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The Cleveland Torso Murderer : le tueur en série le plus effrayant dont vous n'ayez jamais entendu parler

Même dans les affres de la Grande Dépression, il se passait beaucoup de choses à Cleveland en 1936. Alors sixième plus grande ville des États-Unis, Cleveland s'était vendue comme la « ville des conventions », accueillant les voyageurs au centre-ville à travers son nouveau Union, avec une variété d'hôtels de luxe à proximité et un auditorium public ultramoderne.

Pour la deuxième fois en une douzaine d'années, la ville a accueilli la Convention nationale républicaine, mais le grand événement dans l'Ohio cet été - et l'été suivant - était la Great Lakes Exposition, célébrant le centenaire de Cleveland. La foire, qui s'étendait sur 135 acres dans le centre-ville de Cleveland et sur les rives du lac Érié, présentait des entreprises locales comme le grand magasin Higbee, Standard Oil (John D. Rockefeller avait fondé l'entreprise en 1870 à Cleveland) et General Electric, qui montrait ses nouvelles lampes fluorescentes. Il a également mis en lumière le travail d'un tueur en série qui exerçait son métier depuis près d'un an.

Attraction tueuse

Le 5 juin 1936, deux garçons qui avaient coupé l'école pour aller à la pêche ont trouvé un pantalon froissé sous un arbre du côté est de la ville. La tête coupée d'un homme était attachée dans le pantalon. Le corps nu et exsangue a été retrouvé peu après par les voies ferrées voisines. La cause du décès était la décapitation. C'était le quatrième corps démembré à apparaître en moins d'un an, et la police de Cleveland s'est rendu compte qu'ils avaient un tueur en série sur les mains.

Une photographie de la morgue de «l'homme tatoué» de 1936.Médecin légiste du comté de Cuyahoga, domaine public // Wikimedia Commons

Un plâtre du visage de l'homme et un diagramme montrant tous les tatouages ​​​​sur son corps ont été affichés à l'exposition des Grands Lacs. Plus de 11 millions de personnes ont assisté à l'exposition au cours des deux étés où elle était ouverte, mais aucune n'a pu identifier «l'homme tatoué», l'un des au moins une douzaine de «meurtres au torse» qui ont sévi dans le nord de l'Ohio – et peut-être au-delà.

Le tueur est devenu connu sous le nom de Mad Butcher of Kingsbury Run, car la plupart des corps ont été retrouvés dans cette zone, décrite parNouvelles de Clevelandle journaliste Frank Otwell comme 'une entaille malsaine et tordue qui serpente négligemment à travers le bas-est de Cleveland'. Le crime a tourmenté les enquêteurs, dont Eliot Ness, l'un des hommes de loi les plus célèbres de l'époque.

Plus de 1500 personnes ont été interrogées en lien avec les meurtres. Un bidonville a été incendié. La carrière de Ness a fini par être ruinée. Et l'affaire reste officiellement non résolue à ce jour.

Intouchable en effet

Quand Eliot Ness est arrivé à Cleveland en 1934, il était connu comme l'un des agents du Trésor qui a aidé à faire respecter les lois d'interdiction et s'est battu avec des gangsters à Chicago, dont Al Capone. En raison de sa réputation « intouchable », Ness a été nommé directeur de la sécurité publique de la ville l'année suivante. Sa mission était de professionnaliser et de revitaliser un service de police devenu une unité corrompue et paresseuse de clientélisme politique.

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L'homme de loi « intouchable » Eliot Ness.Domaine public // Wikimedia Commons

Au moment où Ness a pris ses fonctions, le Mad Butcher avait déjà fait quatre victimes. Les deux premiers ont été retrouvés en septembre 1935, tous deux décapités, exsangues et lavés ; leurs parties génitales avaient également été coupées. L'un d'eux n'a jamais été identifié. L'autre était Edward Andrassy. Un an plus tôt, la moitié inférieure du torse d'une femme, jusqu'aux genoux, s'était échouée à l'est de Cleveland. 'La Dame du lac' a ensuite été déterminé à être la première victime du Boucher fou.

