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Les débuts de l'histoire de LEGO

Des jouets simples en forme de bloc existent depuis des centaines d'années, mais il a fallu un génie danois du XXe siècle nommé Ole Kirk Christiansen pour inventer les pièces imbriquées que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de briques LEGO. Tout a commencé en 1932 dans le village de Billund, bien avant que LEGO n'atteigne la domination mondiale en tant que marque.

Maître menuisier et charpentier, Christiansen a ouvert un modeste atelier de menuiserie avec son fils Godtfred, alors âgé de seulement 12 ans. Ils fabriquaient des escabeaux, des planches à repasser et se sont ensuite agrandis pour fabriquer des jouets en bois. En 1934, ils ont surnommé leur entreprise LEGO, contraction du danois « leg godt ? ('joue bien'??).

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Et ils ont bien joué. L'entreprise est passée de seulement six employés en 1934 à quarante en 1942. LEGO était également assez progressiste et est devenu l'un des premiers à adopter les nouvelles technologies et les nouveaux matériaux. En effet, le groupe est devenu la première entreprise danoise à posséder une machine de moulage par injection plastique. Quand les Christiansens sont tombés sur des prototypes d'un jouet britannique appelé 'Kiddicraft Self-Locking Building Bricks' ?? en 1947, ils ont adopté l'idée et ont commencé à fabriquer leur propre version deux ans plus tard. Les briques avaient des chevilles sur le dessus et des fonds creux, permettant aux enfants de verrouiller les briques ensemble et de créer des structures élaborées jamais possibles avec les simples blocs de bois d'antan.

En les surnommant les « briques de reliure automatique » (décidément peu accrocheuses) ? ? ils étaient le précurseur de la brique LEGO d'aujourd'hui. Mais ils n'avaient pas encore tout à fait compris la formule. Les briques n'avaient pas les tubes trouvés à l'intérieur des LEGO modernes qui améliorent considérablement la stabilité. De plus, il semblait que le monde n'était pas encore prêt pour les jouets en plastique ; les ventes de jouets LEGO en plastique au début des années 50 étaient au mieux médiocres.

En 1958, la brique LEGO prend enfin tout son sens. Et tandis que le fondateur Ole Kirk Christiansen n'a jamais vécu jusqu'à l'apogée de son entreprise, son fils Godtfred Christiansen a été le pionnier et a breveté la configuration de goujons et tubes LEGO désormais standard et a introduit les briques de toit dans le « système de jeu LEGO » qui était composé de 28 ensembles et 8 véhicules.

Après un incendie dévastateur dans un entrepôt en 1960, l'entreprise a décidé d'abandonner complètement la production de jouets en bois et de se concentrer plutôt sur les plastiques. LEGO n'a pas changé la conception de sa brique depuis lors, ce qui signifie que les ensembles d'aujourd'hui sont compatibles avec les ensembles à partir de 1958.

Plus de plaisir LEGO : En 1961, la roue LEGO a été inventée. À première vue, cela peut ne pas sembler aussi important que le développement initial de la roue par l'humanité (environ 5 000 avant notre ère), mais étant donné qu'aujourd'hui LEGO produit plus de 300 millions de petites roues par an, cela en fait en fait le fabricant de roues le plus prolifique au monde. . Avec 3000 autres types de pièces, ils sont emballés dans 37 000 ensembles LEGO par heure. Et selon LEGO, le processus qu'ils utilisent pour mouler leur plastique est si précis que seulement 18 briques sur un million ne répondent pas aux normes de qualité.



Cet article a été écrit par Rançon Riggs et extrait du livre Trini Radio Au commencement : les origines de tout .

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