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Désolé, Lincoln: la journée des présidents est réservée à George Washington

Les Américains bénéficient chaque année d'une poignée de jours fériés fédéraux, et la plupart d'entre eux ont des définitions relativement simples. La Journée des anciens combattants rend hommage au service militaire. Le 4 juillet reconnaît l'indépendance du pays. Mais Presidents Day est quelque chose d'un mystère.

Contrairement à la croyance populaire, ce n'est pas une fête fourre-tout destinée à célébrer les présidents. En fait, il n'existe pas du tout légalement. C'est techniquement connu comme l'anniversaire de Washington au niveau fédéral, et Abraham Lincoln, présumé faire partie de l'honneur, n'a rien à voir avec cela.

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À partir de 1968, le Congrès a réexaminé les jours fériés fédéraux avec la loi uniforme sur les jours fériés du lundi, qui proposait de laisser les jours fériés tomber un lundi pour donner aux employés un week-end de trois jours. Bien qu'il y ait eu peu d'opposition à ce qui était clairement une idée stellaire, les législateurs étaient moins enthousiastes à l'idée de faire passer l'anniversaire de Washington du 22 février - qui a été célébré à partir de 1879 et serait désormais déplacé au troisième lundi de février - au jour du président tout compris. . La fête est officiellement restée celle de Washington, bien que certains gouvernements étatiques et locaux utilisent l'étiquette President's Day.

Alors qu'est-il arrivé à Lincoln ? Le président qui a effectivement mis fin à l'esclavage et aidé à gagner la guerre civile ne devrait-il pas se voir accorder un hommage calendaire qui lui appartiendra ? Les gens ont essayé. Dans les années 1870, un commerçant et fan de Lincoln nommé Julius Francis a tenté de rallier les législateurs pour reconnaître Lincoln. New York, ainsi que quelques autres États, ont accepté, mais pas le Congrès. À l'époque, le pays était encore divisé, le Sud étant amer devant la victoire de Lincoln. Plus tard, des États individuels ont réservé une date pour son anniversaire le 12 février. En 1940, 24 États et le District de Columbia ont marqué leurs calendriers pour Lincoln. Mais beaucoup, comme la Californie, lui ont permis de disparaître progressivement. Une autre fête si proche du jour de Martin Luther King Jr. en janvier et de l'anniversaire de Washington en février semblait être une fête de trop.

Donc, que vous l'appeliez Presidents Day, President's Day ou Presidents' Day - il ne semble y avoir aucun placement officiel d'apostrophe, probablement parce que ce n'est en fait pas une étiquette officielle - sachez qu'il s'agit vraiment de Washington. C'est aussi un excellent moment pour acheter un matelas.

[h/t Le Moniteur de la Science Chrétienne]

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