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Le commerce des fourrures : comment les oursons ont conquis les années 80

Comment breveter un ours en peluche ? C'était la question à laquelle étaient confrontés les dirigeants d'American Greetings, la célèbre société de cartes de vœux, et le pilier du jouet Kenner au début des années 1980. American Greetings venait du succès de Strawberry Shortcake, une sensation aux joues de pomme qui ornait des cartes et des centaines de produits sous licence. Kenner était la force derrière la gamme de figurines d'action Star Wars, qui a été lancée à la fin des années 1970 et est devenue l'une des plus grandes réussites de l'histoire de l'industrie du jouet.

Maintenant, les deux sociétés voulaient collaborer sur une ligne d'ours en peluche. Pour Kenner, c'était l'occasion de percer le marché lucratif des jouets en peluche. Pour American Greetings, l'objectif était d'avoir une itération pelucheuse et velue d'une carte de voeux, avec un nom, une couleur unique et un message émotionnel. La solution? Mettez des motifs de cartes de vœux sur le ventre des ours et appelez-les Care Bears. C'était une idée simple qui s'est soldée par un chiffre d'affaires d'environ 2 milliards de dollars au cours des cinq premières années des Care Bears seulement.

Strawberry Shortcake est une idée originale de These Characters From Cleveland,une filiale créative d'American Greetings dirigée par les co-présidents Jack Chojnacki et Ralph Shaffer. (Lors d'une réunion d'affaires sur la côte ouest, les deux ont entendu une réceptionniste dire à quelqu'un que «ces gars de Cleveland» étaient là, inspirant le nom.) Kenner a pour mission de réinventer l'ours en peluche, un incontournable de l'enfance depuis le tour du 20e siècle, These Characters a recruté le dessinateur Dave Polter et l'artiste indépendante Elena Kucharik.

Shaffer a examiné l'arc-en-ciel, le cœur et d'autres modèles de cartes de vœux soumis par Polter. Il a ensuite examiné les croquis d'ours rendus par Kucharik. Ils s'emboîtent comme deux pièces de puzzle. Mettre les motifs colorés sur le ventre de l'ours lui a donné une qualité similaire aux cartes sentimentales pour lesquelles American Greetings était connu.

Les Bisounours symbolisent l'amitié et des milliards de dollars de revenus. Kristy Sparrow, Getty Images

Ces personnages ont continué à affiner l'apparence des ours, en comprimant leur cadre et en leur donnant un peu plus de volume pour les rendre plus compressibles, et un bouton en forme de cœur sur leurs extrémités arrière les a identifiés comme des oursons. American Greetings a pu obtenir un brevet basé sur la conception graphique de leurs ventres. Leur look en deux dimensions a été étoffé par Sue Trentel, une créatrice de peluches qui a réussi à créer un nounours qui ressemblait aux dessins.



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L'équipe créative a finalement opté pour une gamme de 10 ours, chacun d'une couleur différente et reflétant une dimension émotionnelle différente. Il y avait l'ours de l'heure du coucher, l'ours d'anniversaire, l'ours de joie, l'ours ami, l'ours Funshine, l'ours porte-bonheur, l'ours Love-a-Lot, l'ours Tenderheart et l'ours Wish, ainsi qu'une anomalie. Pour équilibrer l'overdose potentielle de sensations sucrées, Grumpy Bear a été ajouté. Dans le récit conçu par ces personnages, les Bisounours vivaient dans un château géant et partaient en mission de soins.

Alors que Kenner menait la charge en termes de marketing, American Greetings savait qu'ils avaient une prémisse avec un large attrait. Avant que Care Bears n'arrive dans les rayons, la société a obtenu 26 titulaires de licence pour tout fabriquer, des vêtements aux draps en passant par les livres à colorier. Les détaillants qui hésitaient peut-être à consacrer de l'espace de stockage à une nouvelle gamme d'ours en peluche ont été impressionnés par le soutien, ce qui a conduit des chaînes comme Walmart, Kmart et Target à s'inscrire rapidement.

Pour compléter le lancement des Care Bears au salon du jouet 1983 à New York City, le président de Kenner, Bernie Loomis, a monté une importante production théâtrale de style Broadway pour un coût d'environ 1 million de dollars. Pendant le spectacle, Strawberry Shortcake a fait une apparition pour présenter le prochain grand engouement pour le merchandising.

Les ours ont été mis en vente en mars et se sont rapidement vendus. Désespéré pour plus de produits, Kenner a promis à un propriétaire d'usine à Taïwan une nouvelle Mercedes s'il pouvait fabriquer 1 million de Bisounours de plus, et rapidement. (Kenner a eu leurs ours, et le propriétaire de l'usine a eu sa voiture.) American Greetings avait un tronçon de 16 pieds de cartes Care Bears bordant les allées des cartes de vœux. Une série animée a été un succès.Le film des oursonssuivi en 1985. En 1988, plus de 40 millions de Bisounours avaient été vendus. En 2007, le nombre était de 110 millions. L'ours en peluche avait été réinventé avec succès.

Care Bears ont enduré pendant près de 40 ans. Kristy Sparrow, Getty Images

Les Care Bears ont été réintroduits à plusieurs reprises, notamment en 2002, 2007 et 2013. American Greetings commercialise toujours les Care Bears sous leur marque Cloudco Entertainment. Une nouvelle série animée,Bisounours : déverrouillez la magie, a commencé à être diffusé sur Boomerang en 2019, tandis que les vêtements et autres licences, comme Care Bears Funko Pops! et les vêtements Care Bears pour la Barbie de Mattel – sont toujours aussi solides.

Pourquoi l'appel durable? En 2007, Polter a crédité la version sécularisée des valeurs qui sont souvent inculquées dans les églises. Les Bisounours avaient pour mission de partager, d'aimer et de prendre soin d'eux, un message de carte de vœux qui n'a jamais dû vous quitter.