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Passer du temps parmi les ossements des catacombes de Paris

À Paris, ce qu'il y a sous les trottoirs est aussi excitant que les monuments qui les surplombent. Le sous-sol est un labyrinthe de canaux, de cryptes, de voûtes, de réservoirs et de centaines de kilomètres de tunnels prêts à être explorés. Certaines personnes qui errent sous la ville le font illégalement pour réparer des trésors négligés, organiser des fêtes ou peindre des peintures murales, mais il existe également des moyens légaux d'explorer les canaux et les cryptes.

Moyennant des frais, l'accès est accordé à une section approuvée deles égouts-ou les égouts - que Victor Hugo appelait 'la conscience de la ville' enLes Misérables.(Pour décrire avec précision le voyage de Jean Valjean à travers les égouts, Hugo a fait appel à son ami, l'inspecteur des égouts Emmanuel Bruneseau.) Les visiteurs ayant des intérêts plus macabres peuvent cependant descendre à 20 mètres sous terre, sous le métro et les égouts, pour se promener parmi les ossements des morts dans le célèbreles Carrieres de Paris—également connu sous le nom de Catacombes.

Arrête, c'est ici l'empire de la mort

Il y a quarante-cinq millions d'années, une mer tropicale recouvrait la région qui allait devenir Paris. Au fil du temps, les sédiments des fonds marins sont devenus des formations de calcaire, que les Romains exploitaient lorsque Paris était connue sous le nom de Lutèce romaine. Les carrières à ciel ouvert ont cédé la place à près de 187 miles de tunnels souterrains, qui ont fourni la pierre qui a construit le Louvre et Notre-Dame.

Finalement, les carrières ont été abandonnées. Mais au XVIIIe siècle, ils sont devenus la meilleure solution au problème croissant de santé publique de Paris.

À la fin des années 1700, les fosses communes des cimetières comme Saints-Innocents dans le quartier des Halles à Paris étaient surpeuplées de corps. Une mauvaise élimination des cadavres a conduit à des conditions insalubres qui ont contribué à la propagation de la maladie.

Pour sauver les vivants, les autorités ont fermé Saint-Innocents et, en avril 1786, ont commencé à déplacer les restes enterrés dans le cimetière auTombe-Issoirecarrières, qui avaient été bénies et consacrées à cet effet. Le transfert des ossements du cimetière des Saints-Innocents, le plus grand de Paris, a pris deux ans. Entre 1787 et 1814, des ossements ont été transférés d'autres cimetières parisiens ; le transfert final des ossements a eu lieu en 1859.



Un certain nombre de personnes notables enterrées dans ces cimetières ont probablement eu leurs ossements transférés dans les catacombes. La liste comprend les écrivains Jean de La Fontaine (fables)et Charles Perrault (connu pour des contes de fées commeLe petit chaperon rouge, Cendrillon, etchat Botté), le peintre Simon Vouet et l'architecte Salomon de Brosse (qui a conçu le palais du Luxembourg de la ville). Pendant la Révolution, les gens étaient enterrés directement dans les Catacombes. Des victimes de la guillotine se sont également retrouvées là-bas, notamment Maximilien Robespierre, Antoine Lavoisier et Georges Danton, tous décapités en 1794.

Les Catacombes abritent les restes astucieusement disposés de 6 à 7 millions de Parisiens. Au-dessus de l'entrée de l'ossuaire, gravés dans une pierre, figurent les mots « Arrête, c'est ici l'empire de la mort ».Arrêtez, c'est l'empire des morts.

Faire un tour

Les Catacombes ont été ouvertes au public au début du XIXe siècle. Les visiteurs entrent sur l'avenue René Coty et descendent 130 marches jusqu'aux anciennes mines, où un voyage vraiment effrayant et intéressant les attend.

Les murs des couloirs étroits qui mènent à l'ossuaire sont marqués des noms des rues et des informations historiques. Les visiteurs traverseront « l'atelier », une zone de l'ancienne carrière dotée de piliers en pierre qui soutiennent ses plafonds.

Vient ensuite le couloir de Port-Mahon, qui présente des sculptures créées par un carrier nommé Decure. Le couloir porte le nom de la sculpture du Port-Mahon, ci-dessus ; Decure, qui avait combattu dans les armées de Louis XV, a peut-être été retenu captif à la forteresse par les Anglais. Les visiteurs passeront également devant le bain de pieds du Quarryman (ci-dessous), qui a été découvert par les travailleurs et utilisé pour mélanger le ciment.

Et puis vient l'ossuaire. La quantité d'os dans les anciennes carrières est stupéfiante. Bien que les os à l'intérieur soient astucieusement disposés maintenant, il n'en a pas toujours été ainsi ; au début, ils étaient simplement jetés à l'intérieur. Mais vers 1810, Hericart de Thury, l'inspecteur des carrières, fait organiser les ossements. (Derrière ces façades, le reste des corps était empilé en tas s'étendant jusqu'aux murs de la caverne.)

En plus de ces os astucieusement disposés, les visiteurs peuvent voir un certain nombre de choses intéressantes, notamment des plaques commémoratives, une lampe sépulcrale utilisée par les carriers pour faire circuler l'air dans les couloirs, une croix et un autel, une source appeléeFontain de la Samaritaine, et une seule pierre tombale (elle appartient à Françoise Gellain). Deux éléments de l'ossuaire dissimulent des renforts structurels : le tombeau de Gilbert, qui présente un vers du poète (qui est enterré ailleurs) et une exposition en forme de tonneau de crânes et de tibias dans la crypte des passions. (Le 2 avril 1897, deux ouvriers laissèrent entrer des scientifiques, des érudits et des artistes pour un concert très secret au milieu de la nuit, organisé dans la crypte. Lorsque leurs identités furent découvertes, les ouvriers furent licenciés.)

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Les travailleurs sont dispersés dans les catacombes pour répondre aux questions, mais la plupart du temps, les visiteurs marchent seuls ou avec des compagnons dans l'espace faiblement éclairé, humide et presque silencieux. Les règles pour déambuler dans les catacombes sont simples : Respecter la dernière demeure de ces Parisiens. Regardez, mais ne touchez pas. Ne laissez pas du tout votre marque, surtout avec les graffitis. Il peut être tentant de s'emparer d'un souvenir de cette attraction des plus uniques, mais les sacs sont recherchés pour les ossements à la sortie. Si vous cherchez toujours quelque chose pour commémorer votre visite, il y a une boutique de cadeaux juste de l'autre côté de la rue.

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