Article

The Big Squeeze : comment M. Whipple est entré dans l'histoire de la publicité

Dans les années 1970, une poignée de visages célèbres dominaient la culture populaire. Il y avait l'ancien président Richard Nixon scandalisé ; le révérend Billy Graham; le casse-cou Evel Knievel; et le boxeur Muhammad Ali, entre autres.

Dick Wilson avait un visage, pas un nom, qui aurait pu être tout aussi reconnaissable. L'acteur anglais était connu de millions d'Américains sous le nom de M. Whipple, l'épicier nerveux qui a passé 21 ans et plus de 500 publicités à plaider auprès de clients fictifs pour qu'ils 'ne pressent pas le Charmin'.

Né à Preston, en Angleterre, le 30 juillet 1916, Wilson a grandi en Ontario, où il a travaillé comme annonceur à la radio à l'adolescence, et a fréquenté l'Ontario College of Art and Design avec une spécialisation en sculpture. (Il servira également plus tard dans l'Aviation canadienne pendant la Seconde Guerre mondiale.) Wilson, qui était le fils de deux artistes - son père était une attraction de vaudeville et sa mère une chanteuse - a conçu des décors pour une école de danse après avoir obtenu son diplôme et a été indemnisé sous forme de cours de danse. Ces compétences ont conduit Wilson à devenir un artiste acrobatique comique sur le circuit du vaudeville, ce qui l'a conduit à devenir acteur.

Le MVP de TP

Lorsque Wilson a reçu l'appel d'auditionner pour une publicité sur du papier toilette en 1964, il avait déjà construit une longue carrière au théâtre, au cinéma et à la télévision, y compris des apparitions ponctuelles sur tout, deEnchantéàLa marine de McHale. L'appel pour la publicité est venu de l'agent de Wilson, à propos duquel l'acteur a plaisanté en disant qu'il avait mis sur une liste de personnes disparues en raison du manque de communication.

quelle est la difference entre whisky et bourbon

Les mascottes de papier toilette n'étaient, bien sûr, rien de nouveau. Dès les années 1920, des marques comme Scott et Charmin avaient utilisé une variété de chiffres sur des emballages qui avaient des connotations positives – des choses comme des bébés, des anges et des chiots. Scott avait M. Thirsty Fibre, un monsieur coiffé d'un haut-de-forme qui semblait carrément méchant. Charmin, introduit par la Hoberg Paper Company en 1928, a utilisé une silhouette de femme et plus tard un bébé pour approuver leur essuyage des fesses. (Un employé a décrit le motif sur le rouleau comme « charmant », menant à son nom.)

Ces mascottes étaient nécessaires à une époque où il était pratiquement interdit d'être explicite sur la qualité du papier toilette. Jusqu'en 1890, les magazines n'acceptaient même pas les publicités pour le papier hygiénique. Cette année,L'Atlantiquea accepté d'imprimer une photo d'un colis mais n'a autorisé aucune copie publicitaire à l'accompagner. Et avant 1975, les publicités télévisées n'étaient pas autorisées à utiliser l'expressionpapier toilette. C'était du 'papier hygiénique'.

C'est dans ce monde que Wilson s'est retrouvé lorsqu'il a battu 33 Whipples potentiels pour devenir le visage de la campagne publicitaire. Le personnage a été nommé d'après George Whipple, directeur des relations publiques de l'agence de publicité Benton & Bowles, en partant du principe que personne d'autre ne pourrait poursuivre la société mère de Charmin, Procter & Gamble, qui a acheté Charmin en 1957, pour avoir utilisé son nom.



combien de jours pour réserver un vol

La grande compression

Dans le monde décrit dans les publicités, M. Whipple était un épicier qui semblait avoir beaucoup d'anxiété à l'égard des clients - généralement des femmes au foyer étourdies - qui ne pouvaient s'empêcher de presser les produits Charmin.

La prémisse a été conçue par le rédacteur publicitaire de Benton & Bowles, John Chervokas, qui a déclaré avoir été inspiré par les acheteurs qui pressaient des fruits pour évaluer leur fermeté avant de les acheter. Chervokas a également écrit le plaidoyer de signature de M. Whipple, 'S'il vous plaît, ne serrez pas le Charmin.'

Mais ils l'ont fait, sur 504 annonces au total de 1964 à 1985. La conclusion était que même M. Whipple lui-même ne pouvait pas résister à la douceur de Charmin et cédait souvent à la tentation de serrer quand personne ne regardait.

Les spots étaient stéréotypés par nécessité. « Qu'est-ce que tu vas dire sur le papier toilette ? Wilson a demandé une fois. « Je pense que nous le gérons de la meilleure façon possible. »

Une légende est née

Dans une industrie où les mascottes humaines peuvent avoir un taux de rotation élevé - nous vous regardons, Dell Dude - deux décennies sont une réalisation notable. Wilson lui-même considérait que c'était un travail confortable, notant une fois que cela ne prenait que 16 jours par an. Charmin lui a également fourni une livraison mensuelle de papier toilette.

En retour, Wilson a juré fidélité à Procter & Gamble, refusant d'apparaître dans d'autres publicités ou d'approuver d'autres produits. Il suivait également fidèlement une clause morale afin de protéger le personnage ; 'Je ne peux pas être vu sortir d'un salon de porno', a déclaré Wilson auTribune de Chicagoen 1985.

Lequel de ces acteurs durs à cuire était une pom-pom girl à l'université ?

Wilson est apparu sporadiquement après sa retraite en 1985, revenant pour une série de spots publicitaires en 1999 pour célébrer une nouvelle version plus absorbante de Charmin. Cela a conduit à un Lifetime Achievement Award, qui lui a été décerné par la société en 2000, bien que la cérémonie ait été retardée après qu'une grève de la Screen Actors Guild ait compliqué les choses. (Wilson s'est présenté à un rassemblement avec la phrase : « S'il vous plaît, ne serrez pas les acteurs. »)

Cette même année, l'ours Charmin a été introduit. Wilson est décédé à l'âge de 91 ans en 2007. Bien qu'il n'ait probablement jamais imaginé qu'il deviendrait connu à l'échelle nationale pour avoir approuvé le papier toilette, il a conservé un sens de l'humour à ce sujet. Interrogé sur sa carrière, il aimait souligner où il avait tourné sa toute première publicité : à Flushing, New York.