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Le favori: 10 faits sur la véritable histoire derrière le film

Le favoria accumulé de nombreuses nominations aux prix ces derniers temps, et pour une bonne raison: le film retrace la lutte de pouvoir réelle entre la duchesse de Marlborough Sarah Churchill (jouée par Rachel Weisz) et Lady Abigail Masham (Emma Stone) alors qu'elles tentent de remporter le faveur d'Anne, reine de Grande-Bretagne (La Couronne's Olivia Colman). Bien que le film truque certains détails historiques et ajoute un drame fictif pour augmenter la valeur du divertissement, il est généralement fondé sur une histoire solide. Voici un peu de contexte. (Spoilers à venir.)

1. La reine Anne était la reine de la maladresse.

Charles Jervas, Wikimedia Commons // Domaine public

La reine Anne, qui a régné en tant que reine d'Angleterre, d'Écosse et d'Irlande à partir de 1702, puis est devenue reine de Grande-Bretagne et d'Irlande lorsque deux de ses royaumes ont formé un État souverain en 1707 et a maintenu cette position jusqu'à sa mort en 1714. parfois peint comme un niais indécis. « Une femme bien, mais pas très brillante, ni très volontaire », écrivait l'historien Edward Potts Cheyney à son sujet en 1904. Certains historiens, cependant, n'adhèrent pas à cette caractérisation.

Beaucoup suggèrent qu'Anne était juste extrêmement timide. (Selon le livre de l'historienne britannique Anne Somerset,La reine Anne : la politique de la passion, une tactique que la reine utilisait pour négocier des situations sociales embarrassantes consistait à 'ne bouger que ses lèvres et faire comme si elle disait quelque chose alors qu'en réalité aucun mot n'était prononcé.') Dans une scène deLe favori, lorsqu'elle est recroquevillée dans un coin politique avant une allocution au Parlement, Anne s'évanouit plutôt que de prononcer son discours.

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2. La reine Anne était également en proie à des problèmes de santé et à des tragédies.

La reine Anne était sujette à un larmoiement incontrôlable - appelé 'défluence' - et à la goutte, comme illustré dansLe favori.La goutte l'a finalement rendue immobile et a conduit à une longue lutte contre l'obésité. (Après la mort de la reine Anne en 1714, il a fallu 14 personnes pour porter son cercueil.)

Elle était également enceinte au moins 17 fois, dont la plupart se sont terminées par une fausse couche ou une mortinaissance. Quatre de ses enfants mourraient avant l'âge de 2 ans, et sa progéniture la plus ancienne n'a atteint que 11 ans, la laissant sans héritier. Dans le film, la reine Anne nomme 17 lapins de compagnie d'après ses enfants décédés. Ceci est fictif.



3. Sarah Churchill et la reine Anne étaient des amies d'enfance...

Au début des années 1670, Sarah Churchill, âgée d'environ 13 ans (alors Jenyns ou Jennings), a rencontré Anne, âgée de 8 ans, à la cour du roi Charles II. Les deux sont devenus inséparables. Au fil du temps, Anne attribuerait à Sarah une multitude de titres puissants: Dame de la chambre à coucher, Ranger of Windsor Great Park, Mistress of the Robes, Groom of the Stole et Keeper of the Privy Purse. Ces emplois s'accompagnaient d'un accès et d'une influence incroyables, faisant sans doute de Sarah la deuxième personne la plus importante de Grande-Bretagne. « Sarah, qui agissait essentiellement en tant que gardienne de la reine, a décidé qui pouvait avoir accès au monarque et a exercé son pouvoir politique en conséquence », a écrit Julie Miller pourSalon de la vanité.

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4. ... et Sarah contrôlait la reine.

Sarah Churchill (un ancêtre de Winston Churchill) était remarquablement directe et refusait de flatter la reine Anne, lançant soi-disant des commentaires si blessants qu'ils réduiraient le royal aux larmes. Malgré sa tendance à l'intimidation, Sarah est restée la confidente la plus proche d'Anne et a souvent donné des conseils politiques. Selon Cheyney, 'Alors qu'Anne régnait sur l'Angleterre, c'était … Lady Marlborough qui régnait sur la reine.'

Même aujourd'hui, l'Oxford Dictionary of National Biography note que « Sarah était une excellente directrice d'entreprise, contrôlant une grande partie des affaires de la cour et s'occupant de la correspondance. Ceux qui voulaient avoir accès à Anne devaient d'abord s'occuper de Sarah.

