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Les architectes derrière 6 des bâtiments les plus célèbres d'Amérique

Philip Johnson, l'architecte américain responsable de plusieurs musées, jardins et bâtiments à travers le pays a dit un jour : « Je déteste les vacances. Si vous pouvez construire des bâtiments, pourquoi vous asseoir sur la plage ? » Il semble que la plupart des plus grands architectes américains ressentent la même chose que Johnson, consacrant une grande partie de leur temps à la construction et à la préservation d'œuvres d'art légendaires en acier et en béton. Alors que nous en savons généralement beaucoup sur leurs bâtiments les plus célèbres, la plupart des gens ne savent pas grand-chose sur ces 6 hommes derrière les plans.

1. William Van Alen // Immeuble Chrysler

Getty Images

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Chrysler Building, 1935. Getty Images.

De 1930 à 1931, le Chrysler Building à New York était le plus haut bâtiment du monde, et son architecte, William Van Alen, a été salué pour son design Art déco. Alors que la carrière de Van Alen semblait être à la hausse après l'achèvement du désormais célèbre gratte-ciel, elle a totalement stagné après un différend de facturation avec son puissant client, William P. Chrysler. Les deux avaient négligé de créer un contrat pour la construction du bâtiment, et lorsque Van Alen a demandé les frais standard de 6% (du budget de construction de 14 millions de dollars), Chrysler a hésité et a refusé de payer. Van Alen a poursuivi et gagné, mais sa carrière a déraillé par le procès et la Grande Dépression.

2. William F. Lamb // Empire State Building

Empire State Building, 1932. Getty Images.

Le projet le plus remarquable de Lamb, l'Empire State Building, est l'un des plus grands monuments architecturaux de l'histoire américaine. Commandé par John Jakob Raskob de General Motors, le bâtiment a éclipsé son rival, le Chrysler Building, de plus de 200 pieds et a été le plus haut bâtiment du monde de 1931 à 1972. Après avoir conçu une partie si importante de l'histoire commerciale de l'Amérique, Lamb s'est consacré à la fonction publique, en aidant les moins fortunés de New York en réformant les logements sociaux. Le président Franklin D. Roosevelt l'a finalement nommé à la Commission fédérale des beaux-arts.

3. Bruce Graham // Tour Willis (Sears)



Tour Sears, 1974. William C. Brubaker, Collection William C. Brubaker (Université de l'Illinois à Chicago)

Bruce Graham a transformé la ligne d'horizon de Chicago avec sa conception du Hancock Center de 100 étages en 1970, mais encore plus avec l'achèvement de la Sears Tower de 110 étages, achevée en 1974. Graham était responsable de la conception de cinq bâtiments dans la ligne d'horizon de Chicago et pour transformer le Navy Pier en un espace de loisirs. Graham est décédé en 2010.

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4. Frank Lloyd Wright // Musée Guggenheim

Musée Guggenheim, 1959. Getty Images.

Wright a été salué comme le plus grand architecte américain de tous les temps par l'American Institute of Architects, et pour une bonne raison, non seulement il a conçu le Guggenheim, que Paul Goldberger a qualifié de « catalyseur de changement » et d'« intensément personnel », il 532 autres plans se sont également concrétisés.

Wright a tout conçu, des musées aux stations-service en passant par les maisons familiales. Il a écrit 20 livres et a eu une vie personnelle très colorée. À un moment donné, Wright a abandonné sa famille pour sa maîtresse et un séjour d'un an en Europe. À son retour aux États-Unis, Wright a commencé à travailler sur une nouvelle maison pour lui-même, Tailesin. En 1914, l'un des serviteurs de Wright travaillant dans la maison a mis le feu aux quartiers d'habitation de Tailesin et a assassiné sept personnes avec une hache. Wright a reconstruit la maison et a ensuite conçu l'Imperial Hotel à Tokyo, Falling Water en Pennsylvanie et la Price Tower à Bartlesville, Oklahoma. Wright est décédé en 1959, 6 mois avant l'ouverture du musée Guggenheim.

5. Frank Gehry // Salle de concert Walt Disney

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Salle de concert Walt Disney, 2003. Wikimedia Commons, jjron.

Bien que Disney Hall n'ait que 12 ans, le bâtiment était une prouesse architecturale dès le début et son identité est toute Gehry. L'architecte de renommée mondiale a d'abord attiré l'attention avec quelques meubles construits à partir de carton ondulé industriel, mais Gehry a vraiment trouvé son débouché créatif et sa passion en reconstruisant sa propre maison à Santa Monica. L'architecte a utilisé des éléments expressifs et flamboyants tout au long du projet et a ensuite intégré ces thèmes dans ses plans. Après l'achèvement du Walt Disney Concert Hall, Gehry a réalisé plusieurs projets ambitieux en dehors des États-Unis, ainsi que le Barclays Center à Brooklyn et le New World Symphony à Miami Beach.

6. Daniel Burnham // Gare Union (Washington, DC)

Gare Union, 1913. Getty Images.

Lorsque Burnham a été embauché en tant que concepteur du terminal historique, il avait déjà été l'architecte en chef de la coordination de l'Exposition universelle colombienne de 1893 à Chicago et avait achevé le Flatiron Building à New York et l'Art Institute de Chicago. Burnham a conçu la gare, qui a ouvert ses portes en 1907, et a imploré toutes les personnes impliquées dans le projet de la traiter de manière monumentale, « car [la gare et ses environs] deviendront le vestibule de la ville de Washington, et comme ils seront dans proximité immédiate du Capitole lui-même.

Burnham est crédité d'avoir créé le premier plan d'urbanisme complet pour une ville (Chicago) et a siégé aux comités de planification de San Francisco, Detroit et Cleveland.

Bien que Burnham soit crédité de la reconstruction de Chicago après l'incendie de Chicago en 1871, il a échoué aux examens d'entrée à Harvard et Yale. Sa seule formation et éducation est venue d'être un dessinateur pour l'ingénieur civil et architecte William Le Baron Jenney. Avant sa mort, Harvard et Yale lui ont décerné des diplômes honorifiques.