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L'artiste qui a aidé à donner vie à Super Mario

par Ryan Lambie

S'il y a un designer qui a fait de Nintendo le mastodonte du jeu vidéo que nous connaissons aujourd'hui, c'est Shigeru Miyamoto. Son jeu phare de 1981Donkey Konga donné à la société son premier succès d'arcade, établissant un ton léger, semblable à un dessin animé et un niveau de polissage parfait au pixel près que les jeux ultérieurs suivraient.

Lorsque Nintendo est passé des salles d'arcade aux consoles de salon avec le Family Computer (ou Nintendo Entertainment System) en 1983, Miyamoto a créé certains de ses jeux les plus populaires, notammentSuper Mario Bros.etLA légende de Zelda. Le fait que tant de ses créations nous soient encore si familières plus de 30 ans plus tard témoigne de la force de la vision de Miyamoto.

Mais il y a un autre employé de Nintendo qui a énormément contribué à l'histoire de l'entreprise : l'artiste, animateur et concepteur de personnages Yōichi Kotabe.

Contrairement à Miyamoto, Kotabe n'est pas un nom qui revient souvent, même parmi les joueurs passionnés. Mais même si vous n'avez jamais entendu parler de lui, vous avez certainement vu quelque chose qu'il a conçu ou dessiné : il est, entre autres, l'artiste que nous devons remercier pour le look de bon nombre des personnages les plus reconnaissables de laSuper Mario Bros.séries. Mais au-delà de cela, Kotabe était l'un des animateurs les plus talentueux du boom d'après-guerre du média au Japon. Il a travaillé sur certaines des émissions d'animation et des longs métrages les plus populaires du Japon, et a été un collaborateur régulier de Hayao Miyazaki et d'Isao Takahata. S'il était resté dans l'animation, une carrière très réussie au Studio Ghibli aurait pu lui faire signe.

Au lieu de cela, le destin a choisi un chemin différent.

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Au milieu des années 1980, Kotabe commençait à se lasser des longues heures de travail et du travail acharné requis par l'industrie de l'animation. À une bonne quarantaine d'années, Kotabe avait passé de nombreuses années à travailler chez Toei Animation, où il travaillait comme animateur de storyboard. Il avait servi comme animateur surLe garçon loup Ken, la première série télévisée d'animation de Toei, et le premier film d'Isao Takahata. Il a travaillé avec Takahata et Miyazaki sur le film de 1968Horus : Prince du Soleil.

Lorsque Takahata et Miyazaki ont quitté Toei dans les années 1970, Kotabe a suivi et a continué à travailler comme animateur sur leurPanda! Allez Panda !courts métrages. Il a également fourni des conceptions de personnages pour leurs émissions de télévisionHeidi, fille des Alpeset3000 lieues à la recherche de la mère, et même animé quelques scènes clés du film de MiyazakiNausicaä de la vallée du vent. Le succès deNausicaäconduit Miyazaki et Takahata à créer le Studio Ghibli en 1985.

Après 30 ans dans l'industrie de l'animation, Kotabe a senti que son travail avait commencé à stagner, alors il a commencé à chercher une nouvelle voie artistique. Mais après avoir trimé pendant si longtemps dans des studios d'animation à haute pression, il s'est soudainement retrouvé avec beaucoup de temps libre – c'était, a-t-il dit, « une période ennuyeuse ».

Un jour, alors qu'il était assis dans un café, Kotabe rencontra un ancien collègue de travail, Hiroshi Ikeda. Ikeda, qui avait deux ans de plus que Kotabe, était également un vétéran de l'industrie de l'animation. Les deux avaient travaillé ensemble chez Toei Animation, Ikeda étant rapidement passé d'assistant à réalisateur et plus tard président de l'entreprise dans les années de boom de l'anime des années 1960 et 1970. Mais Ikeda s'était depuis lancé sur le marché en plein essor du jeu vidéo, rejoignant Nintendo en 1983 en tant que directeur général de sa nouvelle division de jeux. Ikeda avait vu que les jeux devenaient de plus en plus sophistiqués et que le médium avait besoin des compétences d'animateurs chevronnés comme lui et Kotabe.

Bien qu'il ait entendu parlerEspaceEnvahisseurs, Kotabe s'intéressait peu aux jeux. Mais avec peu d'autres choses à faire, il a accepté l'offre d'Ikeda de rejoindre Nintendo, pensant qu'il ne resterait dans l'entreprise que pendant un an ou deux.

C'est lorsque Kotabe est arrivé chez Nintendo qu'il a vuSuper Mario Bros., le dernier jeu conçu par Miyamoto. « Quand j'ai vu pour la première fois tous les mouvements que Mario effectuait danssuper Mario Bros., ' a déclaré Kotabe, ' Je pensais que les jeux vidéo faisaient maintenant ce que l'industrie de l'animation originale oubliait. '

Jetez un œil à Mario à travers les années. #Mar10Day pic.twitter.com/iC5MEnGmDM

– Nintendo of America (@NintendoAmerica) 10 mars 2017

Miyamoto avait été si impliqué avecsuper Mario Bros. qu'il avait même conçu la boîte de jeu - son image de Mario, sautant dans les airs avec une expression joyeuse, a beaucoup contribué à cimenter l'image d'un personnage qui s'élevait auparavant à une poignée de pixels. Mais entre les mains expérimentées de Kotabe, les personnages deSuper Mario Bros.a commencé à acquérir plus de détails de personnalité et de clarté. Il a donné à la princesse Peach des proportions plus distinctives. Il a complètement remanié Bowser, cristallisant les idées de Miyamoto d'une créature mi-bœuf, mi-tortue en quelque chose de plus cohérent.

De plus, les premières illustrations confiantes et audacieuses de Kotabe ont été réintroduites dans les jeux, alors que les sprites (et plus tard les modèles 3D) prenaient la personnalité des dessins du vétéran de l'animation. Le travail de Kotabe chez Nintendo ne s'est pas terminé avecSuper Mario Bros., Soit; il a travaillé sur le design des personnages pourThe Legend Of Zelda : Link's Awakening, et a aidé à créer le classiqueMario Kart. Il a largement contribué à laPokémonfranchise, en concevant les modèles 3D pourStade Pokémonsur la N64, et travaillant comme superviseur d'animation sur une chaîne dePokémonfilms dans les années 1990 et 2000.

Kotabe a pris sa retraite de Nintendo en 2007 après 21 ans, mais a toujours contribué aux jeux de la société de temps en temps ; dans les années 2011Super Mario 3D Land, la princesse Peach vous envoie occasionnellement des lettres illustrées au fur et à mesure de votre progression. Ces illustrations ont été fournies par Kotabe.

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Lorsqu'ils décrivent l'attrait universel des jeux de Nintendo, ils sont souvent comparés dans leur style à ceux de Disney ou du Studio Ghibli. Ce que beaucoup ne réalisent pas, c'est que Nintendo a compris l'importance de l'animation et de la conception de personnages dans ses jeux presque dès le début. Sans le travail d'artistes comme Yōichi Kotabe, les jeux de Nintendo n'auraient tout simplement pas été les mêmes.