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La douce histoire d'une barre chocolatée appelée Dîner au poulet

L'histoire des friandises est un cimetière d'idées étranges et farfelues. Pour chaque bar Milky Way et Hershey qui a connu un succès durable, il existe des centaines, voire des milliers de Fat Emmas, Baby Lobsters, Coffee Dans, Dipsy Doodles, Prairie Schooners et Choco'Lites. La barre Sal-le-Dande éphémère a été nommée d'après une strip-teaseuse, tandis que la barre Sandwich aux légumes était une combinaison malheureuse de céleri, de poivrons et de chou séché enrobé de chocolat. L'historien des bonbons Ray Broekel estime qu'entre la première et la seconde guerre mondiale seulement, plus de 30 000 barres chocolatées sont sorties. Comme pour l'industrie cinématographique et la loterie, beaucoup ont essayé, et très peu réussissent.

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Tout cela rend le succès du Chicken Dinner assez remarquable. Oui, vous avez bien lu : une barre chocolatée appelée Chicken Dinner. Introduit en 1923 par la Sperry Candy Company de Milwaukee, le bar au nom étrange se vendait 10 cents et comportait un poulet rôti sur chaque emballage. 'Un bonbon cher et de haute qualité' était la façon dont une annonce Sperry de 1924 décrivait le dîner au poulet, lui donnant un air d'exclusivité déroutant étant donné qu'il ne contenait aucun vrai poulet (il était rempli de noix à la place et était enrobé de chocolat), et les enfants étaient le marché cible. Les clients ont peut-être été tentés de simplement regarder l'image succulente du poulet rôti plutôt que de dépasser les 10 cents.

Mais la popularité de Chicken Dinner était une question de marketing. En nommant sa barre après un repas, Sperry surpassait les autres fabricants qui avaient associé leurs barres chocolatées à des ingrédients sains. Les publicités pour Milky Way, parues la même année que Chicken Dinner, faisaient une comparaison avec les boissons au lait malté, tandis que les publicités pour Mounds et Almond Joy montraient les barres débordant d'une noix de coco. Sperry a également semblé comprendre la valeur de se démarquer sur un marché encombré. Alors que d'autres friandises ont adopté des noms doux et idiots (Jujubes, Peanut Chews), Chicken Dinner a emprunté la voie contre-intuitive avec un nom assez éloigné du champ gauche, même selon les normes des années 1920. Sperry a embrassé la bizarrerie du produit avec une copie marketing qui présentait la barre comme « distinctement différente ».

Et pourtant, il y avait aussi quelque chose de réconfortant dans un dîner de poulet à cette époque de l'histoire des États-Unis. Sorti six ans avant la Grande Dépression (de nombreuses sources ont incorrectement lié sa sortie à l'engagement de campagne du Parti républicain de 1928 de fournir « un poulet dans chaque casserole »), Chicken Dinner semblait promettre de la valeur pour les Américains à court d'argent. Comme Broekel l'a écrit dansLe grand livre des barres chocolatées américaines:

« Dans les années qui ont suivi la Première Guerre mondiale, l'économie a permis à de nombreuses familles de se sentir chanceuses d'avoir un bon repas par jour à table. Un poulet entier rôti sur un emballage de barre chocolatée symbolisait quelque chose de substantiel en termes de valeur alimentaire. »

Sperry a aidé les ventes en commercialisant agressivement le Chicken Dinner avec des panneaux d'affichage, des publicités dans des magazines et, plus particulièrement, une flotte de camions décorés pour ressembler à des poulets. Après que Sperry ait baissé le prix de la barre à cinq cents, les mobiles à poulets parés ont parcouru les États-Unis. Apparemment, les klaxons des camions claquaient et chantaient lorsqu'ils étaient pressés.



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La production de barres Chicken Dinner a cessé en 1962 après que Pearson's, les fabricants de Bit-O-Honey, ont acheté Sperry. Tout compte fait, Chicken Dinner a passé 40 années impressionnantes sur les étagères. Bien qu'il soit souvent référencé comme l'une des reliques les plus étranges de l'histoire colorée des bonbons, le Dîner au poulet était en avance sur son temps en tant que produit intelligemment annoncé et hors de l'ordinaire. Il n'est pas exagéré de l'imaginer dans la section des bonbons de Trader Joe's aujourd'hui. Exemple concret : dans son récent récapitulatif des 13 barres chocolatées les plus influentes,Tempsa placé le Dîner au poulet au numéro six, en l'appelant une barre nutritionnelle qui a ouvert la voie aux barres énergétiques et substituts de repas contemporains comme Power Bar, Clif et Luna. Gagnant, gagnant !