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Esprits suspects : l'histoire bizarre, 40 ans d'observations d'Elvis Presley

Le 16 août 1977, quelque chose d'important s'est produit à Memphis, Tennessee. C'était soit la mort d'Elvis Presley à l'âge de 42 ans, comme le croient plus de 80% des Américains, soit le début de l'acte de disparition le plus spectaculaire de l'histoire de l'humanité.

Les théories sur « Elvis est vivant » sont aussi variées que nombreuses, et elles circulent depuis juste après sa mort. Il a quitté le royaume des artistes populaires et a rejoint les rangs de Bigfoot, le monstre du Loch Ness, et pour certains, Jésus. Ce qui suit est un bref historique des raisons pour lesquelles certaines personnes refusent de laisser cette icône américaine reposer en paix.

LA PREMIÈRE OBSERVATION

Dans l'après-midi du 16 août 1977, un homme ressemblant de façon frappante à Elvis aurait acheté un aller simple de l'aéroport international de Memphis à Buenos Aires. Il aurait donné le nom de Jon Burrows, un pseudonyme utilisé par Elvis lors de l'enregistrement dans les hôtels. Patrick Lacy, auteur du livreElvis décodé, prétend avoir démystifié cette histoire populaire et totalement infondée en interviewant des responsables de l'aéroport et en déterminant que les vols internationaux n'étaient pas disponibles depuis Memphis en 1977. Il y a aussi la question de savoir pourquoi l'homme le plus célèbre de la planète risquerait d'entrer dans un lieu public à sa ville natale afin de réserver un billet d'avion dans le but de simuler sa propre mort. Peut-être qu'Elvis a pensé que ses talents d'acteur l'aideraient à éviter les soupçons.

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LES FUNÉRAILLES

Une grande partie de l'intrigue « Elvis est vivant » se concentre sur le 18 août 1977, le jour des funérailles de Presley. Des images du service montrent des porteurs luttant pour soulever un cercueil en cuivre de 900 livres. Le roi avait pris quelques kilos au cours de ses dernières années, mais il était hors de question qu'il pousse une demi-tonne. Une explication : le cercueil était équipé d'un système de refroidissement, du genre que vous utiliseriez pour empêcher le mannequin de cire d'une célébrité bien-aimée de fondre par une chaude journée d'été. Cela semble fou ? Le cousin de Presley, Gene Smith, pensait que le corps avait l'air un peu étrange. 'Son nez avait l'air un peu puggy, et ses pattes droites sortaient tout droit, il avait l'air d'environ un pouce', a déclaré Smith dans le spécial de 1991Les fichiers Elvis. 'Et sa racine des cheveux ressemblait à un postiche ou quelque chose était collé.' Smith était également troublé par la douceur des mains calleuses de Presley et la sueur sur son front.

Les fans attentifs ont été encore plus effrayés lorsqu'ils ont vu la pierre tombale du roi. L'inscription indique 'Elvis Aaron Presley', même s'il avait reçu le deuxième prénom 'Aron', peut-être en mémoire de son frère jumeau mort-né, Jesse Garon. La théorie ici est qu'Elvis a utilisé une orthographe incorrecte pour signaler aux fans qu'il était toujours en vie. Un autre cousin d'Elvis, Billy Smith, a affirmé que le chanteur préférait simplement l'orthographe double A plus courante, comme l'attestent les documents juridiques portant la signature de Presley.

LA MORT ELLE-MÊME

Traditionnellement, vous ne pouvez pas avoir d'enterrement sans mort, et ce qui a tué le roi est une autre source majeure de controverse. La cause officielle du décès du médecin légiste était « une maladie cardiaque hypertensive associée à une maladie cardiaque athéroscléreuse ». Elvis pesait au moins 250 livres dans ses derniers jours, et un membre du personnel du Baptist Memorial Hospital a déclaréPierre roulante, il avait « les artères d'un homme de 80 ans ». Donc, une crise cardiaque massive n'est pas vraiment exagérée. Mais les toxicologues ont trouvé plus de 10 médicaments dans le système de Presley, alimentant la spéculation selon laquelle la «polypharmacie» a joué un rôle dans sa mort.

La confusion générale qui entoure ces explications et d'autres jargons sur les causes de décès a sans aucun doute contribué à favoriser les théories du complot. Il y a donc des problèmes concernant les documents officiels. Le certificat de décès d'Elvis restera secret jusqu'en 2027, 50 ans après son décès. Bien que cela puisse sembler être une preuve supplémentaire d'une dissimulation, il s'agit en fait de la loi du Tennessee. Quant au rapport d'autopsie de Presley : c'est un document familial privé qui ne verra probablement jamais le jour.



LA PHOTO DE LA PISCINE

La deuxième observation majeure d'Elvis est venue sous la forme d'une photo prise le 31 décembre 1977. Lors d'une visite à Graceland avec sa famille, un homme nommé Mike Joseph a pris quelques photos au hasard du pool house de Presley. Quelques années plus tard, alors qu'il les étudiait avec une loupe, Joseph repéra une silhouette sombre ressemblant à Elvis assise dans l'embrasure de la porte. Les experts de Kodak ont ​​vérifié que rien n'avait été trafiqué, il semble doncQuelqu'unregardait par la fenêtre. Dans une interview avec Larry King, le bon copain d'Elvis, Joe Esposito, a suggéré qu'il s'agissait d'un autre associé de Presley, Al Strada, sur la photo. Cette explication était assez bonne pour Joseph, mais tout le monde n'est pas satisfait.

Un cas similaire d'erreur d'identité a suscité une certaine excitation quelques années plus tard, lorsque l'agent sportif Larry Kolb a été capturé ressemblant étrangement à Elvis aux côtés de son client (et le copain d'Elvis) Muhammad Ali et Jesse Jackson dans une photo de journal de 1984. Kolb a présenté une version couleur originale de l'image prouvant que c'était lui, et non Elvis, dans la prise de vue, mais cela n'a guère réglé le problème. Lorsqu'on lui a demandé dans une interview d'identifier l'homme en arrière-plan, Ali aurait déclaré: 'C'est mon ami Elvis.'

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LE ROI DE KALAMAZOO

À la fin des années 80, l'épicentre de l'univers « Elvis lives » s'est déplacé à Kalamazoo, dans le Michigan, une ville où Elvis a joué quatre mois avant sa mort. En 1988, une femme nommée Louise Welling de la ville voisine de Vicksburg a affirmé qu'elle avait vu Presley faire la queue au supermarché local Felpausch. Il portait une combinaison blanche, naturellement, et achetait un fusible électrique. La fille de Welling l'a plus tard espionné en train d'écharper des Whoppers à Burger King. 'Ce qui donne à ce compte une crédibilité étrange', a déclaré l'expert David Adler auLos Angeles Timesdans une interview faisant la promotion de son livre de cuisine sur le thème de Presley, 'est-ce que Burger King était de loin la chaîne de restauration rapide préférée d'Elvis'.

DE RETOUR SUR GRAND ÉCRAN ?

Le tumulte de Kalamazoo a engendré une vague d'observations d'Elvis à la fin des années 80, dont beaucoup impliquaient le roi faisant des choses non royales, comme pomper de l'essence ou acheter de la malbouffe. Ceux-ci étaient cohérents avec l'idée qu'il avait simulé sa propre mort pour échapper aux yeux du public (ou à la mafia, comme le prétend une théorie) et revenir à ses humbles racines. Mais Elvis aimait les films - il a joué dans 31 - et Noël, il est donc presque logique qu'il risque de faire exploser sa couverture en apparaissant dans la comédie de vacances de 1990Seul à la maison.

Les croyants de cette théorie bizarre soutiennent qu'un Presley de 55 ans s'est présenté à l'arrière-plan de la scène où le personnage de Catherine O'Hara est coincé à l'aéroport de Scranton alors qu'il tentait de rentrer chez lui avec son fils. Il y a un barbu derrière elle qui ressemble un peu à Elvis dansCharro !(1969) et penche la tête d'une manière que les théoriciens du complot jurent être identique aux manières de Presley sur scène. Curieusement, le réalisateur Chris Columbus est entré dansSeul à la maisonvenant de faireAutel des cœurs brisés, un flop de 1988 sur des enfants qui tentent de kidnapper Elvis. Colomb etSeul à la maisonLa star Macaulay Culkin se moque de la théorie dans le commentaire du DVD, mais l'identité du figurant reste inconnue. Même si le vrai barbuont étéde se manifester, cela ne tuerait probablement pas l'histoire.

GARDIEN DE TERRAIN PRESLEY

À l'été 2016, la vidéo d'un jardinier de Graceland censé être Elvis a fait trembler Internet. Dans le clip, un mec aux cheveux gris portant une casquette de baseball et un t-shirt Elvis Week s'affaire avec du fil de fer et lève deux doigts – apparemment un type d'indice numérologique – alors qu'il passe devant la caméra.

La vidéo a été vue plus de 2 millions de fois sur YouTube, bien plus que celle où un fan intelligent d'Elvis démystifie le tout en discutant avec le véritable employé de Graceland, un homme affable nommé Bill Barmer. 'Je n'ai pas vraiment 81 ans', dit Barmer, qui se compare alors à unPokémon Gopersonnage.

L'AVENIR

Les théories « Elvis est vivant » ne peuvent pas durer éternellement. L'homme aurait maintenant 80 ans et la personne la plus âgée jamais enregistrée n'a vécu que jusqu'à 12 ans. Cela signifie que nous avons peut-être encore 40 ans d'histoires sur le roi se détendre en Argentine ou siroter un café chez Tim Hortons ou faire ce que vous faites comme un vieil homme qui se cache depuis l'administration Carter. À moins qu'il s'avère qu'Elvis est immortel.

Archives Hulton/Getty Images

qui a tristement changé d'allégeance pendant la révolution américaine

Dans une interview accompagnantL'anthologie des BeatlesDVD, George Harrison compare une brève rencontre de 1972 avec Elvis au Madison Square Garden à « une rencontre avec Vishnu ou Krishna ou quelque chose du genre ». Ses cheveux étaient noirs, sa peau bronzée et son aura a laissé le Beatle se sentir comme 'un petit arrogant'. Harrison a peut-être fait allusion à quelque chose que Mojo Nixon et Skid Roper ont dit assez habilement avec leur single de 1987 'Elvis Is Everywhere'. Vivant ou mort, Presley est une divinité de la culture pop que nous n'arrêterons jamais d'adorer.