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Show & Tell : ce dé à 20 faces a-t-il été utilisé pour les jeux anciens ?

Le dé à 20 faces que vous voyez ci-dessus pourrait avoir été construit par les anciens EgyptiensDonjons & Dragonsjoueurs, mais ce n'était pas le cas. Au contraire, il a été fabriqué par un artisan inconnu à un moment donné entre le IIe siècle avant notre ère. et le IVe siècle de notre ère – une relique d'une époque où lancer les dés avait souvent des enjeux plus élevés que les points de vie.

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Fabriqué sous la forme d'un icosaèdre (un polyèdre à 20 faces), le dé est construit en serpentine, que les anciens Égyptiens utilisaient souvent pour leurs amulettes et leurs récipients. Le dé pourrait avoir été fabriqué pendant la période macédonienne de l'Égypte, au cours de laquelle elle était un centre majeur du commerce et de la culture grecques, ou pendant sa période ultérieure en tant que province romaine, lorsque l'Égypte a maintenu ses liens commerciaux étroits avec la Grèce. Cela expliquerait les lettres grecques gravées sur les faces du dé.

Les historiens ne savent pas exactement pourquoi de tels dés existent, mais on pense qu'ils étaient parfois utilisés pour la divination. Le dé pourrait même être un exemple d'oracle alphabétique - un outil de divination basé sur du texte qui pourrait remplacer un oracle de chair et de sang ou un voyant en cas de besoin.

Dans un oracle de l'alphabet, chaque lettre de l'alphabet grec avait une phrase correspondante que vous pouviez utiliser pour déterminer votre fortune. Un tel oracle alphabétique a été trouvé sur une inscription découverte dans l'ancienne ville d'Olympos. Bien que l'on pense que des tessons de poterie aient été utilisés avec cet oracle, le processus est tout aussi faisable avec des dés. Roulez la lettre grecque lambda, par exemple, et l'oracle vous dira que « celui qui passe à gauche est de bon augure pour tout ». Un zêta vous a dit de 'fuir la très grande tempête, de peur que vous ne soyez handicapé d'une manière ou d'une autre'.

Malheureusement, le dé que vous voyez ici n'était pas accompagné d'un guide correspondant, il est donc impossible de savoir s'il était associé ou non à un oracle. Une autre possibilité est que de tels dés aient été utilisés pour des jeux. On sait que les anciens Égyptiens utilisaient des dés pourfacture, un jeu de société populaire qui aurait été un peu comme le backgammon. Le jeu a été trouvé dans les tombeaux de la royauté égyptienne, et le gameplay a été lié au voyage mythologique égyptien à travers le monde souterrain.

Le dé à 20 faces est loin d'être le premier du genre, bien sûr. On pense que les dés remontent à des millénaires, et le plus ancien exemple connu était associé à un jeu de société vieux de 3000 ans de l'ancien Proche-Orient appelé le Royal Game of Ur.

De nos jours, les dés à 20 faces sont les plus familiersjoueurs de jeux de rôle. Comme l'écrit l'historien des jeux Jon Peterson, les dés à 20 faces sont devenus disponibles dans le commerce vers le début des années 1970, juste au moment où les joueurs de table commençaient à reconnaître le besoin de dés qui permettraient d'obtenir plus de résultats et rendraient les jeux plus réalistes. Parmi ces joueurs figurait Gary Gygax, qui a fini par créerDonjons & Dragonsavec Dave Arneson en 1974.



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Ancien outil de divination ou vestige d'un prédécesseur de D&D vieux de plusieurs siècles ? Vous pouvez visiter le Metropolitan Museum of Art de New York et spéculer par vous-même : le dé est exposé dans la galerie 138.