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La première fois qu'une émission de télévision a abordé la mort d'un personnage

La mort d'un personnage de série est devenue assez courante de nos jours, mais il n'en a pas toujours été ainsi. Jetons un coup d'œil à la première fois qu'une émission télévisée traitait de la mort réelle non seulement d'un personnage, mais d'un ami bien-aimé.

La mort de Dan Blocker

Après 13 saisons passées à jouer à Hoss Cartwright, le frère facile à vivre et « doux géant » deAubaine, l'acteur Dan Blocker est décédé subitement, peu de temps avant le début du tournage de la dernière saison (1972-1973). À seulement 43 ans au moment de sa mort, Blocker est décédé le 13 mai 1972 d'une embolie pulmonaire (un caillot de sang postopératoire dans les poumons) à la suite d'une chirurgie «de routine» de la vésicule biliaire.

Blocker était universellement aimé par les acteurs et l'équipe. Selon Mitch Vogel, qui a joué Jamie au cours des dernières saisons deAubaine, « Dan Blocker était facile à connaître, le genre de gars avec qui on pouvait aller boire une bière. »

'Après la mort de Dan', a déclaré Lorne Green (qui jouait le rôle de Ben Cartwright, père de Hoss), 'Je ne voyais pas comment la série pourrait continuer. J'ai dit à ma femme : 'C'est tout. C'est fini.''

Après la mort inattendue de Blocker, il a été décidé que son personnage Hoss serait tué dans un accident dans un épisode de la série. Ce sera la première fois dans l'histoire de la télévision qu'une émission traite, voire évoque, la mort d'un de ses personnages. « Tout comme nous avons personnellement subi une perte », a expliquéAubaineproducteur Richard Collins, 'le public en a donc aussi souffert.'

L'épisode

L'épisode, intitulé 'Forever', a été écrit à l'origine pour inclure Blocker dans le rôle de Hoss et, en fait, pour mettre en valeur son talent d'acteur. L'épisode en deux parties a été écrit par Michael Landon, qui a également joué le rôle du frère de Hoss, 'Little Joe' Cartwright. Dans ce document, Hoss devait tomber profondément amoureux d'Alice Harper (joué par Bonnie Bedelia).

Au lieu de cela, Landon a joué le rôle principal et l'épisode le voit tomber amoureux, se fiancer et épouser Alice Harper. Malheureusement, Alice a un frère ne'er do well lourdement endetté envers un joueur impitoyable nommé Sloan, qui rend visite à Alice. Lorsqu'elle refuse de coopérer avec Sloan et ses hommes, l'un des hommes de main de Sloan bat impitoyablement à mort la nouvelle Mme Cartwright (qui était enceinte à l'époque). Pour couvrir leur crime, les hommes de Sloan brûlent la cabane.



Le reste de l'épisode traite de la perte de Little Joe et du chagrin de la famille, avant que Little Joe ne traque Sloan et sa bande.

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Le manque de Hoss

Alors que 'Forever' n'a jamais traité directement des circonstances réelles de la mort de Hoss (ou de Blocker), de nombreuses scènes étaient des références évidentes. A déclaré Landon à propos de l'épisode: ' On essaie d'évoquer la mort de Hoss très simplement, au passage... ça risque de ne pas plaire à tout le monde. Je suis sûr que certaines personnes préféreraient avoir une heure entière à la mémoire de Dan, mais nous ne pouvions tout simplement pas le faire. Il a ajouté: 'Nous avons essayé de faire ce que nous pensions qu'il aurait voulu que nous fassions.'

Bien que censées être légèrement subtiles, les références obliques à Hoss/Blocker étaient presque toutes trop claires. Dans une scène, après l'avoir emmenée voir un endroit, Joe dit à sa fiancée : ' Mon grand frère et moi avions l'habitude d'appeler cela ' l'endroit heureux ', ce à quoi elle répond : ' Vous devez l'avoir beaucoup aimé. ' Sa réaction réaliste et mélancolique lui dit la vérité.

Dans une autre scène, Ben Cartwright déclare : « Je sais ce que c'est que de perdre un fils ; il a ensuite été vu en train de regarder avec envie une photo de Hoss. Une autre scène touchante implique Joe s'agenouillant sur la tombe de sa femme décédée, disant: 'Je t'aime'. Mais la scène de loin la plus émouvante est celle où Ben et Joe visitent les restes brûlés de la cabane où la femme et le fils à naître de Joe ont été tués. Dans la scène, Landon s'effondre dans les bras de Greene et on les voit trembler et pleurer. Il était tout à fait évident pour l'ensemble des acteurs et de l'équipe qu'il ne s'agissait pas de fausses larmes ou de larmes de « crocodile » les deux stars pleuraient pour de vrai, pour leur amie et co-star bien-aimée. (Après que le réalisateur ait crié 'Cut!', de nombreux acteurs et membres de l'équipe ont rejoint les deux stars dans leur chagrin et ont pleuré.)

Tout au long de cette dernière saison de la série, Ben Cartwright parle de la perte de son fils bien-aimé Hoss, bien que la manière exacte dont Hoss est décédé ne soit jamais expliquée. Cela n'a été révélé que des années plus tard, dans la série de suivi syndiquéeBonanza : la prochaine génération(1988), que Hoss s'est noyé en essayant de sauver la vie d'un autre homme.

Filmer pendant le deuil

L'épisode était en fait cathartique pour les stars de la série, ainsi que pour l'équipe. Dès que le tournage a commencé, les acteurs et l'équipe se sont remémorés « quand Dan a fait ça » et « la blague que Dan a jouée » et « souvenez-vous quand Dan... »

Selon Landon, qui a également réalisé l'épisode en plus de l'écrire et de le jouer, la première scène qu'ils ont dû tourner était la pire. La scène s'est déroulée dans la salle à manger Cartwright ; Les 'scènes de salle à manger' ont toujours été les scènes les plus ennuyeuses et les plusAubaineépisode, généralement juste une excuse pour l'exposition de l'intrigue de l'épisode. Lorne Greene et Landon n'arrêtaient pas de se rappeler les nombreux rires qu'ils avaient partagés avec Blocker dans la salle à manger Cartwright. (D'une manière ou d'une autre, parce que les scènes de la salle à manger étaient généralement si sérieuses, elles avaient toujours partagé le plus de rires en les filmant.)

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Les cotes

Bien que 'Forever' ait obtenu d'énormes cotes d'écoute pour l'émission,Aubaineétait clairement sur ses dernières jambes, malgré sa popularité persistante. Un spectacle éternel du top dix, il était tombé du top dix pour la première fois au cours de la saison précédente. L'émission avait également été déplacée de sa célèbre plage horaire 'Dimanche soir à 9 heures' au mardi à 8 heures. Chaque émission télévisée annulée a des 'raisons' pour expliquer sa disparition; dansAubaineDans son cas, il y a eu des histoires sur la façon dont, dans sa nouvelle tranche horaire, il a été « mis en concurrence avec les « films de la semaine » télévisés populaires, y comprisBen HuretCléopâtre. Mais le fait est que plus personne ne se souciait vraiment de regarder la série après le décès de la bien-aimée Hoss. D'une certaine manière, ce n'était tout simplement pas la même chose.

L'émission a accompli sa dernière saison lugubre de 1972-1973, puis est partie au paradis des rediffusions et de la syndication, le dernier lieu de repos même des plus grandes émissions de télévision. La dernière saison deAubaine, la «saison sans Hoss», est de loin la saison la moins populaire et la moins demandée dans le package de rediffusion de l'émission.