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Les Gibson Girls : les Kardashian du début des années 1900

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Oubliez Kim, Khloe et Kourtney. Au tournant du vingtième siècle, il s'agissait d'Evelyn, Camille et Irene, les 'Gibson Girls' originales et les modèles pour les dessins qui ont changé la façon dont l'Amérique considérait les femmes.

Bien que les années 1890 puissent sembler limitées par rapport aux normes modernes, elles l'étaient tout sauf. Indépendante, cultivée et courtoise, une nouvelle classe de femmes émergeait dans les villes américaines. Cette 'Nouvelle Femme' ne se souciait pas d'être chaperonnée en public. Elle était athlétique et libre d'esprit. Surtout, elle a été scolarisée, profitant d'un nouvel accès au secondaire et au collège.

Elle était aussi effrayante. Dans les années 1890, la ferveur réformiste des suffragettes et de leurs sœurs avait cessé d'être mignonne et commençait à être bien trop réelle. Le statu quo était remis en cause par la politique progressiste, les nouvelles lois sur le divorce et les femmes qui choisissaient de travailler à l'extérieur de la maison. Charles Dana Gibson, un illustrateur populaire, méprisait le zèle réformiste chez les femmes. Et c'est ainsi qu'il a créé « la fille Gibson », une représentation fourre-tout d'une nouvelle femme plus gentille et plus douce – une femme qui faisait du vélo, portait des vêtements décontractés et affichait son attitude, mais était avant tout belle et anonyme. Dans les années 1910, visiter le bureau de Gibson, c'était se frayer un chemin parmi des centaines de superbes mannequins aux cheveux longs et à la taille fine, chacune rivalisant pour devenir l'une des filles de Gibson.

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S'il y a bien un personnage qui a exprimé une ambiguïté sur son sujet, c'est bien la Gibson Girl. Les créations de Gibson piquaient les hommes avec des épingles et les regardaient sous des loupes, dominaient des prétendants amoureux et jouaient même au golf, tout en balançant de gigantesques pompadours et chignons, des chemises impeccables et des hanches impeccablement corsetées. Vous ne la verriez pas dans une maison d'habitation ou à un rassemblement pour le suffrage, mais vous pourriez la repérer près de la planche Ouija ou au bord de la mer, en train de travailler son tuyau et son maillot de bain avec toute la hauteur consciente d'un selfie de Kim K..

« Portez une expression vide/et une boucle monumentale/Et marchez avec un coude dans le dos/Alors ils vous appelleront une Gibson Girl. » Camille Clifford, un oiseau chanteur belge, a chanté cet air avec une grande ironie en 1907, longtemps après avoir remporté un concours international de magazine à la recherche de la femme qui incarnait le mieux la fille de Gibson. Connue pour sa taille de 18 pouces et sa démarche signature, elle a pris d'assaut le monde du théâtre sans bénéficier de talents d'actrice ou bien plus que la rumeur selon laquelle elle s'était enfuie avec un seigneur britannique. Elle peut également être blâmée pour l'engouement pour la mode à haut niveau d'entretien qu'était la courbe en S, un look ouvertement sensuel obtenu par un corset lacé presque jusqu'aux genoux.

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Evelyn Nesbit, une autre des mannequins de Gibson, s'est vantée d'une carrière qui a commencé en tant que premier mannequin et s'est terminée avec le premier « procès du siècle » des années 1900. Comme beaucoup d'autres, Gibson a été fasciné par ses cheveux luxueux et démesurés, qu'il a moulés en point d'interrogation pour l'un des dessins les plus célèbres de Gibson Girl, intitulé 'Woman: The Eternal Question'. Un livre récent affirme qu'une photographie d'Evelyn a même inspiré Lucy Maud Montgomery à écrireAnne des Pignons Verts.

frelon vs guêpe vs piqûre de veste jaune
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Evelyn est apparue sur des couvertures de magazines, a fait la moue comme une «fille de Floridora» et a finalement été séduite par le célèbre coureur de jupons Stanford White, qui l'a tristement placée sur une balançoire en velours rouge dans son appartement afin qu'il puisse l'admirer avant de la dépuceler. Finalement, elle a épousé le millionnaire Harry Kendall Thaw, qui a abattu White après l'avoir repéré au Madison Square Garden. Le procès qui a suivi a mis O.J. La honte de Simpson, avec une couverture tabloïd mur à mur et un jury dans l'impasse. Après la condamnation de son mari, Evelyn a continué à travailler dans des films muets, burlesques et a même exploité son propre bar clandestin de l'ère de la Prohibition.

Ironiquement, la moins célèbre des Gibson Girls était probablement l'originale, et Irene Langhorne Gibson était bien plus proche de la New Woman indépendante que son mari n'aimait à l'admettre. Connue pour ses looks de top model et sa fortune en Virginie, Irene a repoussé de nombreuses propositions avant de tomber amoureuse de Gibson. Mais bien que sa grande taille et son allure hautaine, presque arrogante aient inspiré son mari, Irene était bien plus remarquable pour sa passion pour la politique progressiste. Ses efforts philanthropiques ont aidé des femmes et des enfants en difficulté, et sa capacité à utiliser ses relations avec la société a apporté un réel changement. Alors que Gibson transformait les femmes en filles, Irene montrait tranquillement et inlassablement ce qu'une femme pouvait accomplir.

Références supplémentaires : The Bystander: An Illustrated Weekly, Consacré au voyage, à la littérature, à l'art, au drame, au progrès, à la locomotion, tome 12;Culture vestimentaire dans la fiction féminine de la fin de l'époque victorienne : alphabétisation, textiles et activisme;Gibson Girls et suffragettes : perceptions des femmes de 1900 à 1918;La nouvelle femme américaine revisitée : une lectrice, 1894-1930; Jeunes étudiantes au collège : Déterminées à s'instruire ;Nancy : L'histoire de Mary Astor; Encyclopédie Virginie : Irene Langhorne Gibson ;Leslie Stuart : Compositeur de Florodora;la veille américaine;À la recherche d'Anne… la maison aux pignons verts : l'histoire de L. M. Montgomery et de son classique littéraire