5. Abigail Masham s'est mis entre eux.

Domaine public, Wikimedia Commons

Au début des années 1700, Sarah aida Abigail, une cousine qui n'avait pas de chance, à décrocher un emploi de femme de chambre à la cour de la reine Anne. Selon Miller, la description de poste incluait « remettre les vêtements de la reine le matin pendant qu'elle s'habillait ; verser de l'eau sur ses mains; changer ses bandages; et lui apporter des bols de chocolat chaud. Au cours des trois années suivantes, Abigail est devenue incroyablement proche de la reine Anne. Pendant ce temps, Sarah n'était pas au courant de leur relation florissante. La scène du film où Abigail empoisonne Sarah, cependant, est fictive.

6. Abigail a exercé son influence très discrètement, en utilisant un code secret.

Sarah et Abigail se tenaient de part et d'autre de l'allée politique britannique. Abigail était une Tory (essentiellement une royaliste). Sarah était une Whig (essentiellement une parlementaire). Dès le début, lorsqu'Abigail a rencontré son cousin, Robert Harley, le comte d'Oxford, pour discuter de la meilleure façon d'exercer son influence politique, elle a choisi de parler en code secret, 'en prétendant qu'ils parlaient de parents et en se référant à Anne par [. un] nom de code », a écrit Miller. (La relation familiale de Harley et Marsham n'est pas mentionnée dans le film.) Abigail s'avérerait incroyablement influente. Selon Sarah, Abigail était si convaincante qu'elle 'pourrait faire se tenir la reine sur la tête, si elle choisissait de l'exiger'.

7. La chute de Sarah a commencé à cause d'une dot secrète.

Lorsqu'Abigail épousa Samuel Masham en 1707, la reine Anne, qui était présente pour le mariage, comme indiqué dansLe favori– lui a secrètement donné une dot de 2000 £ du porte-monnaie privé. Sarah, gardienne de la bourse privée, a été choquée et offensée que la reine ait effectué un tel paiement à son insu. Cela déclencha une querelle permanente qui finira par conduire à l'éviction de Sarah en 1710.

8. Sarah et la reine Anne n'ont pas eu de relations sexuelles, mais les lettres sont réelles.

Dans le film, Sarah et Anne sont impliquées dans une relation sexuelle secrète et Sarah a les lettres d'amour pour le prouver. C'est à moitié vrai : la plupart des historiens soutiennent que les deux femmes n'étaient pas amoureuses. (Si vous vous souvenez de ces 17 grossesses, Anne était très occupée et dévouée à son mari George.) Mais Sarah possédait des lettres de la reine, écrites dans le style passionné et fleuri d'une lettre d'amour. Ces sortes de notes étaient courantes chez les amies de l'époque et n'étaient pas nécessairement de nature romantique.

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9. Les rumeurs sur l'homosexualité de la reine Anne ont été lancées… par Sarah.

Godfrey Kneller, domaine public, Wikimedia Commons

Sentant le déclin de son influence politique, Sarah a tenté de faire chanter la reine, menaçant de publier ces lettres privées embarrassantes. 'De telles choses sont en mon pouvoir qui, si elles sont connues, pourraient perdre une couronne', a-t-elle déclaré. Sarah a même répandu des rumeurs selon lesquelles Anne et Abigail avaient une relation sexuelle – une rumeur perpétuée par ce poème coquin :

« Sa secrétaire, elle n'était pas
Parce qu'elle ne savait pas écrire
Mais eu la conduite et le soin
De quelques actes sombres la nuit.

10. Finalement, Abigail a pris le travail de Sarah, mais seulement brièvement

Dans le film, Sarah est exilée et Abigail prend son poste de gardienne de la bourse privée. C'est vrai, bien que l'exil de Sarah ait été en grande partie auto-imposé. Après avoir été expulsée de la cour, la famille de Sarah a perdu tout financement pour la construction d'un palais, alors ils ont décidé de quitter l'Angleterre en disgrâce et de voyager à la place parmi les cours d'Europe. Elle ne reviendra pas en Angleterre jusqu'à la mort de la reine Anne en 1714, quand elle est revenue pour continuer une vie de fréquentation (et d'agitation) de la royauté. Abigail, quant à elle, se retirerait de la vie publique et se retirerait dans une maison de campagne.