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L'agonie cruelle (mais efficace) du jingle de Kars4Kids

Cela peut arriver soudainement et sans avertissement. Au volant de votre véhicule, une pause publicitaire se déclenche. En plus des appels standards à utiliser un détergent à lessive spécifique ou à envisager une consolidation de dettes, la voix d'un enfant préadolescent et désaccordé se matérialise. Votre prise sur le volant se resserre. L'enfant commence à gazouiller :

1-877-Kars-4-Kids, K-A-R-S Kars pour enfants, 1-EIGHT-SEVEN-SEVEN-Kars-4-Kids, faites don de votre voiture aujourd'hui…

Un adulte intervient pour répéter les paroles. Les deux commencent à chanter à l'unisson :

1-877-Kars-4-Kids, K-A-R-S Kaaaaars for Kiiiids…Donnez votre voiture aujourd'hui !

En une minute environ, c'est fini. Tu continues ta journée. Mais la mélodie répétitive de la chanson colle à votre cerveau comme de la sève. Vous l'entendez lors de la préparation du dîner. En vous brossant les dents. Pendant que vous posez votre tête sur l'oreiller. Quand il est enfin sorti de votre cerveau et que vous avez commencé à oublier, il réapparaît.

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La chanson est conçue pour être odieuse. Et ses producteurs ne voudraient pas qu'il en soit autrement.

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Depuis 1999, un nombre incalculable d'Américainsse sont retrouvés réduits à des tas de détresse après avoir été exposés au jingle de Kars4Kids. L'organisation à but non lucratif 501 (c) basée à Lakewood, New Jersey, dépense jusqu'à 17 millions de dollars par an pour s'assurer que ce perce-oreille d'une publicité est diffusé dans tout le pays. Bien que le but ne soit pas expressément de vous ennuyer, le fait que la chanson soit irritante est ce qui la rend mémorable. Et réussi. Et plus qu'un peu controversé.

Kars4Kids a commencé en 1995 comme un moyen de capitaliser sur la tendance des propriétaires d'automobiles à faire don de leurs voitures non désirées en échange d'une déduction fiscale. Les propriétaires qui font don de leurs véhicules peuvent obtenir une radiation de l'IRS, bien que généralement pour un pourcentage seulement de la valeur actuelle, s'ils déclarent qu'il s'agit d'un don de bienfaisance. Kars4Kids organise le remorquage du véhicule et sa vente aux enchères, les bénéfices étant reversés aux programmes parascolaires et d'été pour les étudiants.

Selon l'organisation, les affaires étaient au ralenti jusqu'à ce qu'un de leurs bénévoles ait l'idée de créer une chanson commerciale. La mélodie a été achetée à un chanteur et auteur-compositeur nommé Country Yossi, et Kars4Kids a demandé à un enfant de l'interpréter lors d'une session d'enregistrement interne. Il a fait ses débuts sur le marché de New York en 1999 et s'est propagé comme la peste sur la côte ouest en 2005 et à l'échelle nationale en 2007.

Mis à part Yossi, cependant, la société a refusé à plusieurs reprises d'identifier toute autre personne impliquée dans la création de la chanson. La raison? Des menaces de mort. L'air a apparemment enragé les gens au point d'envisager un meurtre. S'adressant à SanFranciscoGate.com en 2016, l'experte en cognition musicale Elizabeth Hellmuth Margulis a déclaré que la combinaison d'une structure répétitive et d'un message trop simpliste avait été conçue pour énerver l'auditeur.

'Cette simple ligne mélodique est aussi probablement responsable d'une partie de l'agacement', a-t-elle déclaré. 'Ces types de lignes de trois et quatre notes sont souvent celles spécialement conçues pour les enfants qui apprennent à jouer des instruments... Cela évoque probablement des associations de séances d'entraînement douloureuses.'

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La frontière entre irritant et mémorable est souvent floue.Kars4Kids a souligné à plusieurs reprises que la chanson était efficace pour générer du trafic téléphonique vers leur numéro. Lorsqu'ils ont lancé une publicité télévisée en 2014, avec des enfants en synchronisation labiale qui ont ensuite été intimidés pour leur participation au spot, les dons ont augmenté de 50%. À ce jour, l'entreprise a reçu 450 000 voitures. En 2017, les contributions ont totalisé 39 millions de dollars.

Étonnamment, les gens ont réservé leur animosité à autre chose que la publicité. En 2017, le procureur général du Minnesota a reproché à Kars4Kids de ne pas avoir clairement indiqué aux donateurs que de nombreux enfants qui bénéficient de la collecte de fonds sont situés dans le nord-est : les enfants du Minnesota n'ont reçu que 12 000 $ sur les 3 millions de dollars collectés dans cet État. D'autres fois, l'organisation a été critiquée pour avoir omis des informations dans ses sollicitations. En 2009, la Pennsylvanie et l'Oregon ont infligé une amende à l'organisme de bienfaisance pour avoir omis de divulguer une affiliation religieuse. (La plupart des fonds collectés vont à des groupes juifs orthodoxes.) Le ministère de la Justice de l'Oregon a déclaré que Kars4Kids devait divulguer ces informations dans ses publicités.

Mis à part ces ralentisseurs, le jingle ne montre aucun signe de quitter les ondes de sitôt. Plutôt que de fuir la réponse négative, Kars4Kids y marine, partageant des diatribes haineuses d'autres sur les réseaux sociaux.

« De nouvelles personnes rejoignent l'équipe [des médias] et lorsqu'elles sont exposées pour la première fois au niveau de haine sur Twitter, elles se demandent : « Êtes-vous sûr que vous pensez que c'est une bonne idée que nous devrions continuer à jouer à cela ? » Wendy Kirwan, directrice des relations publiques de Kars4Kids, a déclaréPanneau d'affichageen 2016. « Et nous avons examiné cela maintes et maintes fois, et nous sommes arrivés à la conclusion que cela vaut vraiment la peine de s'y tenir. »