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Le cas curieux du billet de 2 $

Ce qui est amusant avec les billets de 2 $, c'est que lorsque les gens en parlent – ​​et ils en parlent, dans une communauté de niche mais en plein essor – il semble qu'il manque une étape dans la logique. Et cette étape est la première. Tous ceux qui s'occupent de l'argent américain, même ceux qui y réfléchissent très peu, savent que les billets de 2 $ méritent d'être commentés. C'est quelque chose qui mérite d'être commenté parce qu'on ne les voit pas beaucoup. On ne les voit pas beaucoup parce qu'ils ne sont pas imprimés très souvent. Ils ne sont pas imprimés très souvent parce que les gens sont peu enclins à les utiliser. Les gens sont peu enclins à les utiliser parce qu'ils sont considérés comme spéciaux - ou parfois même faux - en raison de leur rareté. Et maintenant, nous avons bouclé la boucle sans établir comment cette réflexion a commencé.

LES BILLETS DE 2 $ DANS L'HISTOIRE

La première impression de billets de 2 $ a eu lieu en 1862, juste un an après que le Trésor américain a commencé à imprimer du papier-monnaie. Initialement, le projet de loi mettait en vedette Alexander Hamilton, mais en 1869, le premier secrétaire au Trésor a été remplacé par Thomas Jefferson, dont le portrait orne toujours l'appel d'offres. La production a été arrêtée en 1966, avec leRevue économiquecitant « une utilisation insuffisante ».

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Une décennie plus tard, les deux ont été relancés dans le cadre d'une célébration du bicentenaire. UNENew York TimesUn article de l'année précédant la réintroduction rappelait aux lecteurs que 'la réticence du public à accepter et à utiliser le billet de 2 dollars était la principale cause de son abandon il y a neuf ans, et la principale raison de cette réticence était la rareté relative du billet en circulation'. Encore une fois, logique circulaire : personne ne les utilise parce que... personne ne les utilise. leFoisest allé jusqu'à citer une étude de la Harvard Business School qui a révélé qu'une mauvaise réputation étaitne pasà blâmer dans la disparition des deux, avec seulement deux pour cent des répondants affirmant avoir déjà associé l'offre à la malchance.

L'article faisait état de l'appréhension du gouvernement à l'idée qu'un projet de loi bicentenaire soit également retiré de la circulation en souvenir. Malgré cette préoccupation, les deux 1976 ont été publiés avec une image de la signature de 1776 de la Déclaration d'indépendance au dos et un plan pour imprimer 400 millions de factures par an.

FACTURES DE 2 $ MAINTENANT

Cependant, de nos jours, ils sont imprimés chaque fois que la demande se fait sentir, ce qui n'est pas souvent le cas, compte tenu de la réticence à les dépenser. Mais pas plus tard que l'année dernière, 45 millions de billets de 2 $ supplémentaires ont été introduits dans l'économie. Pour mettre cela en perspective, la dénomination souvent négligée ne représente encore que 3% de tous les billets américains en circulation.

Et maintenant, semble-t-il, nous vivons un moment particulier dans l'histoire du billet de 2 $. Comme documenté dans unNew York Timeshistoire du début de l'année, les aficionados tentent de remettre le projet de loi à la mode. Le paradoxe est que l'attrait de ces projets de loi est leur rareté même.

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Heather McCabe, qui est décrite dans l'article, tient un blog, Two Buckaroo, où elle documente les réactions de caissiers sans méfiance lorsqu'elle utilise des billets de 2 $ dans des transactions quotidiennes. J'ai pensé qu'elle pourrait avoir un aperçu de notre mystère. Mais d'abord, nous devions établir quelque chose. « Quand vous demandez pourquoi les factures sont devenues rares en premier lieu, parlez-vous d'avant 1966 ou d'après 1976 ? » elle a demandé.



L'OBJET DE 2 $ À COLLECTIONNER

L'après 1976 est plus facile à comprendre : l'écart de production de dix ans signifiait que les billets étaient, du moins au début, naturellement plus rares que les autres coupures. Et la préoccupation concernant le statut de souvenir n'était apparemment pas sans fondement. Selon McCabe, « lorsque le billet de 2 $ a été réintroduit [le 13 avril 1976], les gens pouvaient apporter les numéros du premier jour du billet au bureau de poste pour les faire tamponner avec un timbre-poste et un tampon d'annulation en caoutchouc. Cela a donné l'impression que la facture était spéciale, un objet de collection, un souvenir. Tant de gens avaient la même idée que les billets timbrés de la poste n'étaient pas rendus plus spéciaux que les deux anciens classiques, mais ils ne pouvaient toujours pas ébranler le statut d'objet de collection.

Avant 1966, c'est plus délicat, mais McCabe a une théorie qui se renforce chaque fois qu'elle remet à une caissière un billet de 2 $ : « Il n'y a pas d'infrastructure commerciale pour le billet dans les situations de vente au détail. Les caisses enregistreuses n'ont pas de tiroir pour le billet de 2 $. Tant que c'est le cas, le billet de 2 $ sera un paria.

C'était vrai avant 1966, et c'est encore le cas aujourd'hui. Cela semble être une si petite chose, mais le processus peut être exponentiel en interne de cette façon. Si les billets de 2 $ ont toujours été un peu plus difficiles à utiliser que les autres coupures, c'était peut-être juste la poussée dont ils avaient besoin pour atteindre le statut superstitieux et incrédule qu'ils détiennent aujourd'hui.

Bien sûr, pourquoi les caisses enregistreuses ont été conçues à l'origine sans place pour deux n'est qu'une autre question dans le cas curieux du billet de 2 $, mais cela pourrait être une bizarrerie qui est perdue pour l'histoire.

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Photo principale avec l'aimable autorisation de Christopher Hollis via Creative Commons.