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La raison troublante Les écoles tatouaient leurs élèves dans les années 1950

Lorsque Paul Bailey est né à l'hôpital du comté de Beaver à Milford, dans l'Utah, le 9 mai 1955, il a fallu moins de deux heures au personnel pour lui faire un tatouage. Situé sur son torse sous son bras gauche, le minuscule marquage a été rendu à l'encre indélébile avec un pistolet à aiguille et indiquait le groupe sanguin de Bailey : O-positif.

'On pense qu'il s'agit du plus jeune bébé à avoir jamais eu son groupe sanguin tatoué sur la poitrine', a rapporté leNouvelles du comté de Beaver, se référant froidement à l'enfant comme un 'ça'. Un employé de l'hôpital n'a pas tardé à noter que le consentement parental avait été obtenu en premier.

Le tatouage permanent d'un enfant qui n'avait que quelques heures n'a rencontré aucune hystérie. Au contraire : dans certaines parties de l'Utah et de l'Indiana, les autorités sanitaires locales travaillaient depuis longtemps à la mise en place d'un programme qui faciliterait les transfusions sanguines potentiellement vitales en cas d'attaque nucléaire. En marquant les enfants et les adultes avec leur groupe sanguin, les donneurs pourraient être immédiatement identifiés et utilisés comme « banques de sang ambulantes » pour les personnes gravement blessées.

Sorti de son contexte, cela semble inimaginable. Mais dans les années 1950, lorsque la guerre froide était à son apogée et que la guerre atomique semblait non seulement possible mais probable, les enfants se sont volontairement alignés dans les écoles pour accomplir leur devoir civique. Ils levèrent le bras, serraient les dents et restaient immobiles pendant que l'aiguille de tatouage commençait à percer leur chair.

La pratique de soumettre les enfants à des tatouagescar la détermination du sang a des racines morbides appropriées. Témoignant devant le tribunal de Nuremberg sur les crimes de guerre dans les années 1940, le médecin de l'American Medical Association Andrew Ivy a observé que les membres de la Waffen-SS nazie portaient des marques corporelles indiquant leur groupe sanguin [PDF]. Lorsqu'il retourna dans sa ville natale de Chicago, Ivy emporta avec lui une solution pour identifier rapidement les donneurs de sang - une préoccupation croissante en raison du déclenchement de la guerre de Corée en 1950. Le conflit épuisait les stocks de sang des banques, et il était clair que les réserves serait nécessaire.

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Si l'Union soviétique visait des régions des États-Unis à détruire, il serait vital d'avoir un protocole de transfusion sanguine pour traiter l'empoisonnement par rayonnement. Les correspondances devraient être trouvées rapidement. (Les transfusions dépendent de l'appariement du sang pour éviter les effets indésirables résultant du mélange de différents types. Lorsqu'une personne reçoit du sang différent du sien, le corps crée des anticorps pour détruire les globules rouges.)

En 1950, le ministère de la Défense confie à la Croix-Rouge américaine la responsabilité des banques de dons de sang pour les forces armées. En 1952, la Croix-Rouge était l'agence de coordination [PDF] pour l'obtention de sang de civils pour le Programme national de sang, qui était destiné à reconstituer l'approvisionnement des donneurs en temps de guerre. C'étaient les deux mesures pour les soldats. Pendant ce temps, les sociétés médicales locales devaient déterminer la meilleure façon de préparer leurs communautés civiles à un événement nucléaire et à ses conséquences.

En tant que membre du Chicago Medical Civil Defence Committee, Ivy a promu l'utilisation des tatouages, les déclarant aussi indolores qu'un vaccin. Les résidents obtenaient un groupe sanguin en se faisant piquer le doigt et en étalant une minuscule gouttelette sur une carte. À partir de là, ils seraient tatoués avec le groupe sanguin ABO et le facteur Rhésus (ou facteur Rh), qui indique si une personne a ou non un certain type de protéine sanguine.

La Chicago Medical Society et le Board of Health ont approuvé le programme et les citoyens ont exprimé leur soutien en faveur de celui-ci. Une lettre à l'éditeur deLe Courrier de Plainfield-Nouvellesdans le New Jersey, a émis l'hypothèse que cela pourrait même être une bonne idée de tatouer des numéros de sécurité sociale sur le corps des gens pour faciliter leur identification.

Malgré un enthousiasme aussi marqué, le projet n'est jamais entré dans une phase de test pilote à Chicago.

Les responsables de la Lake County Medical Society dans le comté voisin de Lake, dans l'Indiana, étaient plus réceptifs à l'idée. Au printemps 1951, 5 000 résidents ont été groupés selon la méthode de la carte. Mais, ont averti les responsables, les cartes pourraient être perdues dans le chaos de la guerre ou même dans le calme relatif de la vie quotidienne. Les tatouages ​​​​et les plaques d'identité ont été encouragés à la place. Lorsque 1 000 personnes ont fait la queue pour une prise de sang à une foire du comté, les deux tiers ont accepté de se faire tatouer dans le cadre de ce que le comté avait surnommé « Opération Tat-Type ». En décembre 1951, 15 000 résidents du comté de Lake avaient été groupés. Environ 60 % ont opté pour un marquage permanent.

