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The Bizarre Tale of the Orca II, le bateau acrobatique de Jaws

Dans les milieux nautiques, construire un bateau qui coule 24 fois serait considéré comme un désastre. Pour les besoins de l'équipe chargée de filmer le thriller sur les requins de 1975Mâchoires, cela signifiait qu'ils avaient fait leur travail.

À une époque avant les effets informatiques, le réalisateur Steven Spielberg et le chef décorateur Joe Alves voulaient que leur adaptation du roman de Peter Benchley, sur un requin qui terrorise le centre touristique d'Amity Island, soit authentique. Cela signifiait tourner sur place à Martha's Vineyard, Massachusetts, où ils ont passé cinq mois angoissants à mettre des acteurs et plusieurs requins mécaniques défectueux dans l'eau. Souvent, ces scènes étaient centrées sur leOrque, le bateau de chasse aux requins fictif piloté par le marin salé Quint (Robert Shaw). Pour les prises de vue où le 42 piedsOrquea été agressé par le requin atypiquement agressif, Alves et son équipe ont remplacé le bateau fonctionnel par leOrque II, un double presque exact qui n'avait pas de moteur mais pouvait couler sur commande. C'est leOrque IIqui occupe la majeure partie du temps à l'écran pendant la scène culminante du film, lorsque le requin décide de sauter sur la poupe du bateau pour prendre une bouchée du navire et de Quint.

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Mais le requin n'était pas la seule menace pour leOrque II. Après avoir été mis hors service et mis hors service, la réplique du bateau passera les prochaines décennies à être saccagée parMâchoiresfans et collectionneurs de souvenirs bien qu'ils soient situés sur des terres privées. Frustré et fatigué, ses propriétaires prenaient une tronçonneuse sur sa coque en fibre de verre, ne laissant guère plus qu'une relique qui a ensuite été visitée par un archéologue fasciné par son statut de «faux» artefact.

En étant pillé par des intrus et ravagé par la mer, leOrque IItransformé en autre chose qu'un accessoire de film ? Était-il devenu une pierre de touche culturelle digne d'un examen plus approfondi, ou la popularité du film avait-elle exagéré sa signification ? Et après près de 45 ans, resterait-il quelque chose duOrque IImême examiner ?

Dès le début, leOrque IIpeut-être été le seul élément deMâchoiresqui a fonctionné comme prévu. Le film Universal, qui avait initialement un budget modeste de 3,5 millions de dollars, a été réalisé par Spielberg, qui avait impressionné les dirigeants avec son travail télévisé et un long métrage de 1974,L'express du pays des sucres. Spielberg et le scénariste Carl Gottlieb ont réécrit le scénario de Peter Benchley, ne préservant que les os nus de l'histoire : un requin arrive pendant la saison touristique sur l'île d'Amity, jetant la ville dans un tumulte. Le chef de police Martin Brody (Roy Scheider) recrute un biologiste marin nommé Matt Hooper (Richard Dreyfuss) et le vieux matelot Quint (Shaw) pour protéger leurs côtes de la terreur marine. Le bateau de Quint, leOrque, serait leur base maritime d'opérations.

Alves dit à Trini Radio que le besoin d'un deuxième bateau acrobatique était évident dès le début. 'J'ai fait 250 storyboards', dit-il. 'Nous savions que le bateau devait couler, et il n'y avait aucun moyen de couler le vraiOrqueet le ramener.

