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Les 11 plus anciens parcs d'attractions des États-Unis

Alors que la révolution industrielle offrait aux gens plus de temps libre et que de nouveaux modes de transport ouvraient les transports, des parcs d'attractions ont surgi partout aux États-Unis. Beaucoup allaient et venaient, mais certains parcs du XIXe siècle sont toujours en activité. Voici un aperçu des 11 plus anciens parcs d'attractions du pays qui sont toujours en activité.


1. LAC COMPOUNCE // BRISTOL, CONNECTICUT

Frères Tichnor via Wikimedia Commons // Domaine public

Le plus ancien parc d'attractions des États-Unis encore en activité est Lake Compounce à Bristol, Connecticut. La famille Norton était propriétaire du lac depuis des générations lorsque Gad Norton a ouvert un parc de pique-nique public au bord du lac en 1846, qui offrait également la baignade et la navigation de plaisance. Il a ajouté des manèges et un amphithéâtre pour des concerts au fil du temps. En 1911, le parc a ajouté un carrousel conçu par Charles I. D. Looff, qui est toujours en activité et inscrit au registre national des lieux historiques.

La famille Norton a vendu le parc à la Hershey Entertainment and Resorts Company en 1985, qui l'a vendu au Joseph Entertainment Group en 1987. Ils ont construit un nouveau théâtre et se sont concentrés sur les concerts plus que sur les divertissements familiaux. Le parc a fait la une des journaux lorsque Milli Vanilli s'y est produit le 21 juillet 1989 et a été exposé en tant que synchroniseur labiale lorsque leur enregistrement a commencé à sauter. En 1996, Lake Compounce a été acquis par Kennywood Entertainment, et le parc est revenu aux divertissements familiaux et aux manèges à sensations. Le parc a été acheté par Parques Reunidos en 2007 et encore plus d'améliorations ont été apportées. Mais le parc porte toujours son nom d'origine, même après 170 ans.

2. SIX DRAPEAUX NOUVELLE ANGLETERRE // AGAWAM, MASSACHUSETTS

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Tichnor Bros. Inc., Boston, Massachusetts via Wikimedia Commons // Domaine public

Gallup's Grove à Agawam, Massachusetts, a ouvert ses portes en tant que parc de pique-nique en 1870. Le nom a rapidement été changé en Riverside Grove, puis en Riverside Park lorsque des manèges ont été ajoutés. Le parc est tombé en ruine financière avec le krach de Wall Street de 1929, puis fermé en 1933. En 1939, il a été acheté par Edward Carroll, qui a apporté des améliorations et a rouvert le parc en 1940. En 1996, le parc a été acheté par Premier Parks, qui plus tard a acheté la chaîne Six Flags et, en 2000, a rebaptisé le parc en Six Flags New England.

3. CEDAR POINT // SANDUSKY, OHIO



Collection Cedar Point via Wikimedia Commons // Domaine public

Sandusky, Ohio's Cedar Point a ouvert ses portes en 1870 en tant que café en plein air, bain public et salle de danse sur les rives du lac Érié. Les invités sont arrivés par ferry-boat à vapeur jusqu'à ce qu'une chaussée soit construite dans les années 1950. Les premières montagnes russes, le Switchback Railway, ont été installées en 1892. D'autres montagnes russes ont été ajoutées au cours du siècle suivant, ce qui a conduit le parc à être désigné « la capitale mondiale des montagnes russes ».

4. IDLEWILD // LIGONIER, PENNSYLVANIE

Ron Shawley via Wikimedia Commons // CC BY 3.0

Thomas Mellon, fondateur de la Mellon Bank, a acheté un chemin de fer et a voulu encourager les passagers à l'utiliser, il a donc proposé des attractions le long du trajet. Idlewild, à Ligonier, en Pennsylvanie, a ouvert ses portes en 1878 en tant que terrain de camping avec des tables de pique-nique et un lac de pêche. Cela a conduit à des cabanes de pêche, des bateaux et des manèges. Le parc est resté la propriété de la famille Mellon jusqu'en 1951 lorsqu'un partenaire, C. C. MacDonald, a racheté les Mellon. La famille MacDonald l'a vendu à Kennywood Entertainment en 1983 puis la société espagnole Parques Reunidos a acquis le parc en 2008.

5. SEABREEZE // ROCHESTER, NEW YORK

Dmadeo via Wikimedia Commons // CC BY-SA 2.5

Irondequoit est une banlieue de Rochester, dans l'État de New York, à l'endroit où la baie d'Irondequoit rencontre le lac Ontario. C'est ici que Seabreeze a ouvert ses portes le 5 août 1879. C'était un parc à chariots qui s'est avéré très populaire. Des manèges ont commencé à être ajoutés en 1900. Le nom du parc a été changé en Dreamland en 1940, puis en Seabreeze en 1970.

