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Thbbft! Parler avec Berkeley Breathed du comté de Bloom

Pendant 26 ans, Berkeley Breathed a rejeté la notion de jamais ressusciterComté de Bloom, sa bande dessinée lauréate du prix Pulitzer qui s'est déroulée de 1980 à 1989. Les cibles de sa satire – les excès des années 1980, Reaganomics et Garfield – avaient suivi leur cours. Breathed est passé aux livres illustrés, aux longs métrages et à deux bandes dessinées dérivées du dimanche. Il n'y aurait plus aucune mention du journaliste politique adolescent Milo Bloom, de l'Opus névrosé ou du Bill the Cat apparemment lobotomisé.

C'était un fan nommé Harper Lee, qui se trouvait être l'auteur deTuer un oiseau moqueur, qui l'a fait reconsidérer. En 2015, Breathed a été consterné de voir une version antérieure du livre lauréat du prix Pulitzer de Lee publiée sous le titreAllez définir un gardien. Il a suscité la controverse pour avoir décrit le protagoniste de Lee, Atticus Finch, comme un ségrégationniste. Pour Breathed, c'était comme si Lee, décédée le 19 février 2016, avait perdu le contrôle de son personnage.

Pour se vider l'esprit, Breathed a sorti les lettres qu'il avait reçues de Lee au fil des ans, complimentant son travail et le suppliant de ne jamais 'tuer' Opus. Il a trouvé de vieilles planches d'art qu'il a utilisées pourComté de Bloom, et il s'est demandé si cela avait été une erreur de négliger son casting de petite ville au cours des 25 dernières années.

Quelques jours plus tard, le premier nouveauComté de Bloomstrip depuis les années 80 a été posté sur sa page Facebook. 'J'ai délibéré pendant cinq minutes', raconte BreathedMental Floss. «Après 26 ans à ridiculiser l'idée de recommencer. J'avoue que j'aime le ridicule de ce processus. Comme il aurait dû être.

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A partir de 1985, il est possible d'ouvrir un journalet voirCacahuètes,Calvin et Hobbes,Doonesbury,La face cachée, etComté de Bloomfonctionnant simultanément. Toutes les bandes prêtaient une perspective subversive et biaisée à une page envahie par des plats vides commeblondeetZiggy. Sur les cinq, seulementDoonesburyetComté de Bloomtentaient des références d'actualité avec des personnalités politiques et culturelles populaires. Les deux étaient une sorte de crayonSpectacle quotidienpour l'époque, remettant en cause la rhétorique populaire et raillant les noms qui ont dominé la décennie. Donald Trump, mieux connu à l'époque comme un magnat de l'immobilier au franc-parler, s'est fait implanter son cerveau dans le corps de Bill the Cat.

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« Il m'a traité de pauvreDoonesburydans les années 80 », dit Breathed. 'Et plus. J'aime que certaines choses ne changent pas.



Dans ce qui était sans doute l'histoire la plus puissante de la bande, Opus fait irruption dans un centre d'expérimentation animale de Mary Kay Cosmetics pour libérer sa mère pingouin. Joué pour rire, c'était aussi un commentaire pointu sur la polémique concernant l'entreprise et son traitement des animaux. Le tollé général qui a suivi a conduit Mary Kay à éliminer la plupart des pratiques de test prétendument cruelles.

'Une incursion rare dans le plaidoyer satirique, si cela peut être un terme', dit Breathed. « Pas bon d'en faire une habitude. Nous avons fourni le dernier clou dans le cercueil de test de lapin de Mary Kay… mais c'est difficile à répéter. Elle a rendu les choses faciles.

Universel

Plus que toute autre bande de l'époque, Breathed aimait piquer les plus gros ours qu'il pouvait trouver. Sa souris Mortimer, « frère » de Mickey et alcoolique prolifique, s'est attiré les foudres du service juridique de Disney ; Bill, un tabby orange qui gère rarement les commentaires au-delà de la bave, a commencé comme une parodie de l'omniprésent Garfield. Jim Davis n'était pas amusé.

« S'il y a deux humains sur la planète avec moins en commun, ce serait Jim et moi, honnêtement. Il était en face de moi au Comic-Con et j'ai pensé pendant quelques secondes si je pouvais rassembler même quelques secondes de conversation polie. Je suis venu vide.

