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La « porte des enfers » de la Sibérie s'agrandit

Un cratère sibérien connu localement comme la « porte des enfers » s'étend, révélant des millénaires de données climatiques, ainsi que des forêts perdues depuis longtemps et des restes d'animaux préhistoriques. C'est bon.


Le cratère Batagaika, alias la porte des enfers, alias le mégalump (nous n'inventons pas cela), plonge dans le pergélisol du nord de la République de Sakha.

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Le gouffre d'un kilomètre de long et de 328 pieds de profondeur s'agrandit depuis les années 1960 en raison du changement climatique. Au fur et à mesure que le pergélisol fond et se ramollit, de grandes sections de sol s'effondrent, révélant une richesse de matériel géologique et biologique étrange. Les événements météorologiques extrêmes comme les inondations ont accéléré le processus. Le cratère engloutit maintenant 33 à 98 pieds de toundra par an, émettant d'énormes sons de grondement lorsque de grosses mottes de terre tombent.

Cela ressemble à des cauchemars, mais c'est aussi le rêve d'un scientifique : une fenêtre toute faite sur le monde sous la surface, remontant à des centaines de milliers d'années.

« Sa taille est incroyable », a déclaré le chercheur Julian Murton auTemps sibérien. 'La fissure elle-même est parfaitement exposée, découverte, toutes les couches sont parfaitement visibles et peuvent être étudiées en profondeur.'


Les premières estimations placent le sol dans la partie la plus profonde du gouffre à environ 120 000 ans, mais l'analyse de Murton de la matière végétale dans la terre a révélé qu'il était probablement plus proche de 200 000 ans.

Le sol et son contenu sont un riche témoignage de la vie locale, y compris deux couches riches en bois qui, selon Murton et ses collègues, étaient autrefois des forêts.



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Une exploration supplémentaire du gouffre a permis de découvrir les corps de bisons, de chevaux, d'élans, de mammouths et de rennes, ainsi qu'un poulain de 4 400 ans, tous magnifiquement préservés par le froid torride de la région toute l'année.

Le gouffre est fascinant mais problématique. Les experts en climatologie craignent que la dissolution du pergélisol ne libère des milliers d'années de carbone stocké dans l'atmosphère. C'est 'ce que nous appelons des retours positifs', a déclaré à la BBC Frank Günther de l'institut allemand Alfred Wegener. 'Le réchauffement accélère le réchauffement, et ces caractéristiques peuvent se développer dans d'autres endroits.'