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Les dernières années de The Three Stooges's Curly

En 1932, Jerome Howard (bientôt connu sous le nom de « Curly ») rejoint l'équipe de comédie The Three Stooges. Il remplaçait son frère aîné, Shemp, en tant que troisième Stooge, rejoignant son frère aîné Moe et Larry Fine aux cheveux crépus.

En 1934, l'équipe a signé avec Columbia Pictures et a commencé à produire la série de courts métrages humoristiques qui ont apporté l'hilarité au monde. En moins d'un an, Curly s'était imposé comme la star de la comédie de l'acte. Ses « woo-woo » et « n'yuk nyuk », ainsi que son incroyable don pour la comédie physique, inventive et surréaliste, ont fait de Curly Howard le Stooge préféré de tous.

De 1934 à 1944, Curly Howard et les autres Stooges ont réalisé environ 80 des courts métrages les plus drôles de l'histoire de la comédie au cinéma, mais en 1945, quelque chose n'allait manifestement pas avec le brillant Curly.

Bien qu'il ait toujours été un mauvais étudiant, il avait plus de mal que d'habitude à apprendre et à se souvenir de ses lignes, ses mouvements autrefois gracieux et rapides semblaient maintenant plus lents et plus léthargiques, et sa voix avait perdu sa vitalité aiguë, sonnant maintenant plus grave et plus comme un croassement tendu.

Au début de 1945, Moe Howard a pris rendez-vous pour son petit frère au Santa Barbara Cottage Hospital. Les résultats des tests se sont avérés choquants : Curly souffrait d'hypertension artérielle, d'hypertension, d'une hémorragie rétinienne et d'obésité.

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MARIAGE ECHEC

Curly aimait la belle vie – boire, sortir dans des clubs, voir et sortir avec autant de belles femmes que possible. Moe, essayant d'aider son frère bien-aimé à s'installer, a essayé de réparer Curly avec une beauté glamour nommée Marion Buxbaum. Toujours une ventouse pour un joli visage, Curly a épousé Marion après seulement deux semaines. Curly allait bientôt découvrir que Marion n'était pas une personne très gentille et qu'elle n'en voulait qu'à son argent. Le mariage s'est avéré un désastre et le couple malheureux a divorcé après seulement trois mois ensemble. Dans la terrible procédure de divorce, Marion a déclaré à propos de Curly: 'Il a utilisé un langage sale et ignoble, a gardé deux chiens vicieux, il a crié aux serveurs dans les cafés, m'a frappé et m'a donné des coups de pied, a éteint des cigares dans l'évier.' Ces accusations spécieuses ont été contestées par tous ceux qui connaissaient Curly comme un homme jovial, bon enfant et bon cœur. Curly, toujours un dépensier libre, avait dépensé une fortune pour acheter des cadeaux pour Marion, et le divorce l'a vraiment secoué. Il a eu son premier accident vasculaire cérébral peu de temps après, au début de 1946.

APRÈS AVC

La grande vigueur et la vitalité enfantine de Curly, ses marques de fabrique de la comédie, ont sombré de plus en plus bas. Au lieu de permettre à Curly de se reposer après son AVC, comme Moe l'a demandé, le directeur du studio Harry Cohn a continué à produire de nouveaux shorts Three Stooges. Malheureusement, ces derniers courts métrages Curly le montrent très vieux et usé, ses rôles auparavant considérablement réduits et, en effet, ils mettent un peu de marque noire sur son corps de performances comiques par ailleurs étonnantes. L'apparence de Curly a empiré jusqu'à ce que finalement, lors du tournage de son 97e court métrage de Three Stooges, «Half Wit's Holiday», le 6 mai 1946, la goutte a finalement fait déborder le vase. Curly était censé participer au dernier combat de tartes culminant du film, mais Moe a repéré Curly assis sur sa chaise sur le plateau. « Allez, bébé », a-t-il dit. ('Babe' était le surnom de Curly parmi ses amis proches.) Moe a trouvé Curly affalé sur sa chaise avec des larmes coulant sur son visage; Curly avait subi un autre accident vasculaire cérébral. Il a été emmené pour récupérer à la Motion Picture Country Home and Hospital, sa carrière de Stooge étant maintenant effectivement terminée. Il a été remplacé dans l'acte par son frère aîné Shemp.



NOUVELLE FEMME

Curly a finalement eu une pause heureuse en 1947, lorsqu'il a rencontré une jolie brune nommée Valerie Newman. Les deux sont tombés amoureux et se sont mariés le 31 juillet 1947. Valérie devait donner naissance à Curly une fille, Janie, l'année suivante. Elle aimait vraiment Curly et est restée à ses côtés, tout au long de sa descente constante au cours des années suivantes, le nourrissant et même le baignant alors que sa santé continuait de se détériorer lentement à la fin des années 1940.

