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Cette ruée vers le sucre est dans votre tête

Nous avons tous entendu parler de la « ruée vers le sucre ». C'est une vision qui incite les parents et même les enseignants à arracher des bonbons aux enfants, craignant qu'ils ne rebondissent bientôt sur les murs, câblés et hyperactifs. C'est un mythe auquel la culture américaine s'est accrochée pendant des décennies - et de nos jours, ce n'est pas seulement une affaire d'enfants. Les adultes se méfient également du sucre. Une partie de cette peur est justifiée - le diabète, l'épidémie d'obésité - mais la vérité est que le sucre ne provoque pas d'hyperactivité. Son impact sur le corps n’est pas une chose de haut en bas. La science est claire : il n'y a pas de « ruée vers le sucre ».

Pour savoir comment et pourquoi le mythe est né, il faut remonter bien avant la Première Guerre mondiale, puis faire un tour dans les années 1970.

Notre relation compliquée avec le sucre

Selon l'historienne culturelle Samira Kawash, l'Amérique entretient une longue relation complexe d'amour-haine avec le sucre. DansCandy : un siècle de panique et de plaisir, Kawash retrace le passage du bonbon en tant que friandise au bonbon en tant que nourriture au début du 20e siècle. À cette époque, les recommandations alimentaires des scientifiques comprenaient un mélange de glucides, de protéines et de graisses, le sucre étant essentiel pour l'énergie.

Tout le monde n'était pas d'accord : le mouvement pour la tempérance, par exemple, a poussé l'idée que le sucre provoquait une intoxication similaire à l'alcool, rendant les mangeurs de bonbons paresseux, fous et surstimulés. En 1907, le chef du Philadelphia Bureau of Health estimait que « l'appétit » pour les bonbons et l'alcool était « une seule et même chose », écrit Kawash. D'un autre côté, d'autres scientifiques ont suggéré que le sucre des bonbons pourrait empêcher les envies d'alcool, une suggestion que les fabricants de bonbons ont ensuite utilisée dans leurs publicités.

Alors que le débat sur le sucre comme source d'énergie faisait rage en Amérique, les militaires du monde entier exploraient également le sucre comme énergie pour les soldats. En 1898, le bureau de guerre prussien est devenu le premier à commander une étude sur les sucreries, avec des résultats prometteurs : « Le sucre à petites doses est bien adapté pour aider les hommes à effectuer un travail musculaire extraordinaire », ont écrit les premiers chercheurs. Des expériences militaires allemandes ont introduit des bonbons et des gâteaux au chocolat comme enrichissement pour les troupes, et l'armée américaine a ajouté des aliments sucrés au régime alimentaire des soldats peu de temps après. Lorsque les soldats américains sont revenus de la Première Guerre mondiale, ils avaient envie de sucreries, ce qui a 'propulsé un énorme boom' des ventes de bonbons qui a duré jusqu'à ce jour, a écrit Kawash sur son blog, The Candy Professor. Les annonceurs américains ont présenté les bonbons comme une source d'énergie rapide et facile pour les adultes occupés pendant leur journée de travail.

Alors que les édulcorants artificiels se sont installés dans les cuisines dans les années 1950, les confiseurs ont eu du mal à rendre leurs produits attrayants pour les femmes qui surveillaient leur tour de taille. Un groupe industriel, Sugar Information Inc., a produit en 1954 une minuscule brochure « Memo to Dieters » conçue pour être placée dans des boîtes de chocolat. 'Le sucre avant les repas augmente votre taux de sucre dans le sang et réduit votre appétit', a-t-il affirmé. Mais dans les années 1970, l'apogée de la positivité du sucre avait commencé à décliner.

Les origines du mythe de la ruée vers le sucre

L'idée que le sucre provoque l'hyperactivité a gagné du terrain au début des années 1970, alors qu'une plus grande attention était accordée à la façon dont le régime alimentaire pouvait affecter le comportement. L'une des figures majeures étudiant le lien possible entre l'alimentation et le comportement était un allergologue nommé Benjamin Feingold, qui a émis l'hypothèse que certains additifs alimentaires, y compris les colorants et les arômes artificiels, pourraient conduire à l'hyperactivité. Il a officialisé cela dans un programme de régime d'élimination populaire, mais controversé. Bien que certains aliments sucrés aient été bannis du programme parce qu'ils contenaient des colorants et des arômes, le sucre lui-même n'a jamais été formellement interdit. Pourtant, grâce en partie au régime Feingold, le sucre a commencé à devenir l'enfant vedette du régime et de l'hyperactivité.