Le travailOrqueétait un ancien homardier de 42 pieds de long surnommé ledémonistequ'Alves avait trouvé près de Marblehead, dans le Massachusetts. Le bateau blanc a été repeint en bordeaux et noir et accessoirisé d'une chaire et de fenêtres surdimensionnées, pour mieux permettre à un public occasionnel de l'identifier comme un formidable navire de chasse aux requins. Il faisait partie d'une flotte de 16 navires que la production a utilisés pour filmer sur l'eau, y compris plusieurs barges qui remorquaient des bateaux et les requins mécaniques, ainsi qu'un navire fourre-tout, le SSVide-grenier, qui avait des vestiaires et une salle de bain pour les acteurs et l'équipe. Les hors-bords pouvaient transporter des personnes ou des fournitures depuis le rivage. Même avec ces navires, le tir sur l'eau était interminable, un fait qui fait désormais partie deMâchoirestraditions.



leMâchoiresl'équipage travaille sur une plate-forme entre leOrqueetOrque II.Avec l'aimable autorisation deJaws : Souvenirs de Martha's Vineyard// Photo par Charlie Blair

'C'est tellement difficile', Alves, qui a travaillé sur trois des quatreMâchoiresfilms, dit. « L'eau n'est pas homogène. Il fallait ancrer des bateaux avec quatre ancres pour les contrôler. Une fois laOrquea pris l'eau et a partiellement coulé. Il a fallu l'arracher, le sécher et le bois remplacé, le tout à temps pour être prêt pour le tournage du lendemain.

Sachant que le bateau réel ne pourrait jamais résister à de telles contraintes répétées, Alves a chargé l'équipe de production de faire un moulage duOrqueet l'utiliser pour construire une réplique en fibre de verre. En surface, leOrque IIétait une image miroir de laOrque; l'équipe a fait aller et venir les accessoires entre les bateaux au besoin. Mais en dessous, c'était bien différent. Sans moteur, il a dû être remorqué en place pour les tirs. S'il devait couler, un membre d'équipage utilisait des tubes pneumatiques pour faire basculer les barils montés sous la coque afin qu'ils commencent à prendre l'eau, et le navire serait tiré dans les profondeurs. Une fois l'eau siphonnée, les barils retrouveraient leur flottabilité et remonteraient à la surface. C'était tellement convaincant que le peintre de production Ward Welton a sauté à bord pour essayer de le démarrer - et s'est déconcerté lorsqu'il n'a pas pu trouver le moteur. Il pensait que c'était le vraiOrque.

Ce dont Alves avait besoin en plus duOrque IIet les autres bateaux étaient des conducteurs de bateaux expérimentés. Il a trouvé une locale nommée Lynn Murphy alors qu'il supervisait la construction de la maison de Quint dans la ville voisine de Menemsha. « Je l'ai embauché », dit Alves. « Il y avait une petite cabane où il gardait son bateau. Il criait et hurlait. J'ai demandé s'il était un gars de bateau parce que nous en avions besoin. Lynn et sa femme, Susan, sont tous deux venus sur la production pour commander les bateaux et superviser leur utilisation. « Lynn en savait beaucoup sur les bateaux. Il est arrivé et a corrigé certaines choses. Nous avons commencé à l'utiliser pour remorquer le requin.

Qu'Alves ait vu Lynn crier n'était pas un événement inhabituel. L'ancien mécanicien automobile, qui exploitait Menemsha Marine Repair, était tristement célèbre dans la région pour son tempérament fougueux. À la suite d'une sorte de dispute verbale avec le capitaine du port Phil Le Vasseur en 1969, Lynn a mis fin à la dispute en jetant l'homme dans le port.

'C'était un type de mer rude', dit Alves. Au fil de l'histoire, Spielberg était tellement amoureux du personnage de Lynn qu'il a demandé à Shaw de le canaliser pour Quint. Cela a du sens pour Alves, qui dit que Shaw s'est inspiré de Lynn et que les deux sont souvent sortis boire un verre après le tournage de la journée.

(Aussi tumultueux qu'il ait été, Lynn était également connu pour son altruisme. Il a déjà été félicité par le sénateur de l'époque, John F. Kennedy, pour sa bravoure à sécuriser les bateaux et à fournir de l'aide lors de deux ouragans majeurs en 1954.)

