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Les 9 meilleurs coups tirés dans la guerre des virgules d'Oxford

La virgule d'Oxford, ainsi appelée parce que les directives de style d'Oxford University Press l'exigent, est la virgule avant la conjonction à la fin d'une liste. Si votre style préféré consiste à omettre la deuxième virgule en « rouge, blanc et bleu », vous êtes aligné avec la faction virgule anti-Oxford. La faction virgule pro-Oxford est plus bruyante et nombreuse aux États-Unis, tandis qu'au Royaume-Uni, la virgule anti-Oxford règne. (L'Université d'Oxford est un outsider, en termes de style, dans son propre pays.) Aux États-Unis, les éditeurs de livres et de magazines sont généralement pro, tandis que les journaux sont anti, mais les deux styles peuvent être trouvés dans les deux médias.

Les deux principales justifications pour choisir un style plutôt qu'un autre sont la clarté et l'économie. Chaque partie a invoqué les deux logiques en sa faveur. Voici quelques citations qui ont servi de coups de feu échangés dans les guerres des virgules d'Oxford.

1. 'Elle a pris une photo de ses parents, du président et du vice-président.'

Pour ou contre : Pour

Cet exemple de laManuel de style de Chicagomontre comment la virgule est nécessaire pour plus de clarté. Sans cela, elle prend une photo de deux personnes, sa mère et son père, qui sont le président et le vice-président. Avec elle, elle prend une photo de quatre personnes.

2. « Ceux qui assistaient à la cérémonie étaient le commodore, le capitaine de la flotte, le donateur de la coupe, M. Smith et M. Jones. »

Pour ou contre : Avec

Cet exemple du livre de style de 1934 duNew York Herald Tribunemontre comment une virgule avant « et » peut entraîner un manque de clarté. Avec la virgule, il se lit comme si M. Smith était le donneur de la coupe, ce qu'il n'était pas.

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3. « Zinovieff fusilla d'un coup plus de cinq cents bourgeois : nobles, professeurs, officiers, journalistes, hommes et femmes.

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George Ives, l'auteur d'un guide de 1921 sur le style d'utilisation duPresse mensuelle de l'Atlantique, donne cet exemple pour montrer à quel point il est plus économique de placer la virgule avant « et » dans la pratique standard. De cette façon, le lecteur saura avec certitude que s'il manque, il y a une bonne raison. Ici, la lecture est qu'il y avait des hommes et des femmes parmi les nobles, les professeurs, les officiers et les journalistes. Sans l'attente de la virgule d'Oxford, le lecteur doit travailler plus dur pour comprendre que les hommes et les femmes ne sont pas deux groupes supplémentaires sur la liste.

4. « Il y a certains endroits où, par souci de clarté et de bonne forme, la présence d'une virgule est obligatoire, mais par contre un usage trop libéral de cette forme de ponctuation a tendance à ralentir le rythme de la lecture et à créer de la confusion et de l'hésitation dans l'esprit du lecteur.'

Pour ou contre : Avec

Le 1937New York Timesguide de style a mis l'économie du côté de la règle sans virgule. Utilisez-le si nécessaire, sinon, c'est juste du fouillis pour vous ralentir.

5. « [U]se la virgule entre tous les membres d'une série, y compris les deux derniers, au motif de bon sens que cela évitera les ambiguïtés et les désagréments à un coût négligeable. »

Pour ou contre : Pour

Wilson Follett, dans son 1966Utilisation américaine moderne, préconise la virgule au motif qu'elle ne peut pas vraiment faire de mal.

6. « Toutes ces virgules font que le drapeau semble pleuvoir. Ils lui donnent un aspect enroulé. Laissez-les dehors, et Old Glory est jeté au vent, comme il se doit.

Pour ou contre : Avec

Cette plainte était adressée à Harold Ross, rédacteur en chef fondateur deLe new yorker, par James Thurber, qui préférait « le rouge, le blanc et le bleu » à « le rouge, le blanc et le bleu ». Ross, un défenseur notoire de la virgule en série, a été impressionné par l'argument de Thurber et a répondu : « écrivez un article à ce sujet, et je ponctuerai le drapeau comme vous le souhaitez – dans ce seul morceau ».

7. 'Ce livre est dédié à mes parents, Ayn Rand et Dieu.'

Pour ou contre : Pour

Dédicace de livre probablement apocryphe, cet exemple a été un des favoris des blogs pro-Oxford en langue virgule pendant un certain temps. Sans la virgule avant 'et', vous obtenez un ensemble de parents plutôt intrigant.

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8. « Les Anglais sont un peu plus prudents que nous et mettent généralement une virgule après l'avant-dernier membre d'une série, mais sinon, ils ne sont pas trop précis pour offenser un Américain au sang rouge. »

Pour ou contre : Avec

H.L. Mencken, qui n'a pas utilisé lui-même la virgule sérielle, laisse entendre, dans cette citation insérée dans un supplément àLa langue américaine, qu'il y a quelque chose de prissy, de pédant et de tout à fait anti-américain dans la virgule supplémentaire.

9. « En train, en avion et en chaise à porteurs, Peter Ustinov retrace un voyage effectué par Mark Twain il y a un siècle. Les moments forts de sa tournée mondiale incluent des rencontres avec Nelson Mandela, un demi-dieu de 800 ans et un collectionneur de godes.'

Pour ou contre : Pour

Languagehat a extrait ce joyau d'un fil de commentaires sur la virgule en série. C'est à partir d'une liste de télévision dansLes temps. Il prend en charge l'utilisation de la virgule Oxford, pour des raisons évidentes.