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L'équipage de l'Enola Gay sur le largage de la bombe atomique

Le 6 août 1945, le bombardier B-29Enola Gaya largué une bombe atomique sur la ville d'Hiroshima. Douze hommes étaient sur ce vol. Certains ont choisi de garder un profil bas et d'autres ont parlé de leur place dans l'histoire. Presque tous avaient quelque chose à dire après la guerre.

Le 509th Composite Group a été formé par l'US Army Air Force pour livrer et déployer les premières bombes atomiques pendant la Seconde Guerre mondiale. Le groupe a été séparé du reste de l'armée et entraîné en secret. Même les membres du groupe ne savaient que ce dont ils avaient besoin pour accomplir leurs tâches. Le groupe s'est déployé à Tinian en 1945 avec 15 bombardiers B-29, des équipages de conduite, des équipes au sol et d'autres membres du personnel, soit un total d'environ 1770 hommes. La mission de larguer la bombe atomique sur Hiroshima, au Japon (mission spéciale 13) impliquait sept avions, mais celui dont nous nous souvenons était leEnola Gay.

Capitaine Theodore Van Kirk, Navigateur

Le capitaine de l'Air Force Theodore 'Dutch' Van Kirk ne connaissait pas la force destructrice de la bombe nucléaire avant Hiroshima. Il avait alors 24 ans, un vétéran de 58 missions en Afrique du Nord. Paul Tibbets lui a dit que cette mission raccourcirait ou mettrait fin à la guerre, mais Van Kirk avait déjà entendu cette ligne auparavant. Hiroshima a fait de lui un croyant. Van Kirk a estimé que le bombardement d'Hiroshima en valait le prix car il a mis fin à la guerre avant l'invasion du Japon, qui promettait d'être dévastatrice pour les deux parties.

Je crois honnêtement que l'utilisation de la bombe atomique a sauvé des vies à long terme. Il y a eu beaucoup de vies sauvées. La plupart des vies sauvées étaient japonaises.

En 2005, Van Kirk s'en est approché autant qu'il n'a jamais pu le regretter.

Je prie pour qu'aucun homme n'ait à nouveau à être témoin de cette vue. Un tel gâchis terrible, une telle perte de vie. Nous avons déclenché la première bombe atomique et j'espère qu'il n'y en aura jamais d'autre. Je prie pour que nous ayons appris une leçon pour toujours. Mais je ne suis pas sûr que nous ayons.

Après la guerre, Van Kirk a obtenu une maîtrise en génie chimique et a travaillé pour DuPont jusqu'à sa retraite. Van Kirk est décédé en 2014.



Major Thomas Ferebee, Bombardier

Thomas Ferebee a appuyé sur le bouton qui a largué la bombe sur Hiroshima. Il a dormi dans l'avion avant et après avoir fait sa part. Après la guerre, Ferebee est resté dans l'armée de l'air, servant dans le Strategic Air Command et au Vietnam. Il a pris sa retraite en tant que colonel à part entière.

Le colonel Ferebee, qui a pris sa retraite de l'armée de l'air en 1970, a toujours soutenu que la bombe d'Hiroshima était nécessaire. 'Je suis convaincu que le bombardement a sauvé de nombreuses vies en mettant fin à la guerre', a-t-il déclaré au magazine Newsweek en 1970.

Cela ne veut pas dire qu'il n'avait pas d'opinion sur l'utilisation ultérieure de telles armes.

'Maintenant, nous devrions regarder en arrière et nous rappeler ce qu'une seule bombe a fait, ou deux bombes', a-t-il déclaré au Charlotte Observer en 1995, à l'occasion du 50e anniversaire du bombardement d'Hiroshima. « Alors je pense que nous devrions réaliser que cela ne peut plus se reproduire. »

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Le colonel Ferebee est décédé en Floride en 2000, à l'âge de 81 ans.

Lieutenant Jacob Beser, Contre-mesures électroniques

Le spécialiste des radars de l'Army Air Force Jacob Beser était le seul homme qui a servi à la fois sur leEnola Gaydans la mission de bombardement d'Hiroshima et leLa voiture de Bocktrois jours plus tard lorsque son équipage a bombardé Nagasaki. Il ne pouvait pas regarder la détonation des bombes parce qu'il était chargé de surveiller les signaux extérieurs qui auraient pu faire exploser la bombe tôt et de surveiller les signaux de la détonation appropriée. C'est un ajout pour garder un œil sur le radar pour tous les avions ennemis.

