées avec les images de Joe Palma, et ainsi les quatre derniers films de Three Stooges avec 'Shemp' ont été réalisés.

    À ce jour, « obtenir un berger » ou « un faux berger » ou « un berger » est la nomenclature hollywoodienne pour « obtenir un double » ou « utiliser un remplaçant ». Réalisateur Sam Raimi (Homme araignée), un grand fan de Three Stooges, attribue toujours les remplaçants ou les doublons dans ses films en tant que 'Fake Shemps'.


    Eddie Deezen est apparu dans plus de 30 films, dontGraisse,Jeux de guerre,1941, etLe Polar Express. Il a également été présenté dans plusieurs émissions de télévision, y comprismagnum,Les faits de la vie, etLe spectacle du gong. Et il a fait des milliers de voix off pour la radio et des dessins animés, commeLe laboratoire de Dexteretgars de la famille.

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