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Le jour où le fleuve Mississippi a reculé et comment cela a conduit à la traînée des larmes


Zone sismique de New Madrid. Les cercles rouges identifient les séismes qui se sont produits entre 1974 et 2002 avec des magnitudes de 2,5 et plus. Les cercles verts indiquent les tremblements de terre survenus avant 1974. Plus le cercle est grand, plus le tremblement de terre est important. Source : USGS

En 1811 et 1812, une série de tremblements de terre a émané de New Madrid, Missouri, et a été ressentie aussi loin que l'Ohio et la Caroline du Sud. Le sol sous le fleuve Mississippi s'est levé, changeant temporairement son cours pour qu'il s'écoule vers l'arrière. (Le phénomène n'est pas aussi rare qu'on pourrait le penser ; en fait, le Mississippi a reculé plus tôt cette année grâce à l'ouragan Isaac.) L'événement aurait pu passer relativement inaperçu, sauf qu'un groupe de Muskogee pensait que le phénomène était un dieu de la rivière le Tie Snake, se tordant sous le sol.

qui a fait de l'argent pendant la grande dépression

On croyait que le Tie Snake était un monstre de rivière aux bois qui se cachait sous l'eau et chevauchait la division entre les mondes supérieur et inférieur - entre le ciel et la rivière, et l'ordre et le chaos. La culture muskogee se concentrait sur la prospérité communautaire, mais leurs traditions avaient été altérées par l'infiltration des marchandises commerciales européennes et la nouvelle culture qui les accompagnait. Certains Muskogee pensaient que le Tie Snake les appelait à revenir à un mode de vie traditionnel et les avertissait d'empêcher les Européens d'infiltrer leur culture.

Cette commande aurait également pu passer (relativement) inaperçue, sauf qu'un reste du gouvernement espagnol a rencontré des guerriers Muskogee à Pensacola, en Floride, et leur a donné des armes. Les Britanniques ont immobilisé la jeune marine américaine au large de la côte atlantique pendant la guerre de 1812, et les Espagnols espéraient que les Muskogee pourraient affaiblir les Américains dans une autre direction.

La guerre de Muskogee (Creek)

Les Muskogees eux-mêmes étaient divisés sur le potentiel de conflit, mais avant d'avoir pu parvenir à un consensus, les colons européens de la région ont eu vent de l'échange et ont tendu une embuscade aux guerriers Muskogee lors de la bataille de Burnt Corn. Les Muskogees ont riposté à la bataille de Fort Mims en 1813, et la panique a éclaté tout le long du chemin de l'avant-poste frontalier aux rues pavées de la nouvelle capitale. Andrew Jackson chargea vers le sud, à la tête d'une cavalerie qui chassa les Muskogees de la bataille de Talladega jusqu'au massacre de Horseshoe Bend en 1814.

Les Muskogees ont été contraints de céder une grande partie de leurs terres dans le traité de paix qui a suivi, et Jackson n'a pas oublié l'expérience. Lorsqu'il accéda à la présidence, ses politiques sévères menèrent à l'Indian Removal Act de 1830. Au cours de la décennie suivante, des milliers de Muskogee, Cherokee, Choctaw, Seminole et Chickasaw furent forcés de marcher des forêts du Grand Sud vers ce est maintenant l'est de l'Oklahoma. Le voyage du peuple Cherokee était le plus notoire; sur les 15 000 qui ont commencé le voyage, 4000 sont morts en cours de route.

Au total, 46 000 Amérindiens ont été retirés de leurs terres ancestrales lors des migrations forcées, lors de l'exode désormais connu sous le nom de Trail of Tears.

Laura Steadham Smith est étudiante diplômée à la Florida State University.