Dans cette interview de 1985 pour leWashington Post, on a demandé à Beser s'il recommencerait.

Dans les mêmes circonstances et dans le même genre de contexte, la réponse est oui. Cependant, vous devez admettre que les circonstances n'existent pas maintenant. Ils ne le feront probablement plus jamais. Je n'ai aucun regret, aucun remords à ce sujet. En ce qui concerne notre pays, nous étions trois ans en aval dans une guerre, en cours quatre. Le monde avait été en guerre, vraiment, depuis les années 30 en Chine, sans interruption, et des millions et des millions de personnes avaient été tuées. Ajoutez à cela le meurtre délibéré qui a eu lieu en Europe, [et] c'est un peu ridicule de dire bon, bon sang, regardez toutes ces personnes qui ont été instantanément assassinées. En novembre 1945, une invasion du Japon était prévue. Trois millions d'hommes allaient être jetés contre le Japon. Il y avait environ trois millions de Japonais creusant pour la défense de leur patrie, et il y avait un potentiel de pertes de plus d'un million de personnes. C'est ce qui a été évité. Si vous prenez les chiffres les plus élevés des victimes des deux villes, disons, 300 000 victimes combinées à Hiroshima [et] Nagasaki, contre un million, je suis désolé de le dire, c'est un bon compromis. C'est une façon très froide de le regarder, mais c'est la seule façon de le voir. Maintenant, en regardant demain, c'est encore autre chose. Je n'ai pas de réponses claires à cela.

Après la guerre, Beser était ingénieur aux laboratoires Sandia où les recherches nucléaires se poursuivaient et à Westinghouse où il travaillait sur des projets classifiés pour l'armée. Il a pris sa retraite en 1985. En 1988, Beser a écrit un livre intituléHiroshima et Nagasaki revisités. Il est décédé d'un cancer en 1992 à l'âge de 71 ans.

Sergent Joseph Stiborik, opérateur radar

Il n'y a pas beaucoup d'informations biographiques disponibles sur l'opérateur radar Joe Stiborik, à l'exception de certains de ses souvenirs de la mission.

Joe Stiborik s'est souvenu de l'équipage assis dans un silence stupéfait lors du vol de retour. Les seuls mots dont il se souvenait avoir entendu étaient « Mon Dieu, qu'avons-nous fait » de Lewis ?? Il a expliqué : « J'étais abasourdi. Souvenez-vous, personne n'avait jamais vu ce qu'une bombe atomique pouvait faire auparavant. Il y avait ici une foutue ville presque aussi grande que Dallas, une minute tout en bon état et la minute suivante disparue et couverte de feux et de fumée... Il n'y avait presque aucune conversation dont je me souvienne lors de notre voyage de retour à la base. C'était juste trop à exprimer avec des mots, je suppose. Nous étions tous dans une sorte d'état de choc. Je pense que la chose la plus importante dans tous nos esprits était que cette chose allait mettre fin à la guerre et nous avons essayé de voir les choses de cette façon.'??

Stiborik est décédé d'une crise cardiaque en 1984 à l'âge de 69 ans.

2e lieutenant Morris Jeppson, expert en munitions

Morris Jeppson n'avait que 23 ans lorsqu'il a été chargé d'accompagner la bombe atomique sur leEnola Gay. C'était son devoir d'armer la bombe et de s'assurer qu'elle fonctionnerait. Jeppson avait le pouvoir d'annuler la mission si ce n'était pas le cas. C'était sa première et dernière mission de la guerre. Jeppson avait travaillé au développement de la mécanique de la bombe, et après la guerre, il a continué sur la voie nucléaire. Il a étudié la physique à Berkeley et a travaillé dans le laboratoire de radiation là-bas. Il a ensuite travaillé au développement d'armes thermonucléaires à hydrogène au laboratoire Lawrence Livermore. Jeppson a ensuite inventé et commercialisé des machines de haute technologie à usage médical et industriel.

En 1995, Jeppson est revenu sur la mission d'Hiroshima.