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Ce n'est qu'à la fin des années 1980 que de sérieux doutes sur le lien entre le sucre et l'hyperactivité ont commencé à être soulevés par les scientifiques. Comme l'a écrit l'historienne de la FDA Suzanne White Junod en 2003 [PDF], le rapport du Surgeon General sur la nutrition et la santé de 1988 concluait que « les liens présumés entre la consommation de sucre et les troubles d'hyperactivité/déficit de l'attention chez les enfants n'avaient pas été scientifiquement étayés ». Malgré le mantra des « mères » de ne pas manger de sucreries avant le dîner », a-t-elle noté, « des allégations plus graves de conséquences pédiatriques néfastes … n'ont pas résisté à un examen scientifique.

Un article de 1994 a révélé que l'aspartame - un édulcorant artificiel qui avait également été accusé d'induire l'hyperactivité chez les enfants - n'avait aucun effet sur 15 enfants atteints de TDAH, même s'ils en avaient consommé 10 fois plus que la quantité habituelle.

Un an plus tard, leJournal de l'Association médicale américainea publié une méta-analyse de l'effet du sucre sur le comportement et la cognition des enfants. Il a examiné les données de 23 études menées dans des conditions contrôlées : dans chaque étude, certains enfants ont reçu du sucre et d'autres ont reçu un placebo édulcorant artificiel comme l'aspartame. Ni les chercheurs ni les enfants ne savaient qui avait reçu la vraie chose. Les études ont recruté des enfants neurotypiques, des enfants atteints de TDAH et un groupe «sensible» au sucre, selon leurs parents.

L'analyse a révélé que « le sucre n'affecte pas le comportement ou les performances cognitives des enfants ». (Les auteurs ont noté qu'« un petit effet du sucre ou des effets sur des sous-ensembles d'enfants ne peuvent être exclus. »)

'Jusqu'à présent, toutes les études scientifiques bien contrôlées examinant la relation entre le sucre et le comportement chez les enfants n'ont pas été en mesure de le démontrer', Mark Wolraich, professeur émérite de pédiatrie au Centre des sciences de la santé de l'Université d'Oklahoma qui a travaillé avec des enfants avec le TDAH depuis plus de 30 ans et co-auteur de cet article de 1995, raconte Trini Radio.

Pourtant, le mythe selon lequel la consommation de sucre provoque l'hyperactivité n'a pas vraiment disparu. L'une des principales raisons est l'effet placebo, qui peut avoir des résultats puissants. L'idée que vous ou vos enfants pourriez ressentir une « ruée vers le sucre » à cause de trop de bonbons n'est pas sans rappeler le coup de pouce que vous espérez ressentir d'une boisson énergisante ou d'un substitut de repas ou d'une barre (qui peut contenir plusieurs cuillères à café de sucre). Il en va de même pour les parents qui prétendent que leurs enfants semblent hyperactifs lors d'une fête. La pression et l'excitation des pairs semblent être à blâmer, pas le sucre.

'La forte croyance des parents [dans les effets du sucre sur le comportement des enfants] peut être due à l'attente et à une association commune', a écrit Wolraich dans leJAMApapier.

Cela fonctionne aussi dans l'autre sens : certains parents disent qu'ils ont remarqué une différence dans le comportement de leurs enfants une fois qu'ils ont retiré la plupart des sucres de leur alimentation. Cette stratégie, comme le régime Feingold, continue d'attirer l'intérêt et les adeptes, car croire qu'elle fonctionne a un impact sur le fait qu'elle fonctionne ou non.

Corrélation, causalité et caféine

Ce qui ne veut pas dire qu'il n'y a absolument aucun lien entre la consommation de sucre et de mauvais résultats pour la santé. Un article de 2006 a révélé que boire beaucoup de boissons gazeuses sucrées était associé à des problèmes de santé mentale, y compris l'hyperactivité, mais la conception de l'étude reposait sur des questionnaires autodéclarés qui ont été remplis par plus de 5000 élèves de 10e année à Oslo, en Norvège. Les auteurs ont également noté que la caféine est courante dans les colas, ce qui pourrait avoir un effet confusionnel.