Aussi difficile que soit le tournage, cela aurait pu être impossible sans les efforts de Lynn, Susan et des autres habitants. Le tournage qui devait se terminer en juillet a duré jusqu'en août et en septembre. Des prises de vue qui auraient été simples à réaliser sur terre étaient à la merci d'eaux imprévisibles et de circonstances imprévues. Une fois laOrque IIa coulé un peu trop bien, emportant avec elle deux caméras Panavision qui coûtaient à Universal 24 000 $ par semaine à louer. Les deux caméras étaient pleines de pellicule. Dans la panique, un membre de l'équipe a fourré le film dans un seau d'eau douce pour essayer d'empêcher l'eau salée de ruiner le celluloïd. Il a ensuite sauté dans un avion pour New York dans l'espoir que Kodak puisse le développer à temps. Les images ont été enregistrées, mais le sort des caméras est inconnu.

Joe Alves (à gauche) et un autre membre d'équipage regardent leOrque IIcoule sur commande. Avec l'aimable autorisation deJaws : Souvenirs de Martha's Vineyard// Photo par Edith Blake

Vers la fin du tournage, leOrque IIétait positionné pour son plus grand moment. Lors de la confrontation finale entre l'homme et le requin, le prédateur mécanique (surnommé 'Bruce' d'après l'avocat de Spielberg, Bruce Ramer) devait 'sauter' sur la poupe, la détruisant et engloutissant Quint dans le processus. Alves avait fait plusieurs échappées de poupes pour leOrque IIen balsa. « Nous avions trois poupes », dit-il. « J'aimerais que nous en ayons quatre. Je ne suis pas très content de la façon dont le requin a atterri. Il n'y a pas beaucoup de bois de balsa à Martha's Vineyard. Nous l'avons expédié de Los Angeles.

En septembre, Spielberg a terminé la photographie principale. Alves et d'autres sont restés sur place pour des tirs de ramassage, y compris un dernier naufrage duOrque II. Une fois le film terminé, l'équipe s'est dépêchée de partir. Pratiquement aucune pensée n'a été donnée au film, même bon, sans parler des accessoires ou des éléments de production impliqués.

'Le studio s'en foutait', dit Alves. leOrquea été expédié à Hollywood, où il a été vendu à un technicien en effets spéciaux qui voulait l'utiliser pour la pêche à l'épée. Il a payé 13 000 $. leOrque IIa été laissé pour compte.

Lynn Murphy a vu un but pour leOrque II, mais pas comme un souvenir. En tant que propriétaire d'une opération de récupération, sa propriété sur le rivage de Menemsha Creek en face du petit village de pêcheurs de Menemsha avait plusieurs bateaux et véhicules de ferraille, y compris le SSVide-grenieret trois barges utilisées pour le film. Il a payé à Universal un montant nominal de 1 $ pour acheter leOrque II, ayant l'intention d'utiliser la fibre de verre pour construire un cabanon sur sa propriété. Il n'avait vraiment pas d'autre utilité car ce n'était pas en fait un bateau.

'C'était simplement un accessoire', a déclaré la femme de Lynn, Susan, à Trini Radio. « Il n'y avait pas de fond. Il n'y avait rien qui pouvait le faire flotter. Ce n'était pas navigable. La seule chose qui le rendait navigable était les réservoirs qui étaient remplis pour le maintenir flottant. C'est ainsi qu'il pourrait couler au bon moment. La seule raison pour laquelle il l'a eu, c'est parce qu'ils le lui ont pratiquement donné.

leOrque IIse trouve sur la propriété privée de Lynn et Susan Murphy. Les Murphy ont pris possession du bateau juste après la fin du tournage à l'automne 1974. Avec l'aimable autorisation deJaws : Souvenirs de Martha's Vineyard// Photo de la famille Hazen

Lynn a remorqué leOrque IIà son rivage privé, mais s'est rapidement heurté à un problème. Le hangar qu'il avait l'intention de construire n'a pas été approuvé par les autorités locales du bâtiment. Avec peu d'utilité pour la réplique du bateau, il a décidé de le laisser reposer sur le rivage. leOrque IIétait visible de l'autre côté de l'eau à quiconque marchait près du rivage de Menemsha. Pour le reste de 1974 et pour une partie de 1975, ce n'était pas un fait remarquable. Mais quandMâchoiresouvert en juin 1975, tout a changé.

