Article

L'art du pouvoir : comment Louis XIV a gouverné la France... avec le ballet

Par Gretchen Schmid

En 1692, on demande à un jeune aristocrate français en visite à la cour royale du roi Louis XIV s'il sait danser. L'aristocrate, qui passait par Montbron, répondit avec un excès de confiance caractéristique, jubilant suffisamment pour attirer l'attention des autres courtisans. Erreur de débutant. Il ne fallut pas longtemps avant que la chambre des nobles lui demande de le prouver.

C'était une vérité universellement reconnue qu'un homme languissant pour une carrière politique dans la France du 17ème siècle avait besoin d'un professeur de danse. La capacité de danser était à la fois une subtilité sociale et une nécessité politique, la marque de naissance d'une éducation aristocratique. 'Un bon élevage exige cette manière agréable et facile qui ne peut être acquise qu'en dansant', écrivait le célèbre professeur de danse Pierre Rameau en 1725. Danser mal au tribunal n'était pas seulement humiliant, c'était aussi un tueur de carrière potentiel - et Montbron était tout parler et pas de jeu.

L'aristocrate prit la parole et perdit aussitôt l'équilibre. Le public a doublé de rire. Gêné, il a essayé de détourner l'attention de ses jambes avec des 'attitudes affectées', en agitant les bras et en faisant des grimaces. Le mouvement s'est retourné contre lui. Tout le monde rit plus fort, y compris l'homme le plus important de la salle, le roi Louis XIV.

'Il y aurait eu plus de deux cents écoles de danse à Paris dans les années 1660, toutes consacrées à la formation de jeunes nobles pour éviter des violations similaires de l'étiquette', écrit Jennifer Homans dansLes anges d'Apollon : une histoire du ballet. Le jeune aristocrate n'a pas montré son visage au tribunal pendant longtemps après son grand flop.

Le roi Louis XIV, un danseur de ballet de longue date, ne voulait pas qu'il en soit autrement. Pour lui, le ballet était plus qu'un art. C'était la monnaie politique qui maintenait son pays ensemble.

comment améliorer le son de vos haut-parleurs



Domaine public

Quand Louis XIV avait 10 ans,

il fut chassé de France par une bande d'aristocrates en colère qui voulaient contrôler les pouvoirs royaux. Il avait siégé sur le trône pendant quatre ans, mais le pays était dirigé par des conseillers adultes. Le vide du pouvoir était un symptôme d'une série de soulèvements aristocratiques appelés Frondes.

Au début, les rebelles de la Fronde ne voulaient pas renverser le gouvernement ; ils voulaient simplement éviter le règne absolu de la famille royale. Le gouvernement avait levé des impôts pour récupérer les fonds de la guerre de Trente Ans, et la noblesse s'opposait à cette augmentation. Mais lorsque la guerre civile a éclaté, certaines factions ont tenté de prendre le contrôle de la couronne. Au moment où le jeune roi revint en 1652 à l'âge de 14 ans, sa vision du monde avait changé. Il rentre à Paris toujours sceptique quant à ses sous-fifres.

Pour le reste de sa vie, Louis serait déterminé à étouffer la soif de pouvoir de la noblesse. Il croyait que Dieu lui avait accordé une autorité directe, et il s'est façonné d'après Apollon, le dieu grec du soleil. Louis se faisait appeler le 'Roi Soleil' - la star au centre de l'univers français - et s'assurait que tout le monde le sache. Il a formé sa propre armée et a dépouillé les aristocrates de leurs anciennes fonctions militaires. En monarque absolu, il déclara : « Je suis l'État.

Louis a fait tout ce qui était en son pouvoir pour élever son statut. Il pratiquait l'escrime et la voltige et s'entraînait quotidiennement des heures avec son maître de danse personnel, Pierre Beauchamp. C'était plus qu'un simple exercice : selon la théorie politique de l'époque, l'État français était littéralement incarné par son souverain. Sculpter ses muscles et s'assurer que son corps était parfaitement développé et proportionné était un moyen de démontrer qu'il était la source ultime du pouvoir, régnant de droit divin.