Breathed a recueilli un Pulitzer en 1987 pour la caricature éditoriale, une distinction étrange compte tenu deComté de Bloomn'est jamais apparu sur les pages éditoriales. C'était déguisé en une bande d'animaux amusants, passant le long de la brochette de la politique de Breathed aussi facilement que celle de Bill Watterson.Calvin et Hobbesenfance disséquée. Affirmant qu'un élément de qualité 'n'est pas plus éternel qu'un melon mûr', il a mis fin au strip quotidien en 1989 mais a continué avec le dimanche uniquement.Outreterremettant en vedette certains des mêmes personnages.

Respiré, Watterson, etle Autre côtéGary Larson a tous décidé de terminer leurs bandes dessinées en 1995. C'était le dernier soupir de pertinence pour la bande dessinée dans son ensemble, qui était sur le point d'être mise à la dérive par la démolition des abonnements aux journaux par Internet. Mis à part la bande du dimancheOpus, qui s'est déroulé de 2003 à 2008, Breathed a considéré que ce chapitre de sa vie créative était clos. Puis Lee l'ouvrit à nouveau.

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Sur sa page Facebook, Breathed publie de nouvelles bandes quotidiennement - ou quasi-quotidiennement - même s'il n'est soumis à aucune obligation de la part d'un syndicat de le faire. Il dessine quatre panneaux conventionnels même s'il a carte blanche pour en dessiner neuf, ou un, ou 20. Les contraintes de la page BD sont toujours les bienvenues.

'La seule règle que je me donne maintenant est que la régularité et un calendrier de publication à peu près fiable sont essentiels à l'ADN des bandes dessinées et à leur attrait étrange', dit-il. « Mon objectif est de publier cinq fois par semaine. L'habitude est le lait maternel de la lecture de bandes dessinées. Les personnages deviennent des partenaires avec leur tasse de café du matin.

Les fans de Breathed « aiment » et commentent sa bande en temps réel, offrant un commentaire en cours qui apparaît sur la marge droite de la bande ; c'est une immédiateté que les journaux ne pourraient jamais fournir. « C’est le moteur de mon enthousiasme créatif. Nous avons maintenant une communauté sur Facebook. Nous devons nous efforcer de le garder propre et positif, mais ils l'adorent et cela me donne une image mentale de qui je crée. Ce n'était qu'un vague flou dans les années 80.

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Le congé sabbatique de Breathed de la bande dessinée a conduit à un certain nombre de livres d'histoires richement illustrés, comprenantChiens imparfaitsetMars a besoin de mamans !, qui a été adapté par Disney, son ancien ennemi juré, en 2011. Le travail à l'aérographe dans ces titres est également présenté dansL'histoire de Bill le chat, une couverture rigide récemment publiée qui explique comment le chat égaré est entré en possession de son propriétaire, Milo. Malgré les penchants de Bill pour les substances illicites, c'est une histoire pour tous les âges.

«C'était le défi que mon éditeur m'a lancé lorsqu'il a demandé un livre Bill le chat pour enfants», dit Breathed. 'Nous l'avions fait avec Opus enUn souhait pour des ailes qui fonctionnent, bien qu'il s'agisse d'une colline plus facile à gravir. Le livre de Bill serait bien plus subversif. C'est de la viande rouge jetée à mes démons intérieurs. J'ai bondi.

Un nouveaufloraisoncollection qui compile les entrées Facebook,Bloom County Épisode XI : Un nouvel espoir, est également sur des étagères. Cela fait partie de l'ensemblefloraison comtérenaissance, bien que Breathed ne soit pas optimiste, les personnages seront bientôt vus dans l'animation. La possibilité a été discutée, mais la mort de Lee et la publication ultérieure de son roman abandonné ont amené Breathed à reconsidérer la propriété de son travail.

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« Il y a un an, j'étais en pourparlers pourComté de Bloomà l'animation télévisée aux heures de grande écoute lorsque j'ai réalisé que je perdrais le contrôle », dit-il, « et que l'héritage serait au-delà de ma capacité à protéger. Cinq minutes après avoir décidé d'annuler l'accord, je suis revenu et j'ai dessiné la première bande après 26 ans.

Certaines des cibles de Breathed, comme Trump, sont les mêmes. Certains, Google, Twitter, sont nouveaux. Mais sa sensibilité comique est toujours là et toujours bien la sienne. C'est la voix distinctive du seul homme à avoir remporté un Pulitzer pour des dessins d'un chat attaquant des boules de poils. Contrairement au commentaire de Facebook, c'est une reconnaissance que Breathed préfère garder hors de vue.

'C'est sur une étagère, derrière un Bill le chat en peluche.'