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L'épave la plus profonde jamais trouvée

par Aliya Whiteley

Les océans recèlent encore de nombreux secrets. Nous commençons tout juste à trouver des moyens d'explorer les tranchées les plus profondes, en utilisant les avancées technologiques pour observer les étranges créatures et paysages qui habitent l'obscurité totale trouvée à des milliers de pieds sous la surface.

Mais bien qu'ils aient été difficiles d'accès, il y a aussi des artefacts humains à ces profondeurs - des objets qui ont coulé pour mentir, sans être dérangés, pendant de nombreuses années. Les humains fabriquent des bateaux depuis la préhistoire ; qui sait combien d'épaves gisent maintenant dans les profondeurs ?

La question de savoir combien d'épaves se trouvent dans les profondeurs est difficile à répondre, mais selonRecords du monde Guinness,l'épave la plus profonde qui a été identifiée jusqu'à présent est un coureur de blocus allemand de la Seconde Guerre mondiale - le SSgrosse rivière. Début janvier 1944, il a été coulé par deux navires américains dans l'océan Atlantique Sud. Il se trouve à une profondeur d'environ 18 900 pieds, à plus de 3,5 miles sous la surface, et a été découvert le 28 novembre 1996 à l'aide de la technologie de sonar à balayage latéral. Deux jours plus tard, la société responsable de la découverte, Blue Water Recoveries, a confirmé l'épave à l'aide d'un véhicule télécommandé.

Il est même impossible de deviner combien d'épaves pourraient encore se trouver dans les parties les plus profondes des océans (la fosse des Mariannes atteint une profondeur d'environ 36 000 pieds). Pour donner une idée, plus de 150 navires ont coulé en janvier 1944 seulement.

Bien entendu, tous les navires coulés ne sont pas des victimes de guerre. L'une des plus anciennes épaves trouvées à ce jour était un cargo découvert au large des côtes du sud de la Turquie en 1982. L'épave d'Uluburun a 3300 ans. La cargaison qu'il transportait a été récupérée par des plongeurs et comprenait du cuivre, de l'étain, du verre, de l'ébène, des armes, de la nourriture, des défenses d'éléphant, des dents d'hippopotame, des écailles de tortue et des perles d'ambre. Certains objets personnels de l'équipage ont également été récupérés, dont un scarabée en or qui porte le sceau de Néfertiti, épouse du pharaon Akhénaton. Il réside maintenant dans le musée d'archéologie sous-marine de Bodrum. Plus récemment, des plongeurs en Grèce ont trouvé des épaves datant d'aussi loin que 525 avant notre ère.

Il est stupéfiant d'imaginer combien d'embarcations et combien de personnes ont dû être réclamées par la mer au cours des siècles - cette technologie nous permet enfin de trouver.