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Les parties du corps ont continué à s'accumuler. L'enquêteur principal de la police, Peter Merylo, a noté des similitudes entre les meurtres de torse et d'autres meurtres par démembrement dans l'ouest de la Pennsylvanie, théorisant que le tueur pourrait être en train de sauter des trains et de cacher des corps dans des wagons (Kingsbury Run et la ville de Cleveland avaient beaucoup de voies ferrées). Le coroner du comté de Cuyahoga, le Dr Samuel Gerber, a déclaré que la précision avec laquelle les corps avaient été démembrés l'avait amené à croire que le tueur aurait pu avoir une formation médicale.

En fin de compte, Ness a été attiré par Francis Sweeney, un médecin d'une famille éminente de Cleveland (son cousin germain, Martin Sweeney, était membre du Congrès). Les résidents étaient terrifiés et la pression du public a commencé à monter sur Ness, qui a finalement enfermé Sweeney dans un hôtel du centre-ville et l'a interrogé pendant des semaines, y compris avec un polygraphe. Ness a estimé que Sweeney était le meurtrier, mais n'a jamais pu le traduire en justice. Pendant des années par la suite, Ness a reçu des cartes postales provocatrices de Sweeney.

« Reposez-vous tranquille maintenant »

Le tueur était connu sous le nom de Mad Butcher, mais les meurtres eux-mêmes ont rendu Ness fou. Deux autres corps – officiellement, les 11e et 12e victimes – ont été découverts le 16 août 1938, à un endroit au bord du lac que l'on pouvait voir depuis le bureau de Ness. Deux jours plus tard, la police de Cleveland a balayé Kingsbury Run, procédant à des dizaines d'arrestations et incendiant les bidonvilles. Ness a été fustigé pour ses actions, mais les meurtres ont cessé.

Snake Oil Magazine via Flickr // CC BY-SA 2.0

À la fin de 1938, la police de Cleveland a reçu une lettre prétendument du tueur. « Vous pouvez dormir tranquille maintenant », lit-on. 'Je suis sorti sous le soleil de Californie pour l'hiver.' Le tueur a affirmé avoir tué quelqu'un et enterré son corps sur Century Boulevard entre Crenshaw et Western à Los Angeles. Aucun corps n'a jamais été retrouvé.

En fin de compte, la seule personne jamais arrêtée pour les meurtres de torse était Frank Dolezal, un maçon qui avait vécu avec Flo Polillo, la troisième victime, et connaissait Andrassy et Rose Wallace, les seules autres victimes jamais identifiées. Dolezal a avoué avoir tué Polillo, mais s'est ensuite rétracté. Il est mort en garde à vue, officiellement un suicide, mais sa mort reste suspecte.

En 1947, la même année où Ness s'est présentée sans succès à la mairie de Cleveland, une femme, identifiée plus tard sous le nom d'Elizabeth Short, a été retrouvée assassinée à Leimert Park à Los Angeles. Short a été coupé en deux, ses intestins ont été retirés et elle a été vidée de son sang, autant de caractéristiques similaires aux meurtres de torse. Elle est devenue connue sous le nom de Black Dahlia, et son meurtre a une autre chose en commun avec les Torso Murders : il n'est toujours pas résolu.

Police de Santa Barbara, domaine public, Wikimedia Commons

Ness est décédé à 54 ans en 1957, brisé et brisé; l'homme qui était autrefois le meilleur agent de prohibition du pays avait maintenant un grave problème d'alcool. Six mois après sa mort, ses mémoires,Les Incorruptibles, a été publié et est devenu la base d'une émission de télévision un an plus tard. Ness est restée une icône de la culture pop depuis lors. Quarante ans après sa mort, Ness a eu des funérailles avec tous les honneurs de la police à Cleveland, et ses cendres ont été dispersées au cimetière de Lake View, à l'est de la ville, non loin de Kingsbury Run, où le Mad Butcher a laissé une trace de morceaux de corps.