Le film est devenu le premier véritable blockbuster d'été d'Hollywood, dévorant les records du box-office et se situant au sommet de la liste des films les plus rentables de tous les temps auparavant.Guerres des étoilesarrivé deux ans plus tard. Soudain, Martha's Vineyard n'était plus seulement un endroit pour les vacanciers, mais un endroit pour faire un pèlerinage à Amity Island. Le bateau de Lynn Murphy n'était plus un morceau de fibre de verre mis au rebut, mais leOrque II, sortant son mât à la vue de tous. Les gens pensaient que c'était là pour leur plaisir.

« Il a commencé à être cueilli à mort », dit Susan. Les fans du film – qui ont finalement été étiquetés « finatics » – viendraient en bateau et commenceraient à déchirer leOrque II, en arrachant des clous, des planches et tout ce qui pourrait être enlevé à la main. Rapidement, la chaire, le mât et le fly bridge ont disparu.

'J'ai connu des gens qui sont allés là-bas et ont pris des morceaux', Jim Beller, unMâchoireshistorien et collectionneur, raconte Trini Radio. « Ils n’étaient pas sûrs que c’était la bonne chose à faire. » Certains, dit Beller, ont pris un morceau et l'ont ensuite regretté plus tard.

« Parfois, nous appelions la police », dit Susan. 'Ils rencontraient des gens de l'autre côté du port après avoir repris la route avec les trucs et les arrêtaient pour intrusion et vol.' Certains sont arrivés sous le couvert de la nuit, utilisant des lampes de poche. Les Murphys ont mis en place des panneaux «No Trespassing» en vain. Un sentiment particulier de propriété semblait permettre aux fans du film de rogner sur leOrque II, pièce par pièce. C'est quelque peu étonnant que Lynn Murphy, qui n'a jamais longtemps patienté, ne se soit pas retrouvée dans une confrontation avec un.

La vue sur la propriété Murphy et leOrque IIde Menemsha. Le SSVide-grenierest sur la gauche. Avec l'aimable autorisation deJaws : Souvenirs de Martha's Vineyard// Photo de la famille Hazen

« Lynn leur a probablement crié de s'éloigner du bateau », dit Susan. 'Qu'il ait jamais jeté quelqu'un par-dessus bord ou qu'il soit devenu violent, je ne le pense pas.'

Cela a duré des années; lesOrque IIsemblait voué à être saccagé. Selon Susan, le remorquer n'était pas vraiment une option. Il était arrivé par eau et il n'y avait nulle part ailleurs où le mettre. Il était trop grand pour être traîné plus loin à l'intérieur des terres ou exposé à l'intérieur. Partiellement démonté, il n'intéressait probablement pas Universal, qui s'était empressé de racheter leOrquedu technicien d'effets spéciaux après que le film ait été un succès afin qu'il puisse être exposé à Universal Studios dans le cadre de saMâchoiresconduire. Il leur aurait facturé 10 fois ce qu'il leur avait payé pour cela.

À court d'options, les Murphy n'avaient d'autre choix que de regarder leOrque IIa continué d'être démonté, à la fois par les ventilateurs et par l'eau salée qui l'envahit. Les chasseurs de souvenirs avaient même pris l'habitude d'arracher des pièces de laÉtoile lointaine, un bateau sans rapport avecMâchoiresqui était situé près duOrque II, menant à la confusion sur qui était le vrai faux bateau. Certains ont posé pour des photos, affichant fièrement leurs gains techniquement illégaux.

« Les gens deviennent frénétiques », dit Susan. « Ils pensent qu'ils peuvent prendre tout ce qu'ils veulent. Ils n'étaient pas vraiment respectueux envers le film qu'ils semblaient vénérer.

