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The Gobbledy Gooker: le gadget le plus bizarre de la lutte

Je ne me souviens pas beaucoup de mes sept ans, mais je n'oublierai jamais le jour de Thanksgiving, 1990, chez mon oncle John à Staten Island. Pendant que les adultes buvaient et riaient dans la salle à manger, j'étais collé à la télévision, regardant mes héros Hulk Hogan, l'Ultimate Warrior et la Legion of Doom. C'était le pay-per-view de la WWF Survivor Series, et c'était fondamentalement la chose la plus cool que j'aie jamais vue.

Mais cette nuit a été mémorable pour une autre raison : c'était les débuts de l'un des lutteurs les plus célèbres de l'histoire, un homme qui allait remporter sept championnats poids lourds de la WWF (maintenant WWE), ainsi qu'un total sans précédent et inimitable de 21 titres consécutifs. Matchs de Wrestlemania. Cet homme n'était pas du tout un homme, mais un monstre mort-vivant. Un 'Phenom', comme les annonceurs de la WWE continueraient à l'appeler.

Ce jour-là, le monde a eu son premier aperçu de l'Undertaker.

Ce n'est pas son histoire.

Non, cette histoire parle d'un autre début de cette nuit-là. Un qui était si déroutant que, plus d'un quart de siècle plus tard, les fans se grattent toujours la tête.

Je parle de ce qui est considéré comme l'un des pires gadgets du catch : le Gobbledy Gooker.

QU'Y A-T-IL DANS L'OEUF ?

Le Gobbledy Gooker était en fait la partie la plus attendue de cette soirée, ce qui ne fait qu'ajouter au mystère de la façon dont cela s'est produit. Pour les inconnus, le Gobbledy Gooker a commencé sa vie comme un œuf, fortement médiatisé sur les émissions télévisées de la WWF dans les semaines qui ont précédé Survivor Series. Le monde découvrirait ce qu'il y a dans l'œuf, c'était promis, lors du grand événement à la carte de Thanksgiving.



Lorsque Survivor Series a finalement été diffusé, tout a été révélé. 'Mean' Gene Okerlund, la voix de la WWF dans les années 1980 et au début des années 1990, a amélioré le drame. « Est-ce le compagnon de jeu du mois ? » Gene a demandé, aux acclamations des hommes à travers l'arène. « La façon dont cela me semble en ce moment, la spéculation est terminée ! » Je n'en pouvais plus.Ouvrez, déjà, bon sang. Se rompre!

Lorsque l'œuf s'est finalement ouvert, peu de personnes dans la foule du Hartford Civic Center du Connecticut pouvaient croire ce qu'il y avait à l'intérieur : un homme vêtu d'un costume de dinde géant et de dessin animé.

Dire que les fans étaient mécontents est un euphémisme. En regardant la vidéo maintenant, vous pouvez immédiatement entendre les huées. Alors que la dinde descend de sa plate-forme, 'Mean' Gene essaie de la vendre aux fans. « Jetez-y un coup d'œil mesdames et messieurs ! » s'exclame Okerlund. « Des plumes, un bec, une petite queue de coq sur le dessus. Tu as une paire de jambes comme ma belle-mère, mon pote.

Le Gooker se penche et gobe le microphone d'Okerlund.

« Qu'est-ce que c'est que le gobbledy ? » demande Okerlund. « Ne me dites pas que vous êtes le Gobbledy Gooker ? »

Le Gooker attrape Gene et les deux se dirigent vers le ring, font courir les cordes et dansent le spectacle hors des ondes sur une version ringarde de 'Turkey in the Straw'.

À l'époque, j'étais confus, mais pas aussi en colère que la plupart des fans présents. Avec le recul, je ne vois toujours pas quel genre de sens cela était censé avoir. Après environ un mois, le Gooker avait pratiquement disparu, un peu plus qu'un souvenir bizarre, aidé par le tryptophane.

S'il était censé lutter, le costume entier semblait déraisonnable. S'il était censé être une mascotte, qui représentait-il ? Et pourquoi Vince McMahon, qui avait présenté quelques heures plus tôt le grand Undertaker, a-t-il poursuivi avec cela?

