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Certaines personnes peuvent contrôler quand elles ont la chair de poule et les scientifiques sont perplexes

Travis Carrasco, 29 ans, est ingénieur en mécanique à Las Vegas, Nevada. À toutes fins utiles, c'est un individu normal. Il adore colorier avec des crayons de couleur ; aime les livres sur le leadership et la couleur verte.

Mais dans sa jeunesse, ses proches ont remarqué la tendance particulière de Carrasco à balancer sa tête d'avant en arrière. Il leur a dit qu'il se donnait la chair de poule. Ils ne l'ont pas cru.

Ils avaient tord.

Selon les estimations informelles les plus basses, environ une personne sur 1500 a ce qu'on appelle la Piloérection générée volontairement (VGP) - la capacité de se donner consciemment la chair de poule. Ce qui est étrange, c'est que VGP ne devrait pas exister. Le phénomène laisse à la fois perplexe et intrigue les neurophysiologistes en défiant la compréhension conventionnelle du fonctionnement du système nerveux inconscient.

Le follicule pileux d'un mammifère s'accroche à la peau via un petit muscle. Lorsque ce muscle se contracte, les cheveux se dressent, la peau qui les entoure subira une déformation en forme de bosse etvoila-chaire de poule.

Pour les 1499 personnes de cette métaphore statistique, la chair de poule est totalement involontaire. Le petit muscle, appelé arrecteur pili, est constitué de fibres musculaires lisses. Et comme les autres muscles lisses du corps – ceux qui gèrent la digestion, la circulation sanguine, la respiration, etc. – ils sont régulés inconsciemment. Les nerfs qui leur sont attachés se trouvent dans le système nerveux autonome, la partie du système nerveux dédiée à la gestion des fonctions corporelles que vous n'êtes pas censé contrôler consciemment, comme la fréquence cardiaque ou la dilatation des pupilles.

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Piloérection générée volontairement « ne devrait pas être possible »

Lorsque James Heathers, physiologiste à l'Université Northeastern, est tombé sur un article d'ingénierie faisant référence aux trois seules études de cas individuelles de VGP dans l'histoire médicale, il ne pouvait pas le croire.



'C'était de l'herbe à chat pour moi', a déclaré Heathers à Trini Radio, sa voix craquant d'excitation. « [VGP] ne devrait pas être possible. Ce n'est pas ainsi que fonctionne le système nerveux autonome ; ce qu'il fait. Cette raison pour laquelle on l'appelle autonome—autonome- cela signifie 'sans pensée'.

Heathers, qui passe normalement son temps dans la science des données et le développement de la santé électronique centré sur le patient, a commencé à travailler sur la chair de poule en tant qu'activité scientifique. En 2018, il est l'auteur d'un article dans la revuePairJfaisant la première tentative publiée de définir la prévalence et les propriétés de VGP.

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Il voulait savoir exactement comment cela fonctionnait. À quoi pensent les gens quand ils se donnent la chair de poule ? Dans quelles situations sont-ils déployés ? Quels traits de personnalité sont communs chez les personnes atteintes de VGP ?

Heathers a passé au crible des forums Internet obscurs et envoyé des sondages, et a fini par évaluer 32 participants avec VGP à l'aide de tests de personnalité standardisés. Il a constaté que les personnes atteintes de VGP qui ont répondu à son enquête avaient des personnalités inhabituellement « ouvertes » par rapport à la personne moyenne.

« Ils semblent être plus créatifs ; ils imaginent plus », dit Heathers. « Ils font plus attention à eux-mêmes. Ils suivent leurs émotions de plus près. Ils ont une préférence pour les nouveautés… C'est soit un artefact de personnes plus ouvertes qui sont plus susceptibles de répondre à un sondage sur Internet pour le plaisir, parce qu'elles veulent en savoir plus sur elles-mêmes ; ou c'est une composante de l'expérience elle-même.

Un « sixième sens »

Vous pensez peut-être,Attendez, je suis ouvert d'esprit et je peux me donner la chair de poule rien qu'en pensant à des ongles qui grattent un tableau.Mais Heathers est clair; ce n'est pas VGP.

'VGP n'a aucune composante mentale ou cognitive', dit Heathers. « La grande majorité des personnes qui le font, de la manière dont nous l'avons défini, ont simplement un parcours très simple. La plupart du temps, ils se concentrent sur un point, derrière leur oreille ou sur leur cou ou à l'arrière de la tête. Ils n'ont à penser à rien.

En d'autres termes, ceux qui ont VGP n'ont qu'à penser àobtenirchair de poule - pas sur les situations qui, dans des circonstances normales,donnereux la chair de poule.

'Fondamentalement, cela commence à la base de mon cou, au bas de ma tête et à l'arrière', a déclaré Carrasco, l'ingénieur de VGP, à Trini Radio. 'Quand je le déclenche, j'ai l'impression qu'un tas d'étincelles voyagent dans tout mon corps, et je peux le faire de manière répétitive, encore et encore et encore et encore. Cependant, la sensation la plus forte n'est que les deux premières fois.

Alors que la chair de poule induite est plus forte que celle générée inconsciemment, Carrasco dit qu'il peut maximiser la force et la résolution de sa chair de poule en balançant la tête d'un côté à l'autre.

'C'est un rythme étrange, mais si je balance mon cou, cela déclenche une réponse très forte', dit Carrasco. 'Vous savez quand vous serrez très fort vos yeux, et parfois vous entendez la pression monter, et c'est vraiment juste serrer un muscle dans vos oreilles ou vos yeux. C'est similaire à ça, mais quand [la chair de poule] arrive, parfois je peux entendre la même pression… ça me détend. Ça fait du bien.'

est basé sur une histoire vraie

Carrasco aime penser que c'est un sixième sens. Il n'a jamais rencontré personne d'autre avec VGP. Mais il remarque que son fils de 19 mois balance aussi beaucoup la tête. Et Carrasco ne peut s'empêcher de se demander : 'A-t-il la même capacité que moi ?'

C'est peut-être génétique ; les scientifiques ne savent pas. Quelle que soit la cause, 30 à 40 fois par semaine, vous verrez Carrasco exercer son super pouvoir caché, une pensée qui pourrait vous donner la chair de poule.