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Les 12 hommes qui ont marché sur la lune

Si vous êtes né après le programme Apollo, et peut-être même si vous vous souvenez de cette époque, il semble presque incroyable que la NASA ait envoyé des missions habitées sur la lune à 239 000 milles. Les gens continuent d'exprimer leur tristesse devant le fait que les missions lunaires Apollo remontent à si longtemps et que bientôt il ne restera plus personne en vie qui soit allé sur la lune. nous célébrons le 50e anniversaire de la mission Apollo 11, c'est le moment idéal pour se souvenir - ou faire connaissance - des 12 seules personnes qui ont jamais marché sur un corps autre que la planète Terre.

1. Neil Armstrong

NASA/HULTON ARCHIVE/GETTY IMAGES

Le pilote d'essai de la Marine, ingénieur et vétéran de la guerre de Corée, Neil Armstrong, a quitté la Marine en 1952, mais a continué dans la Réserve navale. Il a travaillé comme pilote d'essai expérimental pour le Comité consultatif national de l'aéronautique (NACA) à partir de 1955, qui est devenu la NASA. Armstrong a été affecté en tant qu'astronaute en 1962 et a volé sur la mission Gemini 8 en 1966, où il a effectué la première procédure d'amarrage spatiale réussie. Armstrong a été choisi pour être le premier homme à marcher sur la lune, comme la mission Apollo 11 était prévue, pour plusieurs raisons : il était le commandant de la mission, il n'avait pas un gros ego, et la porte de l'atterrisseur lunaire était de son côté. Bien que les premiers pas sur la lune soient ce pour quoi il sera toujours connu, Armstrong considérait que la plus grande réussite de la mission était l'atterrissage du module lunaire. Il a dit plus tard,

Les pilotes n'apprécient pas particulièrement la marche : les pilotes aiment voler. Les pilotes sont généralement fiers d'un bon atterrissage, pas de sortir du véhicule.

Armstrong et son équipage ont été honorés par des défilés, des récompenses et des éloges après leur retour sur Terre, mais Armstrong a toujours attribué le crédit à toute l'équipe de la NASA pour les missions lunaires Apollo. Il a démissionné de la NASA en 1971 et est devenu professeur d'ingénierie aérospatiale à l'Université de Cincinnati pendant huit ans. Armstrong a siégé aux conseils d'administration de nombreuses sociétés et fondations, mais s'est progressivement retiré des tournées publicitaires et des signatures d'autographes. Il n'aimait pas particulièrement la célébrité.

Neil Armstrong est décédé le 25 août 2012, à l'âge de 82 ans. Sa famille a publié une déclaration qui concluait :



« Pour ceux qui peuvent demander ce qu'ils peuvent faire pour honorer Neil, nous avons une simple demande. Honorez son exemple de service, d'accomplissement et de modestie, et la prochaine fois que vous sortirez par une nuit claire et que vous verrez la lune vous sourire, pensez à Neil Armstrong et faites-lui un clin d'œil.

2. Edwin 'Buzz' Aldrin

Nasa/Getty Images

Après avoir obtenu un diplôme en sciences à West Point en 1951, Buzz Aldrin a effectué 66 missions de combat en tant que pilote de l'Air Force pendant la guerre de Corée. Puis il a obtenu un doctorat au MIT. Aldrin a rejoint la NASA en tant qu'astronaute en 1963. En 1966, il a volé dans le vaisseau spatial Gemini 12 lors de la dernière mission Gemini.

Aldrin a accompagné Neil Armstrong lors du premier alunissage de la mission Apollo 11, devenant la deuxième personne, et maintenant le premier des astronautes vivants, à poser le pied sur la lune. Aldrin avait emporté avec lui un kit de communion à domicile et avait pris la communion sur la surface lunaire, mais n'avait pas diffusé le fait. Aldrin a pris sa retraite de la NASA en 1971 et de l'Air Force en 1972. Il a ensuite souffert de dépression clinique et a écrit sur l'expérience, mais s'est rétabli grâce à un traitement. Aldrin a co-écrit cinq livres sur ses expériences et le programme spatial, ainsi que deux romans. Aldrin, qui a maintenant 89 ans, continue de travailler pour promouvoir l'exploration spatiale.

3. Charles 'Pete' Conrad

L'astronaute Charles 'Pete' Conrad se tient à côté de l'atterrisseur lunaire Surveyor 3 sur la Lune, lors de la mission d'alunissage Apollo 12 de la NASA, en novembre 1969.Space Frontiers/Getty Images

Pete Conrad était diplômé de Princeton et pilote d'essai de la Marine avant d'entrer dans le corps des astronautes en 1962. Il a participé à la mission Gemini V et a été commandant de Gemini XI. Conrad était le commandant de la mission Apollo 12, lancée lors d'un orage qui a temporairement coupé l'alimentation du module de commande peu de temps après le décollage. Quand Conrad est monté sur la lune, il a dit :

Oups ! Mec, c'était peut-être petit pour Neil, mais c'est long pour moi.