Je devais savoir.

Alors j'ai demandé.

L'HOMME DERRIÈRE LE BEC

Il s'avère que le Gobbledy Gooker était un lutteur nommé Héctor Guerrero, membre de la célèbre famille de lutteurs Guerrero; fils du grand Gory Guerrero, frère de Chavo, Mando et Eddie Guerrero. Bien qu'Eddie n'était pas l'incontournable panthéon de la renommée, la carrière d'Hector n'était pas à dédaigner. Il a remporté plus de deux douzaines de titres à travers le pays, dont plusieurs titres par tag, un NWA World Junior Heavyweight Championship avec Crockett Promotions et un NWA Florida Heavyweight Championship. En 2007, il a emménagé dans la cabine de diffusion, rejoignant l'équipe de commentateurs espagnols pour la promotion Total Nonstop Action, où il est resté jusqu'en 2015.

Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

La plupart des lutteurs ont eu un truc qui ne fonctionne pas ou qui les gêne. Par exemple, le lutteur technique britannique intransigeant William Regal était autrefois connu sous le nom de 'The Real Man's Man', un gars qui coupait du bois et portait un casque. Le frère dans le personnage de l'Undertaker, un démon de l'enfer nommé Kane, était auparavant un dentiste de lutte. Tout cela fait partie de l'entreprise.

Mais au téléphone depuis sa maison de Floride, Hector n'a pas l'air gêné. Pour lui, toute l'affaire Gobbledy Gooker était une opportunité commerciale manquée, une opportunité qui, selon lui, aurait pu fonctionner si elle avait été donnée au bon endroit. Il est véhément que, devant la bonne foule, cela aurait été reconnu pour exactement ce que c'était : quelque chose d'amusant pour divertir les enfants. 'C'était toujours pour les enfants', a déclaré Hector à Trini Radio. Il dit qu'il n'était pas prêt pour la foule tapageuse du nord-est à laquelle il a fait face ce soir-là à Hartford, et a pensé qu'un public plus adapté aux enfants aurait été plus approprié.

Bob l'éponge était censé être pour les adultes

« Ce n'était pas une foule d'enfants », s'amuse-t-il.

LES COMMANDES DE GOOKER PAR LE HAUT

Hector a commencé à recevoir des appels de la WWE au début des années 1990, des mois avant Survivor Series. Il n'a pas été immédiatement réactif. Des années auparavant, dit-il, il a eu une rencontre brève mais antagoniste avec l'un des agents de l'entreprise, il n'a donc pas prêté beaucoup d'attention aux appels. Il finit par céder, cependant, et bientôt il parla directement à l'homme en charge lui-même, l'actuel PDG de la WWE Vince McMahon. Les deux ont eu une conversation cordiale – McMahon tendait la main parce que la légende de la lutte Dusty Rhodes s'était portée garante d'Hector.

L'idée, comme se souvient Hector, était une mascotte amusante pour les enfants qui finiraient par commencer à lutter. Des mois après avoir reçu l'appel de Vince, Hector a essayé Gooker en personne.

Il y avait une hésitation initiale sur le type de corps d'Hector. La WWE venait de sortir d'une époque des années 1980 qui valorisait le physique divin de lutteurs comme Hulk Hogan. Hector, qui venait de faire deux tournées avec la World Championship Wrestling appartenant à Ted Turner, était plus petit que la plupart des membres de la liste.

La famille Guerrero, originaire de Mexico, était connue pour avoir fusionné le style passionnant et mexicain de la lucha libre de la lutte - sportive, rapide, libre et acrobatique - avec un style américain traditionnel inspiré des lutteurs de la vieille école comme Dory Funk Sr. Years. plus tard, lorsque le frère d'Hector, Eddie, et d'autres lutteurs de style lucha sont devenus des stars de la WCW, ils faisaient exclusivement partie de la division cruiserweight de la société, une lutte qui exigeait souvent un physique plus petit.