Jusqu'à la 509e réunion cette année-là, Jeppson n'avait pas beaucoup réfléchi à la mission. 'Ces bouchons de bombes ne faisaient que tourner dans un tiroir' pendant des années, dit-il.

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Pourtant, il maintient que larguer la bombe sur Hiroshima était un moyen nécessaire pour aider à mettre fin à la guerre. Il souligne les inquiétudes en temps de guerre selon lesquelles l'Allemagne développait la technologie de la bombe nucléaire.

'Si cela s'était produit, le monde serait un endroit entièrement différent (aujourd'hui)', dit-il.

Jeppson est décédé en 2010.

Soldat Richard Nelson, opérateur radar

Richard Nelson était le plus jeune desEnola Gayéquipage. Il avait 20 ans en août 1945. Il a relayé la nouvelle de la bombe atomique à ses supérieurs en code, qui l'a transmise au président Truman : « Résultats excellents. Après la guerre, Nelson obtient un diplôme en administration des affaires et fait carrière comme vendeur. Cinquante ans plus tard, il ne regrettait pas sa participation à la mission.

'La guerre est une chose terrible', a-t-il déclaré à The Riverside Press-Enterprise à l'occasion du 50e anniversaire de l'attentat à la bombe. «Ça prend et ça détruit. Tout le monde a pitié des gens qui sont tués. Nous sommes tous des êtres humains. Mais je ne regrette pas d'y avoir participé. Si j'avais connu les résultats de la mission à l'avance, je l'aurais quand même piloté.

Nelson est mort d'emphysème en 2003 à l'âge de 77 ans.

Sergent-chef Robert Caron, mitrailleur de queue

Enola Gayle mitrailleur de queue Bob Caron a écrit un livre sur la mission intituléFeu des mille soleils. Malgré sa description des effets de la bombe, il n'a jamais regretté de faire partie de la mission.

Dans une entrevue avec le Rocky Mountain News publiée deux semaines avant sa mort, M. Caron a déclaré qu'il ne regrettait pas son rôle dans les bombardements de la Seconde Guerre mondiale.

« Pas de remords, pas de mauvais rêves, dit-il. « Nous avons accompli notre mission.

Caron est décédé d'une pneumonie en 1995. Il avait 75 ans.

Sergent d'état-major Wyatt Duzenbury, mécanicien navigant

Wyatt Duzenbury a gardé un œil sur leEnola Gaydes moteurs et d'autres systèmes tandis que d'autres s'occupaient de la bombe et de la mission elle-même. Il considérait comme un honneur d'être choisi pour la mission secrète de bombardement qui devait abréger la guerre. Après 1945, il est resté dans l'armée de l'air. À sa retraite, il s'est penché sur la mission.

... il a déclaré au Lansing State Journal en 1985: 'On nous a dit d'y aller, on l'a poussé, on l'a laissé tomber et on est rentré à la maison.' Il a déclaré au journal qu'il ne se sentait pas coupable de sa mission, mais 'ne se sentait pas bien pour les 100 000 personnes décédées'.

Dans une interview précédente, il a déclaré : ' Personnellement, je pense que si nous n'avions pas largué cette bombe et que l'autre équipage n'avait pas largué sa bombe sur Nagasaki, cela aurait coûté la vie à des milliers de soldats américains en établissant une tête de pont pour l'invasion du Japon.

Duzenbury est décédé en 1992 à l'âge de 71 ans.

Sergent Robert H. Shumard, assistant mécanicien navigant

Robert Shumard a aidé le mécanicien navigant Wyatt Duzenbury à maintenir leEnola Gayfonctionnement. Dans une interview de 1960, Shumard a déclaré qu'il ne se sentait pas honoré de faire ce qu'ils ont fait, mais qu'il se sentait honoré d'être sélectionné pour la mission. Et vu les circonstances, il recommencerait.

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'Personne ne veut réellement causer la destruction que nous avons causée', a-t-il déclaré. «Mais c'était par nécessité plutôt que par un type de destruction gratuite. C'était quelque chose qui devait être fait. Autant qu'un homme a la gangrène dans la jambe, et ils doivent la couper. C'est quelque chose qui doit être fait. C'était un cancer dans la situation mondiale qu'il fallait éliminer, c'est tout.