Conrad a ensuite volé sur la mission Skylab 2 en tant que commandant avec le premier équipage à monter à bord de la station spatiale. Il a pris sa retraite de la NASA et de la Marine en 1973, après quoi il a travaillé pour American Television and Communications Company, puis pour McDonnell Douglas.

Pete Conrad est décédé le 8 juillet 1999 dans un accident de moto. Il avait 69 ans.

4. Alan L. Bean

Frontières de l'espace/Getty Images

L'astronaute d'Apollo Alan Bean était le quatrième homme à marcher sur la lune, lors de la mission Apollo 12 en 1969. Il était le pilote du module lunaire. Bean a également été le commandant de la Skylab Mission II en 1973, qui a passé 59 jours en vol. Au total, Bean a passé 1 671 heures et 45 minutes dans l'espace. Bean est le seul artiste à avoir visité un autre monde, ses peintures de l'environnement lunaire ont donc l'authenticité d'un témoin oculaire. Il a pris sa retraite de la Marine avec le grade de capitaine, mais a continué à former des astronautes à la NASA jusqu'en 1981, date à laquelle il a pris sa retraite pour consacrer du temps à son art.

Bean est décédé le 26 mai 2018 à l'âge de 86 ans.

5. Alan Shepard

Archives Hulton/Getty Images

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Alan Shepard était un véritable pionnier de l'espace qui a cimenté sa place dans l'histoire bien avant le programme Apollo. Pilote d'essai de la marine américaine, il a été sélectionné comme l'un des premiers astronautes de Mercury en 1959. Shepard a été le premier Américain à être lancé dans l'espace à bord du vaisseau spatial Freedom 7 le 5 mai 1961. Son vol suborbital a atteint une altitude de 116 milles.

Interdit de voler pendant le programme Gemini en raison d'un problème d'oreille interne, Shepard a fait réparer le problème chirurgicalement et a été nommé commandant de la mission Apollo 14 sur la lune. Il était responsable de l'atterrissage du module lunaire le plus précis jamais réalisé et a passé 9 heures et 17 minutes à explorer la surface de la lune à l'extérieur du module. Pendant ce temps, il a frappé deux balles de golf avec un fer six attaché à son outil de collecte d'échantillons. Avec un bras (à cause de la combinaison spatiale), il a réussi à conduire plus loin que les golfeurs professionnels sur Terre ne pourraient jamais espérer, grâce à la gravité plus faible de la lune.

Avant et après sa mission Apollo, Shepard a été chef du bureau des astronautes. Il a pris sa retraite de la NASA et de la Marine en 1974, après avoir atteint le grade de contre-amiral. Shepard s'est lancé dans les affaires privées, siégeant au conseil d'administration de plusieurs sociétés et fondations. Il a fondé Seven Fourteen Enterprises, une société faîtière nommée d'après ses deux missions spatiales. Shepard a écrit un livre avec Deke Slayton,Moon Shot: L'histoire intérieure de la course de l'Amérique vers la Lune. Shepard a comparé son livre àLes bonnes chosespar Tom Wolfe, en disant : ''Nous voulions appeler le nôtre 'The Real Stuff', car le sien n'était que de la fiction.''

Alan Shepard est décédé le 21 juillet 1998 à l'âge de 74 ans.

6. Edgar D. Mitchell

NASA/Keystone/Getty Images

Ed Mitchell a rejoint la Marine en 1952 et est devenu pilote d'essai. Il a ensuite obtenu un doctorat en aéronautique et astronautique du MIT. La NASA l'a sélectionné pour le corps des astronautes en 1966. En janvier 1971, Mitchell a volé sur Apollo 14 en tant que pilote du module lunaire, devenant le sixième homme à marcher sur la surface lunaire. Il a pris sa retraite en 1972 et a fondé l'Institut des sciences noétiques, qui explore les événements psychiques et paranormaux. Mitchell a acquis une certaine notoriété après la NASA pour ses opinions sur les ovnis, car il a affirmé que le gouvernement dissimulait des preuves à Roswell. Ses informations, a-t-il admis, provenaient de diverses sources.

Mitchell est décédé le 4 février 2016, la veille du 45e anniversaire de son alunissage.