'Ils s'attendaient à me voir plus gros, mais à ce moment-là, quand tout cela s'est produit, je suivais un régime très strict', dit Hector. « Ils ne savaient pas que nous, les gars légers, pouvions faire des choses qui pourraient peut-être rapporter de l’argent.

Néanmoins, Hector attribue à sa petite taille athlétique et à ses compétences rapides l'impulsion de l'appel de la WWF. Le travail qu'il a fait avec la WCW en tant que 'High Flying' Hector Guerrero était innovant pour le public américain, et malgré sa taille plus petite que la moyenne, Hector a impressionné lors de son essai WWE Survivor Series, tout en se produisant en tenue de dinde.

On lui a demandé de mettre le costume et de montrer ce qu'il pouvait faire sur le ring, et il a rebondi de corde en corde, faisant des sauts et des roues. Pour voir, Hector a dû regarder à travers deux trous percés dans les globes oculaires en plastique bombés du masque de dinde géante, ce qui était extrêmement difficile. Pour regarder à gauche ou à droite, il devait faire pivoter toute sa tête. Pourtant, il a réussi l'audition et a décroché le poste.

Hector a commencé à recevoir une allocation et a commencé à travailler au sein de l'entreprise. Lorsque le lutteur Tito Santana a fait ses débuts avec un nouveau personnage, El Matador, la WWE voulait que Hector, hispanophone natif du Mexique, aide à filmer des vignettes. Et étant dans le métier depuis son adolescence, Hector, 36 ans, a également connu quelques visages amicaux dans l'entreprise. Son compagnon de voyage, Terry Szopinski, mieux connu des fans de catch sous le nom de Warlord, l'a aidé à se muscler sur la route. Même lui et l'Undertaker, qui fera plus tard ses débuts le même soir de Thanksgiving, ont partagé une brève histoire à la WCW, où Hector a été impressionné par le travail agile du grand homme.

LA GRANDE NUIT DE GOBBLEDY GOOKER

Le jour de Thanksgiving 1990, Hector s'est blotti dans une boîte sous l'œuf géant pendant quatre heures, suffisamment de temps pour que personne entrant au Hartford Civic Center ne puisse le voir avant le spectacle. On lui a donné un écran de télévision, une lumière et des boissons et des collations. L'équipage lui a fait une farce en collant des photos pornographiques à l'intérieur de la boîte. (Hector, qui dit qu'il était alors un fervent chrétien, n'a pas été amusé.)

La nuit continua et Hector attendit patiemment son moment. Soudain, Gene Okerlund a commencé à parler de l'œuf, et Gobbledy Gooker a su qu'il était temps d'éclore.

Wwe

Malheureusement, cela ne s'est pas bien passé.

'Au fur et à mesure que je descendais pour parler à Gene, plus j'entends de huées', dit-il. « Vous savez, je n'entends pas les enfants crier qu'ils aiment ça, mais j'entends les gens, car il y a plus d'adultes. Et ils huent le diable.

Okerlund a déposé le microphone et a dit à Hector : « Nous allons le remettre en place », ce qui signifie qu'ils allaient essayer de le faire fonctionner. Ils ont marché jusqu'au ring et Okerlund, à son honneur, a fait sa meilleure routine de Charlie Chaplin, trébuchant, trébuchant et tombant. Quelqu'un a dit plus tard à Hector qu'Okerlund s'était réveillé le lendemain avec des ecchymoses sur tout le corps après avoir essayé si fort de vendre la routine.

Alors que le Gobbledy Gooker se frayait un chemin dans les coulisses après sa performance, Hector sentit les regards et se sentit immédiatement comme un paria. « J'ai travaillé assez dur, dit-il. « J'ai mis mes 110, 115%, comme tous mes matchs. J'y ai mis toutes mes capacités. »

« C'était un œuf », ajoute-t-il, exaspéré. « Qu'est-ce qui va éclore d'un œuf ? »

LA FIN DU GOBBLEDY GOOKER

Hector a continué à tourner avec le WWF pendant un mois sans incident, sauf un. Hector a de nouveau été invité à faire sa routine Gobbledy Gooke, cette fois au Madison Square Garden. L'équipage lui a dit qu'ils braqueraient les projecteurs à l'approche du ring. Il a accepté.