6. DORNEY PARK // ALLENTOWN, PENNSYLVANIE

Inconnu via Wikimedia Commons // Domaine public

En 1860, Solomon Dorney a construit une écloserie de poissons à Allentown, en Pennsylvanie, puis s'est progressivement rendu compte qu'il gagnait plus d'argent avec les gens qui venaient pêcher et pique-niquer que de son poisson. Il a donc ajouté un zoo pour enfants et a fait de grands projets pour étendre son entreprise. Dorney a ajouté des manèges et, en 1884, a ouvert Dorney's Trout Ponds and Summer Resort. Cela a rapidement été raccourci à Dorney's Park, puis à Dorney Park. Dorney a vendu le parc en 1923, et il a depuis connu plusieurs propriétaires. Le propriétaire actuel est Cedar Fair Entertainment Company.

7. CONEY ISLAND // CINCINNATI, OHIO

Jeremy Thompson via Flickr // CC BY 2.0

Le verger de pommiers de James Parker à Cincinnati, Ohio, a été vendu à un groupe d'investisseurs en 1886 et transformé en parc à thème appelé Ohio Grove, The Coney Island of the West. Le nom lourd a été raccourci à Coney Island un an plus tard. Le parc a prospéré jusqu'à ce qu'un nouveau parc soit construit à Cincinnati. Taft Broadcasting a acheté Coney Island en 1968 et a transféré les manèges et la plupart de ses autres actifs à son nouveau parc d'attractions de Kings Island. Coney Island a fermé après la saison 1971, mais il y avait toujours son parc aquatique, qui a rouvert en 1972. Au cours des années qui ont suivi, d'autres manèges et attractions ont été ajoutés à Coney Island. Bien qu'elle ne soit probablement jamais aussi grande que Kings Island, Coney Island vit toujours.

8. LAGOON // FARMINGTON, UTAH

Carpenter Paper Co., Salt Lake, Utah via Wikimedia Commons // Domaine public

Lagoon est un parc d'attractions qui a ouvert ses portes sur les rives du Grand Lac Salé en 1886. Le lac a ensuite reculé, et ce qui s'appelait alors Lake Park a été déplacé à Farmington, Utah, à quelques kilomètres de là, en 1896. Le nouvel emplacement avait un étang, donc le nom a été changé en Lagoon. Un incendie a dévasté le parc en 1953, mais il a été reconstruit beaucoup plus grand, avec un nouveau Kiddieland et une arène de concert.

9. PARC ARNOLDS // PARC ARNOLDS, IOWA

Martin Lewison via Flickr // CC BY-SA 2.0

Alors que les États-Unis se développaient vers l'ouest, les gens ont découvert le magnifique pays des lacs de l'Iowa. Wesley Arnold a acheté une propriété sur les rives du lac ouest Okoboji en 1864. Il a ouvert un hôtel en 1882 pour accueillir les voyageurs et les vacanciers. Au fur et à mesure que la famille construisait plus d'hébergements et d'attractions, le terrain s'appelait Arnolds Park. En 1885, un bureau de poste a été créé à l'hôtel, ce qui a marqué la fondation de la ville d'Arnolds Park. Lorsqu'Arnold a construit un toboggan en bois au bord du lac en 1889, Arnolds Park est devenu un parc d'attractions. Le parc a grandi et prospéré pendant les 100 années suivantes, mais a été endommagé par une émeute en 1965 et une tornade en 1968. Il a fermé en 1988, mais a été acheté par des investisseurs en 1989 qui ont reconstruit le parc pour en faire ce qu'il est aujourd'hui.

10. CONNEAUT LAKE PARK // CONNEAUT LAKE, PENNSYLVANIE

Jonction118 via Wikimedia Commons // Domaine public

Le parc des expositions a ouvert ses portes en 1892 sur les rives du lac Conneaut dans la ville de Conneaut Lake, en Pennsylvanie. Le colonel Frank Mantor l'a conçu non seulement comme une station balnéaire, avec un hôtel, une salle de congrès et une plage, mais aussi comme un lieu pour montrer le bétail et la technologie de l'ouest de la Pennsylvanie. D'autres bâtiments ont été ajoutés pour les fêtes et les expositions, et le premier manège - un carrousel à vapeur - a été ajouté en 1899. Une compagnie de chemin de fer a acheté le parc en 1901, et a ajouté un service ferroviaire et plus d'hôtels. Le nom a été officiellement changé pour Conneaut Lake Park en 1920. Avec plusieurs changements de propriété, le parc a commencé à avoir des problèmes financiers dans les années 1970, et l'admission a été facturée pour la première fois en 1990. Les visites ont diminué et le parc a fermé en 1995. Un un groupe d'investisseurs l'a ressuscité en 1996 et en 2001, le parc a été repris par une fiducie communautaire à but non lucratif. Le parc est toujours en faillite, mais est ouvert les vendredis, samedis et dimanches.

11. PARC LAKEMONT // ALTOONA, PENNSYLVANIE

Bhakta Dano via Wikimedia Commons // Domaine public

Lakemont Park à Altoona, en Pennsylvanie, a ouvert ses portes en 1894 en tant que trolley park, un parc placé au bout d'une ligne de trolley pour encourager les cyclistes à profiter de l'ensemble des itinéraires. Le bien le plus précieux du parc est Leap-the-Dips, la plus ancienne montagne russe en activité au monde. Il a été construit en 1902 et désaffecté en 1985, puis restauré et remis en service en 1999. Le caboteur en bois est un monument historique national.

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