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Le point de rupture est survenu en 2005, lorsque les Murphy ont découvert que Martha's Vineyard accueillerait Jawsfest, un week-end de célébration de toutes choses.Mâchoires. Les fans du film viendraient sur l'île en plus grand nombre que jamais auparavant, et il était probable qu'ils descendraient sur ce qui restait duOrque IIcomme des fourmis en pique-nique.

Les Murphy en avaient assez. 'Une fois que nous l'avons découpé', dit Susan, 'c'était fait.'

Prenant une tronçonneuse à ce qui restait de la coque en fibre de verre, les Murphys ont accéléré la dissolution duOrque II. Il leur restait 1000 carrés de fibre de verre mesurant 1 pied sur 1 pied chacun. Si les fans voulaient un souvenir, ils pouvaient l'acheter dans le cadre d'une transaction appropriée. Les pièces ont fait de bonnes affaires, avec des certificats d'authenticité des Murphys. Une pièce aurait été vendue sur eBay pour 1850 $.

leOrque IIest vu hors de l'eau. Les barils utilisés pour le couler et le soulever sont visibles en dessous. Courtoisie deJaws : Souvenirs de Martha's Vineyard// Photo de la famille Hazen

En 2011, les Murphys ont conclu un accord avec les co-auteurs Beller et Matt Taylor pour contribuer des pièces plus petites à une édition limitée deMâchoires : Souvenirs de Martha's Vineyard, un livre qui jette un regard complet sur la réalisation du film et met en évidence leurs contributions à la production. 'Une fois que le livre est sorti et que les gens ont découvert à quel point nous jouions un rôle important dans le film, il y avait un certain élément de respect qui n'existait pas auparavant', a déclaré Susan. « Je ne suis pas du genre à garder rancune. Je dois laisser tomber ce qui est arrivé auOrque IIet la difficulté que nous avons eue à le protéger.

Cela semblait être la fin duOrque II, du moins en ce qui concerne sa présence à terre. Mais il y avait encore au moins une personne curieuse de ce qui restait.

leMâchoiresphénomène qui s'est emparé du pays en 1975 n'a pas échappé à P.J. Capelotti. À l'âge de 14 ans, il a vu le film sept fois en une semaine alors qu'il passait au cinéma à 1 $. 'C'est l'un de ces films que vous pouvez regarder à l'infini', a déclaré Capelotti à Trini Radio.

Aujourd'hui professeur d'anthropologie à Penn State Abington, Capelotti cherchait un projet qui pourrait s'avérer légèrement moins ardu que certaines de ses recherches archéologiques du passé. En 2015, sa fille lui a montré un article dans leBoston Globesur le 40e anniversaire deMâchoires. « Il y avait une image de deuxOrques, un qui était en fait un vrai navire et un qui était une maquette du vrai navire », dit-il. « Je me suis dit : « Cool ». Je suis unMâchoiresfanatique. Je savais où c'était.

Capelotti n'était pas à la recherche d'un souvenir mais pour évaluer l'emplacement lui-même, qui était devenu le plus improbable des sites archéologiques, pour un chapitre de son livre de 2018,Aventures en archéologie. « Je voulais voir ce qui restait », dit-il. À cette époque, en mai 2017, Lynn Murphy était décédée; le couple avait vendu la terre à la Martha's Vineyard Land Bank, où elle s'est finalement retrouvée entre les mains d'une tribu amérindienne. Pour mettre le pied sur la terre, les visiteurs ont besoin de l'autorisation du département des ressources naturelles de la tribu Wampanoag reconnue par le gouvernement fédéral de Gay Head (Aquinnah). Capelotti a contacté un ami du U.S. Fish and Wildlife Service pour obtenir son approbation. Un trajet en ferry de 45 minutes l'a conduit à Vineyard Haven et un trajet de 45 minutes en voiture l'a conduit au segment de West Basin Road qui donne en face de Menemsha. Après une randonnée de 45 minutes à travers un marais salé et des dunes blanches, Capelotti l'a enfin trouvé : la dernière demeure desOrque II.