Le programme a été si bien accueilli que la Lake County Medical Society a rapidement décidé de transformer les enfants en poches de sang mobiles. En janvier 1952, cinq écoles élémentaires de Hobart, dans l'Indiana, se sont inscrites à la phase d'essai pilote. Les enfants ont été renvoyés chez eux avec des fiches d'autorisation expliquant l'effort. Si les parents étaient d'accord, les étudiants faisaient la queue les jours de tatouage désignés pour obtenir leur groupe sanguin avec une piqûre au doigt. De là, ils se rendaient dans une pièce – souvent la bibliothèque de l'école – aménagée avec des rideaux de fortune derrière lesquels ils pouvaient entendre un curieux bourdonnement.

Lorsqu'un enfant est entré à l'intérieur, il a été accueilli par un administrateur d'école armé d'une encre indélébile et brandissant un Burgess Vibrotool, un pistolet de tatouage médical doté de 30 à 50 aiguilles. L'enfant levait le bras gauche pour exposer son torse (puisque les bras et les jambes pouvaient être emportés lors d'une attaque) et on lui disait que le processus ne prendrait que quelques secondes.

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Certains enfants étaient stoïques. Certains ont pleuré avant, pendant ou après. Une fille de 11 ans racontant son expérience avec le programme a déclaré qu'une camarade de classe était sortie de la session et s'était rapidement évanouie. Tous se sont retrouvés avec un tatouage de moins d'un pouce de diamètre sur leur côté gauche, intentionnellement pâle pour qu'il soit aussi discret que possible.

Au même moment où les élèves du primaire – et par la suite les lycéens – étaient imprimés dans l'Indiana, les enfants des comtés de Cache et Rich dans l'Utah se soumettaient également au programme, malgré les obstacles religieux potentiels pour l'importante population mormone de la région. En fait, Bruce McConkie, un représentant de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, a déclaré que les tatouages ​​​​de groupe sanguin étaient exemptés des interdictions typiques imposées aux mormons de dégrader leur corps, donnant un coup de pouce au programme parmi les dévots. L'expérience ne durera pas beaucoup plus longtemps, cependant.

qui est enterré à l'église de la trinité

En 1955, 60 000 adultes et enfants se sont fait tatoueravec leurs groupes sanguins dans le comté de Lake. À Milford, les responsables de la santé ont persisté à promouvoir largement le programme, offrant les tatouages ​​gratuitement lors des rendez-vous de vaccination de routine. Mais malgré la coopération manifestée par les communautés de l'Indiana et de l'Utah, les programmes ne se sont jamais étendus au-delà de leurs frontières.

Le conflit coréen avait pris fin en 1953, réduisant la pression exercée sur les réserves de sang et, parallèlement, la nécessité pour les citoyens de faire office de banques de sang ambulantes. Plus important encore, en dehors des boosters avides du programme, la plupart des médecins étaient extrêmement réticents à se fier uniquement à un tatouage pour la détermination du sang. Ils préféraient faire leurs propres tests pour s'assurer qu'un donneur correspondait à un patient.

Il y avait d'autres défis logistiques qui ont rendu le programme moins qu'utile. Le climat d'un paysage post-nucléaire signifiait que les corps pouvaient être carbonisés, brûlant les tatouages ​​et rendant l'ensemble de l'opération largement inutile. Avec l'arsenal nucléaire croissant de l'Union soviétique – 1600 ogives étaient prêtes à s'envoler en 1960 – l'idée de défense civique est devenue obsolète. Se cacher et se couvrir sous les bureaux, ce qui aurait pu protéger certains des effets immédiats d'une explosion nucléaire, n'aurait aucun sens face à une telle destruction massive.

Des programmes tels que la dactylographie sont finalement tombés en disgrâce, mais des dizaines de milliers d'adultes ont consenti à participer même après que les défauts du programme ont été rendus publics, et une partie a également permis à leurs jeunes enfants d'être marqués. Leur motivation ? Selon Carol Fischler, qui a parlé avec le podcast99% invisiblesà propos du tatouage de jeune fille dans l'Indiana, la paranoïa suscitée par la guerre froide dans les années 1950 a étouffé toute idée que cette pratique soit scandaleuse ou nuisible. Les enfants voulaient faire leur part. Beaucoup se mordaient nerveusement la lèvre mais restaient alignés avec l'attitude que le tatouage faisait partie d'un fier Américain.

Peut-être tout aussi important, les enfants qui se plaignaient du tatouage les laissant particulièrement endoloris ont reçu un autre avantage : ils ont eu le reste de l'après-midi.