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Les débuts du saut à l'élastique

Parlez d'un acte de foi sérieux. Les premiers plongeurs terrestres plongent tête la première vers les sols durs, le tout au nom de l'agriculture.

Le saut et la mouture
Si tous vos amis sautaient d'une falaise, le feriez-vous aussi ? Il y a de fortes chances que si vous êtes un mâle du Vanuatan et que vous espérez une récolte d'igname vraiment spectaculaire cette année, la réponse est oui. Vanuatu, un archipel du Pacifique Sud peut-être mieux connu pour son rôle principal dans les années 2004Survivant : Vanuatu, a également un autre titre de gloire. Son île de Pentecôte est le foyer d'une cérémonie religieuse défiant la mort connue sous le nom denaghol(alias plongée terrestre) qui a inspiré le saut à l'élastique des temps modernes.

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Pour être juste, les plongeurs terrestres ne sautent pas vraiment des falaises. Au lieu de cela, ils construisent des tours en bois de 75 pieds de haut dans les centres de leurs villages, labourant le sol sous les tours en enlevant les roches ou les débris. Ensuite, ils attachent de longues lianes élastiques autour de leurs chevilles. Et puis, un ou deux jours à la fin du printemps, ils sautent. Les insulaires croient que lorsque les cheveux des hommes effleurent le sol au plus bas de leur chute, ils fertilisent le sol et contribuent à assurer une récolte abondante d'ignames.

Nagholest également une excellente excuse pour les fêtes à l'échelle du village; alors que les hommes font la queue pour plonger, les foules dansent et chantent en dessous. Avant de sauter, ils lèvent les bras en un signal qui fait taire la foule en liesse, et « ' comme s'ils reconnaissaient que leur prochain acte pourrait être le dernier ' », ils révèlent leurs pensées les plus intimes. Ensuite, ils tapent dans leurs mains, croisent les bras dans une posture de cadavre et se jettent à l'eau. En bas, en supposant que le plongeur survit, des parents masculins lui dénouent les chevilles et le retournent à l'endroit, sous les acclamations de la foule en adoration. (Nous aimerions voir les concurrents bien coiffés de Survivor essayer cela.) Lorsque le légendaire naturaliste David Attenborough a visité l'île de Pentecôte avec une équipe de tournage de la BBC en 1950, le monde a eu son premier aperçu de la plongée terrestre. Naturellement, ce n'était qu'une question d'années (29, pour être exact) avant que les Occidentaux en quête de sensations fortes emboîtent le pas.

L'Occident s'enlace

Croyez-le ou non, le premier aperçu d'un saut à l'élastique par l'Occident s'est produit le jour du poisson d'avril 1979, lorsque des spectateurs du pont suspendu de Clifton à Bristol, en Angleterre, ont été témoins de ce qui semblait être un suicide. Vêtu d'un haut-de-forme et d'une queue de pie et serrant dans ses bras une bouteille de champagne, David Kirke, 33 ans, a fait un saut en arrière du pont, à 250 pieds au-dessus de la rivière Avon. À la grande surprise des témoins horrifiés, Kirke n'a jamais touché l'eau ; au lieu de cela, il a ralenti juste avant d'atteindre sa surface, puis a commencé une nouvelle ascension vers le pont. Sur quoi trois amis en smoking de la même manière de Kirke « membres de ce qu'ils appelaient le « Dangerous Sports Club » » » ont également fait le saut. Lorsque la police est arrivée, les quatre étaient pendus aux extrémités de leurs cordes élastiques maison. En succession rapide, ils ont chacun été arrêtés, condamnés à une amende de 100 £ et sont devenus des célébrités du jour au lendemain. Bien sûr, Kirke ne s'est pas exactement arrêté là. Lui et son club ont également essayé le deltaplane depuis des volcans actifs, le BASE jump et ont expérimenté une catapulte humaine capable de lancer une personne à 55 pieds dans les airs en seulement 1,9 seconde. Sérieusement, les enfants, n'essayez pas ce truc à la maison (ou n'importe où, vraiment); ce dernier a figuré en bonne place dans un procès pour homicide involontaire en 2002.

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Cet article a été écrit par Rançon Riggs et extrait du livre mental_floss Au commencement : les origines de tout .