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L'histoire géniale des fausses dents de George Washington

George Washington a peut-être les dents les plus célèbres - ou l'absence de dents - de l'histoire américaine. Mais contrairement à ce que vous avez peut-être entendu sur les prothèses dentaires mal ajustées du père fondateur, elles n'étaient pas en bois. En fait, il a eu plusieurs ensembles de prothèses dentaires tout au long de sa vie, dont aucun n'était à l'origine des arbres. Et certains d'entre eux sont toujours là. Le domaine historique de Mount Vernon détient le seul ensemble complet de prothèses dentaires qui a survécu aux siècles, et le musée présente une vidéo qui parcourt l'histoire dentaire du vieux George.

Probablement en raison de la génétique, d'une mauvaise alimentation et d'une maladie dentaire, Washington a commencé à perdre ses dents d'origine alors qu'il était encore un jeune homme. Lorsqu'il devint président en 1789, il n'en avait plus qu'un dans la bouche. Les prothèses qu'il a achetées pour remplacer ses dents étaient les plus avancées scientifiquement de l'époque, mais à la fin du XVIIIe siècle, cela ne signifiait pas grand-chose.

Ils n'allaient pas bien, ce qui lui causait de la douleur et rendait difficile de manger et de parler. Les prothèses dentaires ont également changé l'apparence de Washington. Ils ont défiguré son visage, faisant ressortir ses lèvres de manière visible. Mais cela ne veut pas dire que Washington ne leur en était pas reconnaissant. Lorsqu'il a finalement perdu sa dernière dent survivante, il l'a envoyée à son dentiste, John Greenwood, qui lui avait fabriqué des prothèses en ivoire d'hippopotame, en or et en laiton qui accueillaient la dent restante pendant qu'elle vivait encore. (La prothèse inférieure de cette paire particulière est maintenant conservée à la New York Academy of Medicine.)

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Le mont Vernon de George Washington

De nos jours, personne ne voudrait porter de prothèses dentaires comme celles actuellement détenues à Mount Vernon (ci-dessus). Ils sont faits de matériaux qui laisseraient certainement un mauvais goût dans la bouche. La base qui emboîtait les fausses dents dans la mâchoire était en plomb. Les dents du haut provenaient de chevaux ou d'ânes, et les dents du bas provenaient de vaches et d'humains.

Ces dents se sont en fait détériorées, révélant le fil qui les maintenait ensemble. Les prothèses dentaires s'ouvraient et se fermaient grâce à des ressorts métalliques, mais parce qu'elles étaient contrôlées par des ressorts, s'il voulait garder la bouche fermée, Washington devait serrer la mâchoire en permanence. Vous pouvez avoir une meilleure idée du fonctionnement de l'engin dans la vidéo de Mount Vernon ci-dessous.



Les prothèses dentaires de Washington de Mount Vernon sur Vimeo.

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Il y a beaucoup de leçons que nous pouvons tirer de la vie de George Washington, mais la plus importante est peut-être celle-ci : vous devez absolument, définitivement utiliser la soie dentaire.