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RETOUR AUX STOOGES

Renard Photos/Getty Images

Après son deuxième accident vasculaire cérébral, Curly a été confiné à un fauteuil roulant, mais a rapidement récupéré suffisamment pour se déplacer. À l'époque de la santé légèrement améliorée de Curly, il a fait une brève apparition dans un court métrage de Three Stooges (avec son remplaçant, Shemp) appelé 'Hold Ce Lion ! » Moe, sachant que Curly était fragile, s'est assuré que le plateau soit débarrassé de tout sauf des acteurs et techniciens absolument nécessaires, afin de soulager son frère de toute pression. Curly, un comédien brillant jusqu'à la fin, s'en tire plutôt bien dans sa brève apparition, paraissant très drôle, faisant même ses effets sonores 'woo-woo-woo' de marque. Cette brève apparition devait être le seul exemple enregistré des trois frères Howard – Moe, Curly et Shemp – apparaissant ensemble sur un film.(À gauche, une photo des quatre dans « Hold That Lion ! »)

VIE RENOUVELÉE

Dans les jours qui ont suivi l'AVC, Curly aimait jouer au gin rami, regarder les Hollywood Stars (une équipe de baseball locale) et assister aux combats à la Légion d'Hollywood. Lui et Valérie ont fait construire une piscine dans leur maison, espérant que Curly pourrait l'utiliser pour une thérapie physique. (Curly avait toujours aimé nager.) Fou de chiens, il aimait jouer avec ses animaux de compagnie bien-aimés, un colley nommé « Lady » et deux autres chiens nommés « Salty » et « Shorty ». Il a regardé le nouvel appareil, « télévision », et a adoré une émission de marionnettes pour enfants intitulée « Time for Beany ». Il a également regardé et admiré un jeune comédien de télévision nommé Jackie Gleason.

Au cours de ces dernières années, Curly a laissé ses cheveux épais et ondulés repousser, au lieu du dôme rasé de renommée mondiale qu'il avait arboré en tant que Stooge. Il aimait porter un chapeau de capitaine de navire (il avait des chapeaux de capitaine noir et blanc) et, comme tout nouveau père, il aimait jouer avec sa fille nouveau-née et s'en occuper. Au cours de ses dernières années de « santé », Curly était toujours optimiste et semblait heureux, pas déprimé ou triste de tout ce qui lui était arrivé. Des photos contemporaines montrent un Curly souriant, tirant joyeusement sur son cigare (malgré sa faible santé, Curly n'a toujours pas abandonné ses cigares bien-aimés), posant autour de la maison et chahutant avec sa petite fille.

PARTAGER SA BONNE FORTUNE

Tom Emery, un bon ami de Curly, se souvient d'être allé en voiture avec Curly un jour à la fin des années 40. Curly a repéré une jeune fille en fauteuil roulant et a dit à Tom de s'arrêter. Curly a longuement parlé à la fille, lui demandant ce qu'elle aimait, ce dont elle avait besoin, etc. Tom et Curly sont ensuite partis, et Curly a acheté à la petite fille tout ce qu'elle avait mentionné, déposant tous les cadeaux chez elle sans carte.

BAISSE DE LA SANTÉ

Le séjour de Curly à son domicile a duré jusqu'à la fin des années 1940, mais sa santé s'est à nouveau détériorée et le 29 août 1950, Curly a été renvoyé au Motion Picture Home. Manque son copain, le colley 'Lady', Curly a demandé à Moe s'il pouvait amener le chien pour qu'il reste avec lui à l'hôpital. (Curly aimait dormir avec le chien quand il était à la maison.) Malheureusement, lorsque Moe a amené Lady voir Curly, le chien réticent a refusé d'entrer dans la chambre d'hôpital de Curly, restant dehors dans l'embrasure de la porte.

Au cours des mois suivants, alors que sa santé s'aggravait, Curly se retrouva confiné au lit. Il a été soumis à un régime strict de pommes bouillies et de riz. Après un autre accident vasculaire cérébral, il a été transféré à la maison coloniale, mais celle-ci a rapidement été fermée pour violation des lois locales sur les incendies. Curly a ensuite été transféré à l'hôpital et au sanatorium de North Hollywood.

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En conséquence de ses coups, il est devenu de plus en plus difficile pour Curly de parler et de communiquer. Un visiteur au cours de ces dernières années se souvient de Curly pleurant parce qu'il ne pouvait pas communiquer lors d'une visite. La belle-sœur de Curly s'est souvenue d'une visite à Curly à l'hôpital où Curly était très frustré de ne pas pouvoir communiquer alors qu'elle et les autres visiteurs essayaient de comprendre ce qu'il voulait. Finalement, après une longue et frustrante période de devinettes, ils ont réalisé que le pauvre Curly voulait juste un bol de crème glacée. Un autre visiteur se souvient que Curly essayait de s'asseoir sur une chaise et que sa main tombait continuellement du bras de la chaise. Moe a également rappelé les difficultés de communication de Curly alors que sa santé déclinait.

À la fin, Curly ne pouvait communiquer avec Moe qu'en lui serrant la main, parfois simplement en clignant des yeux. Le superviseur de l'hôpital a dit à Moe que la détérioration physique et mentale de Curly causait des désagréments à l'hôpital et a suggéré que Moe le transfère dans un établissement psychiatrique. Moe a catégoriquement refusé.

DERNIERS JOURS

Arthur Dark, Wikimedia Commons // CC BY-SA 4.0

Curly a rapidement été transféré dans sa dernière résidence, le Baldy View Sanitarium à San Gabriel, en Californie. C'est là, le 18 janvier 1952, que le grand Jerome 'Curly' Howard est décédé. Il n'avait que 48 ans. Jules White, un grand réalisateur de Curly dans de nombreux courts métrages de Three Stooges, se souvient d'une de ses dernières visites à Curly pendant les derniers jours de Curly. White n'a jamais oublié les mots que Curly lui a adressés ce jour-là: 'Gee Jules, je suppose que je ne pourrai plus jamais faire rire les enfants.'