Article

La science fascinante derrière pourquoi nous voyons des « visages » dans les objets

Diane Duyse avait déjà pris une bouchée de son sandwich au fromage grillé lorsqu'elle a remarqué quelque chose dans le pain. C'était le visage d'une femme, plus précisément de la Vierge Marie, c'est-à-dire, dira-t-elle plus tard, « me regardant en arrière ». Elle a placé le sandwich dans une boîte en plastique transparent, l'a entouré de boules de coton pour le protéger et l'a placé sur sa table de chevet, où la Vierge a veillé sur elle pendant la décennie suivante. Lorsque la nouvelle du sandwich sacré de Duyse s'est répandue, la résidente d'Hollywood, en Floride, a découvert qu'elle n'était pas la seule à pouvoir voir le visage : le fromage grillé est devenu viral, et en 2004, elle l'a vendu, manquant de morsure et tout, à un casino de Las Vegas pour 28 000 $.

Cela peut sembler étrange de voir la Vierge Marie dans le motif brûlé d'un fromage grillé, mais en fait, cela arrive tout le temps : elle est apparue dans un bretzel, une vitre et un scanner cérébral. Les gens ont trouvé le visage de Jésus dans des aliments aussi divers que les tortillas, les chapatis et les Cheetos. Le phénomène n'est pas réservé à l'iconographie religieuse ; Ringo Starr, le batteur des Beatles, est apparu dans des images à grande vitesse de gouttes d'eau rebondissant sur une feuille de lotus, et Elvis est apparupartout, des chips aux taches d'eau. Il existe un compte Twitter entier dédié aux visages vus dans des objets banals, des batteurs sur socle aux couvercles de café, et même un musée à Chichibu, au Japon, près de Tokyo, qui abrite plus de 1700 roches qui ressemblent à des visages humains, y compris (vous l'aurez deviné !) Elvis Presley. Les gens peuvent discerner des visages dans des nuages ​​insignifiants, des taches d'encre, la surface de la Lune et la calandre de leur voiture, à tel point que les concepteurs automobiles se demandent comment « l'expression du visage » d'un nouveau modèle pourrait affecter les ventes.

Il y a un nom pour cette étrange capacité de voir des visages partout : paréidolie (en gros, du grec pour « mauvaise forme »).

Ian Jacobs, Flickr // CC BY-NC 2.0

Les cerveaux humains sont parfaitement adaptés à la perception des visages. En fait, il y a une région entière du cerveau appelée le gyrus fusiforme qui lui est dédiée. Ses fonctions sont évidentes même dès la petite enfance : des études ont montré que peu de temps après la naissance, les bébés s'intéressent davantage aux visages de dessins animés avec des traits correctement placés que dans des images similaires où les traits sont brouillés.

Les «neurones du visage» chez les personnes au cerveau sain sont si hyperactifs qu'ils crientVISAGE!dans de nombreuses situations où il n'y a pas de vrais visages à trouver. Ces compétences sophistiquées de détection des visages, combinées à la compulsion de notre cerveau à extraire du sens du chaos sensoriel qui nous entoure, sont la raison pour laquelle nous voyons des visages là où il n'y en a pas. Typiquement, ces observations ne sont rien de plus que l'interprétation par notre esprit de données visuelles, mais certains artistes ont délibérément exploité notre prédisposition naturelle à voir des visages illusoires : Salvador DalíVisage paranoïaqueprésente un visage de femme composé d'une hutte et de villageois assis, et sonVierge aux oiseauxreprésente le visage de la Vierge Marie composé d'une volée d'oiseaux.



Ne vous inquiétez pas, il n'y a rien de mal avec vous si vous voyez des visages dans les choses. La paréidolie est un phénomène ordinaire, répandu à travers les personnes et les cultures, mais il existe une variété de différences individuelles dans la paréidolie humaine. Par exemple, les chercheurs ont découvert que les femmes voient plus les visages dans les choses que les hommes, et ont proposé que la différence puisse être liée au plus grand intérêt des femmes pour les informations sociales et à leur capacité supérieure à décoder les émotions des expressions faciales.

D'autres ont découvert que les croyants paranormaux et religieux sont plus sujets à la paréidolie que les sceptiques et les non-croyants. Bien que les croyants et les non-croyants aient une sensibilité équivalente aux visages, les croyants paranormaux et religieux avaient des seuils plus bas pour signaler la présence d'un visage que les non-croyants, peut-être parce qu'ils étaient plus ouverts à la suggestion que les images pourraient contenir des visages. Cette découverte pourrait aider à expliquer les nombreuses apparitions d'images religieuses dans les produits alimentaires.

La paréidolie peut être exacerbée en cas de fatigue et dans certaines maladies neurologiques, comme la démence à corps de Lewy (lorsque des dépôts de protéines appelés corps de Lewy se développent dans les cellules nerveuses). D'un autre côté, lorsque le gyrus fusiforme est endommagé en raison d'un accident vasculaire cérébral ou d'un traumatisme, notre capacité à reconnaître les visages est altérée. Cette maladie rare est connue sous le nom de prosopagnosie ou cécité faciale. Dans les cas extrêmes, les patients prosopagnostiques deviennent incapables d'identifier leur propre visage dans le miroir, bien qu'ils n'aient aucune difficulté à reconnaître des objets autres que des visages.

d'où vient le hareng rouge

Ce n'est peut-être pas non plus un phénomène strictement humain. Des recherches ont montré que les singes rhésus voient des traits du visage illusoires sur des objets inanimés tels que des grille-pain ou des légumes tranchés. On ne sait pas encore si d'autres espèces, en particulier les non-primates, sont également réceptives à la paréidolie.

Mikhail Kryshen, Flickr // CC BY 2.0

La paréidolie s'étend au-delà des ressemblances humaines : en 2007, un « arbre aux singes » à Singapour a attiré des milliers de visiteurs, qui ont juré qu'un callus de forme bizarre poussant sur un arbre était une manifestation de la divinité chinoise Sun Wukong (également connue sous le nom de roi des singes) ou le dieu singe hindou Hanuman. L'année dernière, l'image d'une planche en bois présentant trois taches sombres en forme de visage de chien est devenue virale sur Twitter, avec des dizaines de milliers de retweets et de nombreux appels à la blague à ceux qui connaissent la sorcellerie pour libérer l'âme du chien du morceau de bois. .

Les gens ont vu des visages illusoires dans les montagnes, des vêtements, des appareils électroménagers et bien d'autres lieux improbables. En fait, étant donné nos circuits neuronaux, on pourrait dire que c'est difficilene paspour voir des visages partout où vous regardez. Exemple concret : en 2011, deux urologues canadiens ont déclaré avoir vu le visage d'un homme, déformé par un cri silencieux, sur les images échographiques scrotales d'un patient atteint de douleurs testiculaires aiguës.

Le scrotum d'un homme malade peut être ou non l'endroit le plus improbable où des personnes observatrices ont trouvé un visage reconnaissable, mais la découverte démontre que le cerveau fait beaucoup de bruit pour rien. Alors, n'examinez peut-être pas de trop près votre prochain sandwich au fromage grillé, ou vous pourriez le trouver en train de vous regarder.