Pour s'assurer que l'aristocratie ne se soulève pas et ne tente pas de reprendre le pouvoir, Louis garde les patriciens de Versailles à portée de vue et perpétuellement occupés. Il a transformé Versailles en une prison dorée, appelant les nobles de leurs domaines lointains et les forçant à rester à la cour, où il pouvait les surveiller de près.

D'une certaine manière, la vie à Versailles – que Louis avait fait construire un palais – prenait la forme d'une danse finement chorégraphiée. Les nobles et les femmes étaient limités quant à l'endroit où ils pouvaient se tenir debout, comment ils étaient autorisés à entrer ou à sortir d'une pièce et sur quel type de chaise ils pouvaient s'asseoir. La maison était divisée en ailes élaborées, et les habitants se déplaçaient entre elles via des chaises à porteurs, qui fonctionnaient comme des taxis intérieurs. (Seule la famille royale avait ses propres chaises de taxi. Tout le monde a dû les héler.)

La théorie de Louis XIV était que les nobles ne pouvaient pas renverser le gouvernement s'ils étaient trop occupés à s'occuper de questions insignifiantes d'étiquette. Si les nobles dépensaient toute leur énergie à essayer de maintenir leur statut, ils n'auraient ni le temps ni la capacité de se soulever contre la monarchie. Et la danse était l'une des nombreuses façons dont Louis a pu garder la noblesse à sa place.

La danse était intimement liée à l'étiquette de la cour depuis des décennies. Mais sous la direction de Louis, elle devint l'une des fonctions sociales les plus importantes de la cour. Les nobles apprenaient environ deux à quatre nouvelles danses de salon par an, exécutant les danses sociales avant le dîner. « A la cour de Louis, un courtisan devait probablement tenir une douzaine de danses à portée de main, un exploit de mémoire considérable au vu de leur diversité et de leur complexité », écrit Wendy Hilton dansDanse et Musique de Cour et Théâtre.

Les débuts scéniques de Louis XIV à 15 ans,Le Ballet de la Nuit, était un parfait exemple des jeux de pouvoir auxquels il viendrait jouer. La représentation, qui consistait en 43 mini-ballets, a duré 12 heures et s'est prolongée jusqu'à l'aube, avec un décor élaboré comprenant des chars traversant le ciel, des chevaux ailés plongeant dans et hors des nuages ​​et des monstres surgissant des vagues. A la fin de la représentation, le Soleil (joué par Louis, incrusté de bijoux et surmonté de plumes d'autruche) vient vaincre la Nuit. Louis répéterait la performance six fois de plus en un mois.

En vieillissant, Louis a mis en scène de longs ballets élaborés, appelésballets de cour-comme des démonstrations masculines d'athlétisme et de virilité. (Les femmes n'étaient pas autorisées à danser ; les rôles féminins étaient généralement interprétés par des hommes travestis.) Le roi, bien sûr, dansait les rôles principaux vêtus de costumes complexes, dorés avec des bijoux coûteux. Sa tenue préférée ? Empereur romain.

C'était loin des danses royales du passé. Lorsque le ballet est apparu pour la première fois en Italie au XVe siècle, il ressemblait à une mise en scène de marche lente et élégante. Catherine de Médicis a apporté la forme d'art en France lorsqu'elle a épousé le roi Henri II en 1533, mais Louis XIV a poussé le métier à devenir très technique et typiquement français.

leballets de courétaient une extension de l'étiquette de la cour quotidienne, tous conçus pour garder l'aristocratie perpétuellement nerveuse et littéralement sur ses gardes. Faire avancer le ballet était plus qu'un mouvement de puissance à la maison, c'était une façon de montrer au reste de l'Europe que la France était le centre de la haute culture. Louis voulait que les dirigeants mondiaux admirent les réalisations artistiques de la France autant qu'ils admiraient la puissance militaire du pays.

Et ça a marché. La mode royale française, l'étiquette et le goût sont devenus extrêmement populaires dans les cours d'autres pays. Le roi de Suède a même envoyé un ambassadeur en France juste pour observer les développements artistiques et en faire rapport.

