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La FDA a approuvé le premier inhalateur générique d'albutérol pour l'asthme

Comme les asthmatiques le savent trop bien, le coût d'une respiration plus facile peut être assez élevé : un inhalateur de « secours » peut coûter 70 $ ou plus. Espérons que ces prix vont enfin baisser avec l'introduction de la première version générique, que la FDA a approuvée plus tôt cette semaine pour les 4 ans ou plus.

La version de marque actuellement disponible est le ProAir HFA Inhalation Aerosol, un inhalateur de sulfate d'albutérol qui traite ou prévient les bronchospasmes. Lorsque ces spasmes se produisent, les muscles autour des voies respiratoires gonflent, se resserrent et rétrécissent le flux d'air; cela rend la respiration difficile pour les personnes asthmatiques. Les spasmes surviennent parfois pendant ou après l'exercice, ou au début et à la fin de la journée. Certaines personnes comptent sur l'inhalateur pour garder leurs voies respiratoires ouvertes pendant la saison des allergies ou lorsqu'elles sont malades, tandis que d'autres l'utilisent quotidiennement.

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La raison pour laquelle il a fallu si longtemps pour qu'une version générique soit approuvée n'est pas à cause des restrictions de brevet. Au lieu de cela, c'est parce que l'inhalateur lui-même est difficile à développer. Si vous avez déjà utilisé un inhalateur de secours, vous avez probablement vu le petit symbole au dos qui indique le nombre de doses restantes : Chaque fois que vous prenez une bouffée, l'inhalateur distribue une certaine quantité de médicament puis met à jour le compte à rebours. Comme la FDA l'a expliqué dans un communiqué de presse, ce n'est pas un processus facile à perfectionner.

'Les inhalateurs-doseurs comme ceux-ci sont connus sous le nom de génériques complexes, qui sont traditionnellement plus difficiles à copier en raison de leur formulation complexe ou de leur mode de livraison', a déclaré le commissaire de la FDA, le Dr Stephen M. Hahn, dans le communiqué. 'En conséquence, trop de médicaments complexes n'ont pas de concurrence générique même après que les brevets et les exclusivités ne bloquent plus l'approbation des génériques.'

WCNC rapporte que le nouvel inhalateur sera fabriqué par Perrigo Company plc et son partenaire Catalent Pharma Solutions, bien que nous ne sachions pas exactement quand il arrivera sur le marché ou combien il coûtera moins cher que ses concurrents de marque.

Il n’existe toujours pas de remède contre l’asthme, mais rendre les traitements plus abordables est un moyen important d’éviter qu’il ne devienne une maladie potentiellement mortelle.

[h/t WCNC]