7. David Scott

NASA/Liaison via Getty Images Plus

David Scott a rejoint l'Air Force après avoir obtenu son diplôme de West Point. Sélectionné comme astronaute en 1963, il a volé avec Neil Armstrong sur la mission Gemini 8 et a été pilote du module de commande sur Apollo 9. Scott est ensuite allé sur la lune sur Apollo 15, qui a atterri sur la surface lunaire le 30 juillet 1971. C'était la première mission à atterrir près des montagnes. Scott et Jim Irwin ont passé 18 heures à explorer le paysage lunaire dans le Lunar Roving Vehicle lors de la première mission à utiliser un tel véhicule pour voyager sur la lune.

Scott est devenu célèbre pour 'l'incident des timbres-poste', au cours duquel il a emporté des enveloppes de timbres-poste non autorisées sur la lune dans l'intention de les vendre par la suite. La NASA avait fermé les yeux sur de telles activités auparavant, mais la publicité à ce sujet les a amenés à discipliner Scott et il n'a plus jamais volé. Scott a pris sa retraite de la NASA en 1977 et a été consultant pour plusieurs films et émissions de télévision sur le programme spatial. Il a également écrit un livre avec l'ancien cosmonaute Alexei Leonov,Les Deux faces de la Lune : notre histoire de la course à l'espace de la guerre froide.

David Scott a 87 ans.

8. James B. Irwin

NASA/domaine public, Wikimedia Commons

Le pilote d'essai de l'Air Force James Irwin est devenu astronaute en 1966. Il était le pilote du module lunaire d'Apollo 15 en 1971. Ses 18,5 heures d'exploration de la surface lunaire comprenaient la collecte de nombreux échantillons de roches. Les conditions médicales des astronautes étaient surveillées depuis la Terre et ils ont remarqué qu'Irwin développait des symptômes de troubles cardiaques. Comme il respirait 100% d'oxygène et sous une gravité plus faible que sur Terre, le contrôle de mission a décidé qu'il était dans le meilleur environnement possible pour une telle irrégularité - dans les circonstances. Le rythme cardiaque d'Irwin était normal au moment où Apollo 15 est revenu sur Terre, mais il a eu une crise cardiaque quelques mois plus tard. Irwin a pris sa retraite de la NASA et de l'Air Force (avec le grade de colonel) en 1972 et a fondé la High Flight Foundation afin de répandre l'évangile chrétien au cours des vingt dernières années de sa vie. Il a notamment emmené plusieurs groupes en expédition au mont. Ararat à la recherche de l'Arche de Noé.

James Irwin est décédé le 8 août 1991 d'une crise cardiaque. Il avait 61 ans.

9. John Watts Jeune

Keystone/Archives Hulton/Getty Images

John Young est à ce jour l'astronaute ayant servi le plus longtemps dans l'histoire de la NASA. Il a été sélectionné comme astronaute en 1962 et son premier vol spatial a eu lieu en 1965 à bord de Gemini 3 avec Gus Grissom. Il a acquis une certaine notoriété à cette époque en faisant entrer en contrebande un sandwich au corned-beef dans le vol, provoquant la colère de la NASA. Mais Young a terminé un total de six missions spatiales dans les programmes Gemini, Apollo et de la navette spatiale. Il a mis en orbite la lune lors de la mission Apollo 10, puis a été commandant de la mission Apollo 16 et est devenu la neuvième personne à marcher sur la lune. Young a également été commandant du premier vol de navette spatiale en 1981 et est revenu pour le vol de navette 9 en 1983, qui a déployé le premier module Spacelab. Young était également prévu pour un autre vol de navette spatiale en 1986, qui a été retardé après leChallengercatastrophe, de sorte que l'astronaute vétéran n'a jamais effectué son septième vol. Young a finalement pris sa retraite de la NASA après 42 ans de service en 2004.

John Young est décédé le 5 janvier 2018 à l'âge de 87 ans des suites de complications d'une pneumonie.

10. Charles M. Duke Jr.

Par Project Apollo Archive, domaine public, Wikimedia Commons

L'astronaute Charles Duke était capcom lors de la mission Apollo 11. C'est la voix dont vous vous souvenez avoir dit : 'Roger, Twank... Tranquillity, nous vous imitons sur le terrain. Vous avez un tas de gars sur le point de devenir bleus. Nous respirons à nouveau. Merci beaucoup!' quand le module lunaire s'est posé sur la lune. Duke est également entré dans l'histoire en attrapant la rougeole allemande alors qu'il s'entraînait dans l'équipage de sauvegarde de la mission Apollo 13, exposant l'équipage à la maladie et provoquant le remplacement de Ken Mattingly par Jack Swigart sur ce vol spatial terrifiant. Duke est allé sur la lune (avec Mattingly comme pilote du module de commande) lors de la mission Apollo 16 en avril 1972. Il a pris sa retraite de la NASA en 1975 après avoir atteint le grade de général de brigade dans l'US Air Force et a fondé Duke Investments. Duke est également devenu un chrétien et un ministre laïc auprès des détenus.