Lorsque l'annonceur Howard Finkel a appelé le nom du Gooker, le rythme familier 'Turkey in the Straw' a chuté. Hector a été introduit à travers le rideau par des machinistes. C'est à ce moment-là qu'il dit qu'il savait qu'il allait avoir des ennuis.

Hector a traversé le rideau dans l'obscurité totale. Soudain, il a été touché par un projecteur. Cela brillait à travers les grands globes oculaires blancs du masque du costume, et il ne pouvait rien voir.

Dans son récit, il dit qu'il a été précipité dans l'allée par des membres d'équipage, tâtant son chemin au fur et à mesure. Il a finalement atteint le ring, s'est cassé le genou sur les marches en acier, est monté sur le tablier et, incapable de voir ce qu'il faisait, a renversé la corde supérieure et est venu s'écraser sur le tapis avec un bruit sourd.

« Tout ce que je vois, c'est du blanc », se souvient-il. « Je ne vois pas où est le sol. Je ne peux pas atterrir sur le sol, car je vois du blanc. J'ai donc atterri sur mes fesses. '

Wwe

Les lumières principales ont finalement été allumées et un Hector épuisé a terminé sa routine. Dans les coulisses, il a été accueilli par un Vince McMahon contrarié, qui s'est tout simplement éloigné de lui. Il a ensuite été approché par le légendaire annonceur « Gorilla » Monsoon.

« Vous ne pouviez pas voir, n'est-ce pas ? » Gorille a demandé.

'Oui,' répondit Hector.

'Nous avons compris cela', a déclaré Gorilla impassible.

C'était une situation impossible, selon Hector. Environ un mois après ses débuts à Survivor Series, il était sans emploi. Il a dit qu'il n'y avait pas eu de conversation formelle. La société vient d'arrêter de réserver et de le payer.

En repensant à l'incident des décennies plus tard, Hector n'est pas amer. Ce n'est pas toujours le cas. Perdre l'opportunité de la WWF a été difficile pour lui et sa famille, et il est allé travailler comme entraîneur de gymnastique avant de lutter à nouveau pour d'autres entreprises plus petites. Autour de Survivor Series 1991, il dit qu'on lui a de nouveau offert le concert de Gobbledy Gooker. Il n'a pas accepté.

Au fil du temps, le point de vue d'Hector a changé. Il considère maintenant tout prétendu léger comme « de l'eau sous le pont ». Son frère cadet, feu Eddie Guerrero, et son neveu, Chavo Guerrero Jr., sont tous deux devenus des stars de la WWF. Il est satisfait de la façon dont sa famille a ensuite été traitée par l'entreprise, n'a aucune mauvaise volonté et qualifie la plupart de ses expériences de travail avec McMahon et d'autres de très professionnelles. Après avoir mis fin à son mandat avec Total Nonstop Action début 2015, Hector a lancé une entreprise de conseil en lutteur et espère utiliser les compétences qu'il a acquises sous la direction de son père et au cours de ses plus de 30 ans dans l'entreprise pour aider d'autres lutteurs à réussir.

En 2001, Hector a même accepté d'enfiler le costume Gobbledy Gooker à Houston pour Wrestlemania X-Seven, dans une « bataille royale » avec 18 autres lutteurs fantaisistes du passé de la WWE. C'était un match d'élimination sur corde, et il a été éliminé par Tugboat, un lutteur costaud connu dans les années 1980 pour s'habiller comme un marin.

Lors de la cérémonie du Temple de la renommée de la WWE 2006, Hector Guerrero s'est assis dans la foule pour assister à l'intronisation de son défunt frère Eddie.

Cette même nuit a vu l'intronisation de 'Mean' Gene Okerlund, qui a raconté cette triste expérience que lui et le Gooker ont partagée il y a 27 ans.

'Hector, nous nous sommes beaucoup amusés', a déclaré Okerlund. 'Mais tout est oublié.'

Désolé Gene, mais le Gooker survit. Et Hector ne voulait pas qu'il en soit autrement.

Cet article a été publié à l'origine en 2015.