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The Great Bart Simpson T-Shirt School Ban de 1990

À l'école primaire Lutz de Fremont, Ohio, le directeur William Krumnow a utilisé le système de sonorisation pour livrer un message important. C'était en avril 1990, à la fin de l'année scolaire, mais l'annonce de Krumnow ne pouvait pas attendre. Par interphone, il a déclaré qu'il y aurait une interdiction des T-shirts avec Bart Simpson, la star rebelle deLes Simpsons.

Plus précisément, Krumnow était préoccupé par une chemise dans laquelle Bart visait une fronde avec le motsous-performantentre guillemets au-dessus de lui. 'Et fier de l'être, mec!' dit Bart. C'était, selon Krumnow, une subversion inutile dans un lieu d'apprentissage.

'Être fier d'être un incompétent est une contraction de ce que nous défendons', a déclaré KrumnowNouvelles de Désereten mai de cette année-là. « Nous visons l'excellence et inculquons de bonnes valeurs aux enfants … le spectacle enseigne les mauvaises choses aux élèves. »

Krumnow n'était pas seul. Les administrateurs des districts scolaires de Floride, de Californie, du Michigan, de l'Illinois et de Washington, D.C. réprimaient l'augmentation du nombre de chemises Bart, craignant que son statut de mécréant ne soit le mauvais type de modèle à imiter pour les enfants.

L'interdiction des vêtements est le résultat du succès deLes Simpsons, qui avait été créée des mois plus tôt le 17 décembre 1989 et mettait en vedette une famille nucléaire dysfonctionnelle composée d'Homer et Marge Simpson et de leurs enfants, Bart, Lisa et Maggie. Ce fut un succès immédiat pour le nouveau réseau Fox et a conduit à un certain nombre d'accords de marchandisage.

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Alors que l'ensemble du casting de la série était commercialisable, c'est Bart, 10 ans, qui est devenu le phénomène des licences. On estime que 15 millions de chemises Bart ont été vendues rien qu'en 1990, et il n'y avait aucun mystère quant à la raison pour laquelle le personnage attirait les enfants : il adorait le skateboard. Il détestait l'école. Il était une image miroir de millions d'étudiants à travers l'Amérique. Mais contrairement à beaucoup de ces étudiants, Bart a refusé de se censurer, brandissant une langue pointue pour correspondre à ses cheveux hérissés.

'Mange mon short', lisait l'une des chemises. « Je suis Bart Simpson, qui diable êtes-vous ? » demanda un autre.

Alors que certaines des chemises, dont le prix allait de 11 $ à 14 $, n'étaient pas aussi incendiaires – Bart exhortant « N'a pas de vache, mec » était le best-seller – ce sont les motifs les plus incendiaires qui ont bouleversé les responsables de l'école. La langue était incompatible avec ce que les districts scolaires considéraient comme une tenue appropriée, et plusieurs ont creusé profondément pour justifier l'interdiction aux élèves de les porter. Ils ont fait part de leurs craintes que d'autres élèves trouvent les mots répréhensibles ou offensants et pensaient que l'attitude voyou de Bart était incompatible avec un environnement respectueux.

À la Memorial Junior High School de Lansing, dans le Michigan, le directeur James Shrader a pris l'interphone pour informer les élèves que les chemises ne seraient pas autorisées. À Burnham Elementary à Burnham, Illinois, le surintendant du district – ou, comme pourrait le dire Ralph Wiggum, Super Nintendo du district – Al Vega était ravi qu'aucun étudiant n'ait même essayé de porter les chemises.

'J'espère que c'est parce que les parents ressentent la même chose que moi', a déclaré Vega. « Pourquoi les parents autoriseraient-ils les enfants à les porter à l'école ? Moi, en tant que parent, je ne laisserai pas mon enfant porter ça à l'école.

Tous les parents n'étaient pas d'accord avec l'interdiction.Orange, a déclaré la Californienne Jeannette ManningGenselle envisageait d'acheter une chemise pour son fils 'par principe'. Une autre mère, Maira Romero, ne comprenait pas pourquoi son fils de 11 ans, Alex, était réprimandé pour avoir porté la chemise. 'Je préférerais qu'il porte une chemise Bart Simpson plutôt qu'un de ces t-shirts rock and roll avec la tête de mort', a déclaré Romero.

Le créateur des Simpson, Matt Groening, se tient à côté d'une découpe en carton de Bart Simpson en 1992.Hulton Archive/Getty Images

Les experts en développement de l'enfant n'en étaient pas si sûrs non plus. Certains ont souligné que lorsque quelque chose est étiqueté hors limites, il devient plus attrayant pour les adolescents enclins à la rébellion. L'ignorer et le rejeter comme une mode était une meilleure option, ont dit certains. Au lycée Wells de Chicago, le directeur David Peterson a rejeté l'idée que les chemises avaient une quelconque influence négative.

'C'est comme un enfant qui dit:' Je déteste l'école '', a-t-il déclaré. «Est-ce que je vais le suspendre pour ça? Je ne pense pas.

Les étudiants surpris en train de porter les chemises Bart ont subi diverses répercussions. À Brookwood Junior High à Glenwood, dans l'Illinois, les enseignants ont ordonné aux élèves portant les chemises d'appeler leurs parents et de leur demander d'apporter des vêtements de rechange. D'autres écoles ont forcé les enfants à retourner les chemises. Certains ont demandé aux enseignants de couvrir les mots offensants avec du ruban adhésif. La controverse s'est tellement répandue qu'à l'été 1990, la chaîne de vente au détail JCPenney a décidé de retirer les chemises 'sous-performantes' des étagères dans les tailles pour enfants. Ce que certains avaient surnommé leBartlashavait atteint de nouveaux sommets.

Matt Groening, le créateur deLes Simpsons, pensait que l'interdiction de la chemise était stupide.'Je n'ai aucun commentaire', a-t-il déclaré lorsqu'on lui a posé des questions sur le contrecoup. 'Mes parents m'ont appris à respecter les directeurs d'école primaire, même ceux qui n'ont rien de mieux à faire que de dire aux enfants quoi porter.' