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Syndrome K : la fausse maladie qui a trompé les nazis et sauvé des vies

Alors que des milliers de Juifs de l'Italie occupée par les nazis étaient envoyés dans des camps de concentration à l'automne 1943, un groupe de médecins dissidents a trouvé un moyen de sauver des dizaines de vies : fabriquer une maladie si contagieuse et si mortelle que les soldats nazis seraient trop peur d'être dans la même pièce que toute personne infectée.

Bien que leurs actions n'aient été révélées que 60 ans plus tard, la ruse a commencé le 16 octobre 1943, lorsque les nazis ont attaqué un ghetto juif près du Tibre à Rome. Alors que les Juifs étaient rassemblés, les médecins ont caché un certain nombre de fuyards à l'intérieur des murs de l'hôpital Fatebenefratelli voisin. C'est alors que les médecins, dont Vittorio Sacerdoti et un chirurgien du nom de Giovanni Borromeo, ont élaboré un plan pour diagnostiquer les réfugiés avec une maladie fictive. Ils l'ont appelé le syndrome K.

Pour réussir, les nazis devaient croire que ces patients avaient une maladie mortelle qui pouvait infecter toute personne entrant en contact avec eux. Dans les quartiers exigus des trains de déportation, un passager malade pouvait contaminer tout le monde à bord, soldats compris.

Le nom Syndrome K vient du Dr Adriano Ossicini, un médecin antifasciste travaillant à l'hôpital qui savait qu'ils avaient besoin d'un moyen pour le personnel de différencier les personnes réellement malades et celles qui étaient des Juifs cachés. Inventer une fausse maladie a éliminé toute confusion : lorsqu'un médecin est entré avec un patient du « syndrome K », tous ceux qui y travaillaient savaient quelles mesures prendre. 'Le syndrome K a été inscrit sur les papiers des patients pour indiquer que la personne malade n'était pas du tout malade, mais juive', a déclaré Ossicini au journal italien.L'empreinteen 2016. « Nous avons créé ces papiers pour les Juifs comme s'ils étaient des patients ordinaires, et au moment où nous devions dire de quelle maladie ils souffraient ? C'était le syndrome K, qui signifiait « j'admets un juif », comme s'il était malade, mais ils étaient tous en bonne santé… L'idée de l'appeler syndrome K, comme Kesselring ou Kappler, était la mienne. »

Le « Kesselring » auquel Ossicini faisait référence était Albert Kesselring, le commandant nazi qui, entre autres, était en charge de l'occupation italienne par Hitler ; pendant ce temps, Herbert Kappler était le chef SS responsable d'un massacre de représailles en 1944. Nommer une contagion mortelle d'après deux commandants nazis impitoyables devait sembler approprié pour Ossicini et les autres médecins de l'hôpital.

Le syndrome K n'était pas seulement un nom familier pour distinguer les vrais patients des Juifs cachés ; les médecins ont dû trouver des moyens de rendre la maladie réelle lorsque les troupes nazies ont passé au peigne fin l'hôpital pour que les gens raflent. Pour ce faire, les médecins disposaient de salles spéciales remplies de « victimes » du syndrome K (également appelé « syndrome K »), dont ils ont averti les soldats qu'il s'agissait d'une maladie hautement contagieuse, défigurante et mortelle.

Les troupes nazies, effrayées de contracter la maladie mystérieuse, n'ont même pas pris la peine d'inspecter les personnes dans les chambres lorsqu'elles ont fait une descente à l'hôpital. Il y avait aussi des enfants à craindre, alors les médecins leur ont appris à tousser assez violemment pour éviter toute inspection qu'un soldat curieux pourrait vouloir effectuer.



'[Les] nazis pensaient que c'était le cancer ou la tuberculose, et ils se sont enfuis comme des lapins', a déclaré le Dr Sacerdoti à la BBC en 2004. Le syndrome K a frappé près de chez lui pour Sacerdoti, qui a utilisé la maladie pour sauver son cousin de 10 ans. , Luciana Sacerdoti.

Lorsque, plus d'un demi-siècle plus tard, la fabrication des médecins fut enfin révélée, ils furent reconnus pour leurs actions salvatrices. Borromeo a été reconnu comme « Juste parmi les nations » par Yad Vashem, un Centre mondial de commémoration de l'Holocauste. Il a également joué un rôle essentiel dans l'orchestration du transfert de nombreux patients juifs des hôpitaux des ghettos vers Fatebenefratelli afin de leur offrir un meilleur traitement dans un environnement plus sûr avant le début des raids.

L'hôpital lui-même a même été reconnu comme une « Maison de vie » par la Fondation internationale Raoul Wallenberg, qui défend les droits des sauveurs de l'Holocauste. Dans les années qui ont précédé les raids, l'hôpital était devenu un refuge pour les Juifs persécutés. L'administration hospitalière de l'époque, y compris Borromeo, autorisait des médecins comme Sacerdoti - un juif qui avait été licencié de ses précédents emplois en raison de sa religion - à travailler sous de faux documents.

casser une bouteille sur un bateau

Le nombre réel de personnes sauvées par les médecins de Fatebenefratelli était probablement d'environ quelques dizaines. Peu importe le décompte final, cependant, la rapidité d'esprit et l'ingéniosité de médecins comme Sacerdoti, Borromeo et Ossicini étaient une lueur d'espoir à une époque où les fins heureuses étaient rares.