leOrque IIcoule sur commande pendant que l'équipage regarde pendant le tournage deMâchoires.Avec l'aimable autorisation deJaws : Souvenirs de Martha's Vineyard// Photo de la famille Hazen

Au-dessus du sable et de l'eau peu profonde, il ne restait plus que six chandeliers de la charpente métallique qui se trouvait sous la coque et retenait les barils. Ensemble, il mesurait 18 pieds, 6 pouces de long et 8 pieds de large. De courtes longueurs de tubes pneumatiques pour aider au naufrage étaient également présentes. A proximité, ce qui restait duÉtoile lointainea continué à s'éroder, bien qu'il ait conservé une forme de bateau. Quelque 60 pieds plus loin était le SSVide-grenier, le navire utilitaire du tournage. C'était un peu plus qu'un peu de caoutchouc, de métal et des contours dans le sable. Tout ce qui pouvait être enterré plus loin n'a pas été dérangé. 'Je n'avais pas la permission de creuser dans le sable', dit Capelotti.

Sans l'exposition et les fans trop zélés, c'est probablement leOrque IIet son cadre en fibre de verre aurait survécu à l'originalOrque, qui a disparu de laMâchoiresride en 1996 et on pensait qu'il s'était détérioré au point qu'il a coulé et s'est par la suite cassé en deux lors d'une tentative de sauvetage.

Avec leOrque IIdépouillé jusqu'à ses os, Capelotti a vu plus que les vestiges du support qu'il était autrefois. Ce fut une leçon sur la fragilité des artefacts culturels.

« La plupart des sites sur lesquels nous travaillons [en archéologie] ont été régulièrement réduits au fil du temps », dit-il. « La pierre du Colisée romain a été pillée au Moyen Âge pour faire des maisons aux habitants de Rome. »

Susan Murphy continue de vendre des pièces duOrque II, qu'elle monte dans une shadowbox pour 130 $ plus les frais d'expédition. Ils se déplacent toujours à un rythme régulier, et Susan dit qu'elle a suffisamment d'inventaire pour garderMâchoiresventilateurs fournis dans un avenir prévisible. L'achat demande un peu d'imagination. Dépouillés de peinture, les morceaux de fibre de verre ne sont pas facilement identifiables comme quelque chose qui faisait autrefois partie du vaisseau emblématique qui a aidé à faire tomber l'un des méchants d'horreur les plus terrifiants de l'histoire du cinéma.

leOrque IIse tient debout pendant le tournage. Avec l'aimable autorisation deJaws : souvenirs de Martha's Vineyard// Photo de la famille Hazen

« J'ai un morceau de la partie rouge duOrque II, un gros morceau, mais vous ne sauriez pas ce que c'était », dit Beller.

Si laOrque IIétait restée intacte, Capelotti pense qu'elle aurait pu être destinée à être vendue pour une somme incroyable à un collectionneur. « Les pantoufles en rubis de Dorothy [deLe magicien d'Oz] sont évalués à des millions de dollars », dit-il. « Imaginez ce que quelque chose comme leOrque IIaurait valu la peine.

Parfois, dit Beller, il y a de nouvelles discussions sur un fan construisant une réplique à grande échelle. Cependant, personne ne s'est pleinement engagé dans un projet aussi ambitieux et coûteux. À ce jour, rien n'a fait surface, et leOrque IIne vit que sur pellicule et sur photos. Mais cela ne veut pas dire qu'il a été entièrement oublié.

Il n'y a pas longtemps, Alves était à une convention, Shark Con, lorsqu'il a été approché par un père et sa fille qui lui ont présenté un petit morceau de métal. 'Qu'est-ce que c'est ça?' il a dit. Les deux ont expliqué qu'ils étaient allés à West Basin Road - vraisemblablement sans autorisation tribale - et qu'ils avaient emporté ce qu'ils croyaient être un souvenir de laOrque II. Cette fois, cependant, les choses se sont passées un peu différemment.

« Ils me l'ont donné », dit Alves.

Source supplémentaire : Aventures en archéologie.