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L'héritage durable du joueur de flûte de Hamelin

Crédit d'image: Edmund Evans, Wikimedia Commons // Domaine public

Chaque dimanche d'été dans la ville de Hamelin, des comédiens se réunissent dans le vieux centre-ville pour rendre hommage à un héritage étrange et durable. Comme le raconte l'histoire, en 1284, les habitants de la ville ont embauché un chasseur de rats pour attirer la vermine qui avait envahi leur village. Il l'a fait, sauf que les citoyens de Hamelin ont trompé l'homme de son paiement. Ainsi, l'homme – un joueur de flûte « pied » – est revenu un an plus tard et a également attiré leurs enfants.

Un vitrail maintenant détruit de 1300 est parmi les premiers enregistrements connus de l'histoire du joueur de flûte, bien qu'il existe également un supposé témoignage oculaire de l'époque, qui indique en latin que « 130 enfants ont été emmenés de la ville par un joueur de flûte beaucoup de couleurs. Plus tard, un manuscrit du XVe siècle affirma :

En l'an 1284, le jour des saints Jean et Paul le 26 juin, par un joueur de flûte, vêtu de toutes sortes de couleurs, 130 enfants nés à Hamelin furent séduits et perdus sur le lieu d'exécution près du koppen.

Les frères Grimm et Robert Browning ont apporté la légende du joueur de flûte au monde anglophone au 19e siècle, mais qu'en est-il de cette histoire vieille de 800 ans qui est réellement vraie ?

D'une part, probablement pas les rats. Ils n'ont été ajoutés à l'histoire qu'au XVIe siècle, ce qui a amené certains à croire que la peste noire était la véritable cause de la mort des enfants. Cette théorie a cependant été largement écartée, car la peste n'a frappé l'Europe qu'au milieu des années 1300. Plusieurs autres théories, allant d'une maladie de la danse au recrutement par la «croisade des enfants» condamnée, en passant par les rituels païens, ont été avancées pour tenter de comprendre les véritables racines de l'histoire. Il est également tout à fait possible que les jeunes aient fait partie d'une migration vers l'est, peut-être vers la Transylvanie de tous les endroits. (Peut-être que l'homme coloré avec la flûte était juste un vendeur immobilier vraiment convaincant ?) En tout cas, presque tous les théoriciens semblent convenir que le joueur de flûte et ses capacités à chuchoter des rats étaient la personnification d'une force que ceux qui ont laissé derrière à Hamelin ne pouvait pas contrôler.

Aujourd'hui, les blessures sont pour la plupart guéries. Dans la Bungelosenstrasse, la rue où se trouve la Maison du joueur de flûte (et où les enfants auraient été vus pour la dernière fois), la musique est interdite en signe de respect. Mais dans le reste de la ville, l'iconographie du rat est partout. Une tour d'horloge automatisée raconte l'histoire trois fois par jour, il y a une statue de joueur de flûte, une version musicale de l'histoire,LES RATS, ainsi que des bars qui servent des cocktails « sang de rat » (un mélange de champagne et de jus de cassis) et « queues de rat » (porc émincé). Deux fois par jour, les cloches sonnent la mélodie du joueur de flûte. Quelle que soit la cause de la disparition inquiétante en 1284, les enfants de Hamelin ne sont certainement pas oubliés.