Dans une autre étude, menée par Sara Solnick, professeur d'économie à l'Université du Vermont et David Hemenway, professeur de politique de la santé à Harvard, les chercheurs ont étudié la soi-disant «défense Twinkie», dans laquelle le sucre contribuerait à un «état d'esprit altéré». (La phraseDéfense Twinkievient du procès de 1979 de Dan White pour le meurtre du superviseur du district de San Francisco Harvey Milk et du maire George Moscone. Ses avocats ont fait valoir que White avait «une capacité réduite et était incapable de préméditer son crime», comme en témoigne en partie son adoption soudaine d'un régime de malbouffe dans les mois précédant les meurtres. White a été reconnu coupable d'homicide volontaire.)

Dans leur enquête auprès de près de 1 900 lycéens publics de Boston, Solnick et Hemenway ont découvert « une association significative et forte entre les boissons gazeuses et la violence ». Les adolescents qui buvaient plus de cinq canettes de boissons gazeuses par semaine – près de 30 % du groupe – étaient nettement plus susceptibles d'avoir porté une arme.

Mais Solnick a déclaré à Trini Radio que l'étude n'était pas la preuve d'une ' ruée vers le sucre '.

'Même si le sucre a causé une agression - ce que nous n'avons pas prouvé - nous n'avons aucun moyen de savoir si l'effet est immédiat (et peut-être de courte durée) comme le suggère l'expression' ruée vers le sucre ', ou s'il s'agit d'un processus à plus long terme, ' elle dit. Le sucre pourrait, par exemple, augmenter l'irritabilité, qui peut parfois dégénérer en agression, mais pas en réaction immédiate à la consommation de sucre.

Des chercheurs de Harvard étudient les effets à long terme du sucre à l'aide des données du Project Viva, une vaste étude observationnelle sur les femmes enceintes, les mères et leurs enfants. Un article de 2018 dans leJournal américain de médecine préventivea étudié plus de 1200 paires mère-enfant du Projet Viva, évaluant les régimes alimentaires autodéclarés des mères pendant la grossesse ainsi que la santé de leurs enfants pendant la petite enfance.

'La consommation de sucre, en particulier de [boissons sucrées], pendant la grossesse et l'enfance, et la consommation de sodas diététiques par la mère peuvent avoir un impact négatif sur la cognition de l'enfant', ont conclu les auteurs, bien qu'ils aient noté que d'autres facteurs pourraient expliquer l'association.

'Cette conception de l'étude peut examiner les relations, mais elle ne peut pas déterminer la cause et l'effet', explique Wolraich, qui n'a pas participé à l'étude. 'Il est également possible que les parents d'enfants ayant une faible cognition soient susceptibles de provoquer une plus grande consommation de sucre ou de boissons diététiques, ou qu'il existe un troisième facteur qui influence la cognition et la consommation.'

La science du crash du sucre

Bien que les preuves contre la ruée vers le sucre soient solides, un « crash du sucre » est réel, mais il n'affecte généralement que les personnes atteintes de diabète.

Selon l'Institut national du diabète et des maladies digestives et rénales, l'hypoglycémie ou l'hypoglycémie est une maladie grave. Lorsqu'une grande quantité de sucre pénètre dans la circulation sanguine, le taux de sucre dans le sang peut augmenter, provoquant des fluctuations, une instabilité et éventuellement un accident, appeléhypoglycémie réactive. Si le taux de sucre dans le sang d'un diabétique est trop bas, un certain nombre de symptômes, notamment des tremblements, de la fatigue, de la faiblesse, etc. peuvent s'ensuivre. Une hypoglycémie sévère peut entraîner des convulsions et même le coma.

Pour la plupart d'entre nous, cependant, c'est rare. L'endocrinologue Dr Natasa Janicic-Kahric a ditLe Washington Postque 'environ 5 pour cent des Américains subissent un crash du sucre'.

Vous êtes plus susceptible d'en faire l'expérience si vous faites un entraînement difficile l'estomac vide. 'Si une personne fait de l'exercice vigoureusement et n'a pas un apport suffisant pour compléter son utilisation de calories, elle peut avoir des vertiges', explique Wolraich. 'Mais dans la plupart des cas, le corps est bon pour réguler les besoins d'une personne.'

Alors, qu'est-ce que vous attribuez au sucre : les effetsetles bas-est probablement tout dans votre tête.