Charles Duke a 83 ans.

11. Harrison 'Jack' Schmitt

Frontières de l'espace/Getty Images

Jack Schmitt a d'abord été géologue et n'a été formé en tant que pilote qu'après être devenu astronaute de la NASA. En fait, il n'était que le deuxième civil à voler dans l'espace, après Neil Armstrong, qui était un vétéran au moment de ses vols. Schmitt a été affecté à la mission Apollo 18, mais lorsque les missions Apollo 18 et 19 ont été annulées en septembre 1970, la communauté scientifique a fait pression pour que Schmitt soit réaffecté à Apollo 17 (en remplacement de Joe Engle) en tant que pilote du module lunaire. Il a été le premier scientifique dans l'espace. Lors de la mission Apollo 17, lui et Gene Cernan ont passé trois jours sur la surface lunaire (un record) et ont conduit leur véhicule mobile lunaire pour collecter des échantillons, mener des expériences et laisser derrière eux des instruments de mesure. Schmitt et Cernan ont rassemblé 250 livres de matériel lunaire à reprendre.

Après avoir démissionné de la NASA en 1975, Schmitt, un républicain, a été élu sénateur du Nouveau-Mexique et a servi de 1977 à 1983. Il est devenu professeur adjoint à l'Université du Wisconsin-Madison et vit à Silver City, au Nouveau-Mexique. Ces dernières années, la formation scientifique et les tendances politiques du Dr Schmitt l'ont maintenu sous le feu des projecteurs, car il a déclaré que le concept de changement climatique était «un faux-fuyant» et que l'environnementalisme était lié au communisme.

Jack Schmitt a 84 ans.

12. Eugène E. Cernan

NASA/Getty Images

En tant que pilote de la Navy, Gene Cernan a enregistré plus de 5 000 heures de vol. Il a été accepté dans le programme des astronautes en 1963. Le premier vol spatial de Cernan a eu lieu à bord de Gemini IX en 1966, au cours duquel il a mené des activités extravéhiculaires (une sortie dans l'espace), suivi de la mission Apollo 10 en mai 1969, en orbite autour de la lune. Cernan a été nommé commandant de la mission Apollo 17 avant que quiconque ne sache que ce serait la dernière mission Apollo. Même après la suppression du programme Apollo, personne ne savait avec certitude que les voyages vers la lune seraient abandonnés pendant des décennies. Lorsque Schmitt et Cernan sont montés à bord de leur module lunaire pour la dernière fois le 13 décembre 1972, Cernan a déclaré :

« Je suis à la surface ; et, alors que je fais le dernier pas de l'homme depuis la surface, de retour à la maison pour un certain temps - mais nous croyons pas trop longtemps dans le futur - j'aimerais juste [dire] ce que je crois que l'histoire enregistrera. Que le défi de l'Amérique d'aujourd'hui a forgé le destin de l'homme de demain. Et, en quittant la Lune à Taurus-Littrow, nous repartons comme nous sommes venus et, si Dieu le veut, comme nous reviendrons : avec paix et espoir pour toute l'humanité. Bon courage à l'équipage d'Apollo 17.'

Cernan a pris sa retraite de la Marine et de la NASA en 1976. Il a ensuite fondé une entreprise de technologie aérospatiale et a écrit un livre sur ses expériences en tant qu'astronaute. Il a également apporté ses talents à ABC-TV en tant que commentateur lors de vols de navette et a fait des apparitions dans diverses émissions spéciales spatiales. En septembre 2011, Cernan a témoigné devant le Congrès sur l'avenir du programme spatial.

Le programme spatial n'a jamais été un droit, c'est un investissement dans l'avenir - un investissement dans la technologie, les emplois, le respect international et le leadership géopolitique, et peut-être plus important encore dans l'inspiration et l'éducation de nos jeunes. Ces esprits les meilleurs et les plus brillants de la NASA et des multitudes d'entrepreneurs privés, grands et petits, n'ont pas rejoint l'équipe pour concevoir des moulins à vent ou redessiner des pédales d'accélérateur, mais pour vivre leurs rêves de nous emmener à nouveau là où aucun homme n'est allé auparavant.

Gene Cernan est décédé le 16 janvier 2017.

Cette histoire a été mise à jour pour 2019.