Capitaine Deke Parsons, armurier

L'officier d'artillerie de la marine William 'Deke' Parsons a été retiré du service en mer pour travailler sur le projet Manhattan en 1943. Il a aidé à transformer la bombe nucléaire en une arme de guerre, du développement à l'assemblage à la livraison. Il a armé la première bombe atomique tandis que leEnola Gayétait en vol. Après la guerre, Parsons a continué à développer des armes nucléaires, atteignant le rang de contre-amiral. Il a supervisé le projet d'essais nucléaires Operation Crossroads et a également siégé à la Commission de l'énergie atomique. Parsons a été témoin de sept des huit premières explosions nucléaires. Il n'y a pas de citations disponibles de Parsons car il servait encore dans la Marine lorsqu'il est décédé d'une crise cardiaque soudaine en 1953. Il avait 52 ans.

Capitaine Robert Lewis, copilote

L'aviateur de l'Air Force Robert Lewis était avant tout un pilote. Il était contrarié que le commandant Paul Tibbets ait nomméle sienplaner leEnola Gay. Mais il était également dévoué à la mission et a gagné le respect de Tibbets malgré l'animosité entre les deux. Lewis a écrit un journal de la mission dans un cahier pendant le vol vers Hiroshima, contre les ordres. Il l'a ensuite vendu pour 37 000 $. Il a été revendu en 2002 pour près de dix fois plus cher. Il est souvent cité :

« Alors que la bombe tombait sur Hiroshima et explosait, nous avons vu une ville entière disparaître. J'ai écrit dans mon journal les mots : 'Mon Dieu, qu'avons-nous fait ?'' ??

Certaines sources disent que cette citation était une révision après coup. Plus tard dans la vie, Lewis a défendu la mission.

Au cours du dernier demi-siècle, certains membres de l'équipage sont revenus dans la ville pour participer aux célébrations commémoratives annuelles. Lewis ne l'a jamais fait. Pour lui, « c'était juste un travail de travail. J'ai contribué à rendre le monde plus sûr. Personne n'a osé lancer une bombe atomique depuis lors. C'est ainsi que je veux qu'on se souvienne de moi. L'homme qui a aidé à faire ça.

Lewis est décédé d'une crise cardiaque à l'âge de 65 ans en 1983.

Colonel Paul Tibbets, Commandant et Pilote

Le lieutenant-colonel Paul Tibbets a été choisi pour diriger la mission de livraison de bombes en septembre 1944, et il a sélectionné le reste de l'équipage. A cette époque, le Projet Manhattan s'apprêtait à larguer une bombe sur l'Europe ainsi que sur l'Asie. Après la mission, Tibbets est resté dans l'armée de l'air jusqu'en 1966, atteignant le grade de général de brigade. Il a travaillé comme cadre dans l'aviation jusqu'à sa retraite en 1970.

Dans une interview accordée en 2002 à Studs Terkel, Tibbets a déclaré qu'il n'avait jamais réfléchi à la mission :

Premièrement, je suis entré dans l'aviation pour défendre les États-Unis au mieux de mes capacités. C'est ce en quoi je crois et c'est pour cela que je travaille. Deuxièmement, j'avais tellement d'expérience avec les avions... J'avais eu des emplois où il n'y avait pas de direction particulière sur la façon dont vous le faites et puis, bien sûr, j'ai regroupé cette chose avec mes propres réflexions sur la façon dont cela devrait être parce que quand j'ai reçu la directive, je devais être autonome à tout moment.

Sur le chemin de la cible, je pensais : je ne peux penser à aucune erreur que j'ai commise. J'ai peut-être fait une erreur : j'étais peut-être trop assuré. À 29 ans, j'avais tellement confiance en moi que je ne pensais pas pouvoir faire quoi que ce soit. Bien sûr, cela s'appliquait aux avions et aux personnes. Donc non, je n'ai eu aucun problème avec ça. Je savais que nous avions fait la bonne chose parce que quand j'ai su que nous ferions cela, j'ai pensé, oui, nous allons tuer beaucoup de gens, mais par Dieu, nous allons sauver beaucoup de vies. Nous n'aurons pas à envahir [le Japon].

Tibbets est décédé en 2007 à l'âge de 92 ans. Il avait demandé la crémation et aucun mémorial physique, car il deviendrait un lieu de pèlerinage pour les manifestants nucléaires.

Cet article a été initialement publié en 2010.