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Cette histoire hilarante à propos de Taft coincé dans sa baignoire ? Ce n'est pas vrai

Demandez à votre Américain moyen ce qu'il sait du 27e président de son pays et du 10e juge en chef de la Cour suprême, et il vous dira probablement quelque chose comme « Eh bien, il était si gros qu'il s'est retrouvé coincé dans la baignoire ». Le conte de Schadenfreude, dans lequel six hommes ont dû être appelés pour déloger William Howard Taft de sa situation difficile à l'heure du bain, est légendaire. Pourtant, le problème avec l'anecdote n'est pas seulement que nous avons fait honte au corps de Taft pendant un siècle entier, c'est que c'est un gros mensonge. Malgré l'omniprésence de l'histoire dans l'imaginaire populaire, cela ne s'est probablement jamais produit.

L'historien Alexis Coe, co-animateur du podcastLes présidents sont aussi des gens !, a creusé un peu le mythe et a découvert qu'il n'y avait aucune preuve que l'événement se soit jamais produit, comme elle l'a expliqué dansLe New York Timesen septembre 2017. Coe retrace l'histoire d'Irwin Hoover, un vétéran de 42 ans du personnel de la Maison Blanche. Dans ses mémoires, publiés en 1934, Hoover a écrit que Taft au gros os « resterait » dans la baignoire et devait être aidé, mais n'a jamais mentionné qui a aidé ou comment ils l'ont sorti. Une autre ancienne employée de maison de la Maison Blanche, Lillian Rogers Parks, décrit que Taft s'est retrouvée coincée dans la baignoire, mais le récit était de seconde main - elle l'a entendu par l'intermédiaire de sa mère, qui travaillait pour Taft, mais elle-même n'a commencé à travailler pour la résidence présidentielle que lorsque Herbert Hoover a pris ses fonctions.

L'importance de l'histoire n'est peut-être pas surprenante, puisque la taille de Taft était une pierre de touche de la culture pop même à son époque. À son poids le plus élevé, il pesait environ 340 livres et les journaux publiaient régulièrement des blagues sur son poids. Mais il n'y a aucune preuve historique substantielle du grand incident de collage de baignoire pendant le mandat de Taft à la Maison Blanche. Cela semble n'avoir été qu'un potin avec une endurance incroyable.

Rien de tout cela ne veut dire que Taft n'aimait pas un bon bain - il l'aimait certainement, et il s'est donné beaucoup de mal pour les prendre. En 1909, la baignoire sur mesure de 2 000 livres et de 7 pieds de long qu'il a apportée avec lui lors d'un voyage au Panama sur l'USSCaroline du Norda fait l'objet d'un article entier dans une revue intituléeExamen d'ingénierie, celui qui passait sous une photo de la baignoire avec quatre hommes se reposant à l'intérieur.

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Les fabricants de la baignoire ont déclaré au journal qu'il s'agissait de la plus grande baignoire qu'ils aient jamais fabriquée. Comme la plupart des gens le feraient avec une baignoire faite sur mesure pour eux, Taft a emporté la baignoire lorsqu'il a emménagé à la Maison Blanche plus tard dans l'année. Et selon le Constitution Daily du National Constitution Center, ce n'était pas le seul bain extra-large qu'il transportait. Il a également fait installer une baignoire surdimensionnée sur son yacht présidentiel en 1910.



Mais selon tous les récits historiques, il semble que la baignoire personnalisée de 7 pieds de long était, en fait, assez grande pour accueillir la circonférence importante de Taft. La célèbre photo des quatre hommes dans la baignoire de Taft est souvent mal étiquetée comme montrant les hommes qui ont installé la nouvelle baignoire après que Taft se soit retrouvé coincé dans le bain de la Maison Blanche, mais son voyage sur l'USSCaroline du Nord, où la photo a été prise, était entièrement antérieur à sa présidence.

Taft a cependant eu un incident de baignoire vérifié qui n'avait rien à voir avec le fait de rester coincé : en 1915, alors qu'il assistait à une conférence de banquiers après avoir quitté ses fonctions, il est allé prendre un bain à l'hôtel du New Jersey où il séjournait. Cependant, il n'a pas tout à fait obtenu le bon niveau d'eau, et lorsqu'il est entré, tant d'eau a jailli qu'elle a inondé le sol et l'eau a commencé à couler à travers le sol dans la salle à manger de l'hôtel, où les banquiers qui attendaient Taft pour finir son bain et revenir en bas était assis.

La malheureuse inondation a faitLe New York Times, entre autres journaux, mais l'ancien président l'a pris dans la foulée.Les tempsa rapporté qu'à un moment donné, à la fin de son voyage, il a regardé l'océan et a déclaré: «Je vais en faire clôturer un morceau un jour, et puis quand je m'aventurerai, il n'y aura pas de débordement. '