Wikimedia Commons // Domaine public

Grâce à son énorme appétit,

La carrière de danseur de Louis XIV n'a pas duré. Sa belle-sœur, la princesse Palatine, raconte un repas au cours duquel le roi engloutit « quatre bols de soupes différentes, un faisan, une perdrix, un grand bol de salade, deux tranches de jambon, une tranche de mouton et un plat de pâtisseries, fini avec des fruits et des œufs durs. Selon un mythe du ballet, quand le roi en surpoids ne pouvait pas exécuter le compliquéentrechat-quatresaut - un mouvement qui oblige un danseur à sauter et à battre ses jambes deux fois avant d'atterrir - son maître de danse a inventé un saut à un temps et demi comme triche. Aujourd'hui, le saut s'appelle leroyale.

En 1701, Louis représente un nouveau portrait royal. Le peintre Hyacinthe Rigaud avait un talent pour rendre les visages dans les moindres détails photographiques, une compétence qui avait auparavant attiré l'attention de divers aristocrates. En fait, Rigaud était si populaire parmi les aristocrates qu'il n'avait souvent pas le temps de terminer la plupart de ses tableaux. Comme un James Patterson du 17ème siècle, il a dû embaucher une écurie d'aides. Alimentés par du chocolat chaud et des biscuits à la gimblette, ils étaient chargés de remplir les détails de fond.

Au fil des ans, Rigaud avait pratiquement catalogué toute la noblesse française, et son œuvre a été saluée car elle dépeignait les nobles tels qu'ils voulaient être vus : grandioses, puissants et riches. Louis, qui était toujours déterminé à élever son statut, savait que Rigaud était le portraitiste parfait pour le travail.

Il y a de quoi rire dans le produit final de Rigaud : l'expression dédaigneuse du roi de France, les cheveux glam-metal, son bras perché impertinent sur sa hanche, les chaussures à talons, avec des boucles bijou en plus ! Mais, pour Louis, la peinture imposait le respect. Lorsque Rigaud a peint son sujet, le roi de 63 ans était un gros 5 pieds 4 pouces. Rigaud l'a dépeint sous une lumière flatteuse, ajustant la perspective pour que le spectateur regarde le roi, créant l'apparence d'un homme plus grand - un effet renforcé par le montage du portrait sur un mur. Les gros talons de danse de Louis ajoutaient quelques centimètres de hauteur, tandis que les robes de couronnement et la fourrure d'hermine cachaient son grand corps.

A l'exception de ses jambes.

Louis était fier de ses jambes. Sculptées à partir d'années de ballet, elles étaient les signes d'un passé cultivé et athlétique, et alors que Louis avait renoncé à sondanseurstatut de star des décennies plus tôt, il n'a jamais laissé ses courtisans oublier la danse du pouvoir tenue dans son gouvernement. Le portrait de Rigaud était une démonstration intimidante de la force et de la richesse du roi, et chaque fois que Louis était loin de la cour, il était interdit aux nobles de tourner le dos à la peinture.

À ce stade, montrer ses gambettes était la façon pour le roi de montrer son héritage en tant que pionnier. Au moment où Louis a accroché son portrait au mur, il avait créé la Royal Academy of Dance, précurseur du prestigieux Opéra de Paris, avait contribué à codifier les cinq principales positions des pieds utilisées dans le ballet aujourd'hui et a contribué à faire du français la forme d'art officielle langue (considérez des termes commepirouetteetplié). Sans Louis XIV, le ballet aurait pu rester à jamais un dîner dansant social pour les aristocrates italiens ennuyés.

S'il était encore en vie, Louis serait consterné par les stéréotypes modernes selon lesquels le ballet est délicat. Rien ne pouvait être plus éloigné de la vérité : le ballet était un outil politique puissant, un moyen de maintenir la stabilité d'un pays et de maintenir le statu quo. C'est un rappel brutal de combien les jeux de pouvoir de la politique ont changé. Alors que les politiciens modernes polissent leur réputation avec des gestionnaires de médias sociaux habiles et une pincée de proxénétisme, Louis l'a fait avec l'art.

Il est peut-être temps pour nous de ramener cette tactique. Pouvez-vous imaginer deux membres opposés du Congrès débattant des mérites de la politique d'immigration tout en effectuant unepas de deuxen collants blancs soyeux ?

combien pèse un nuage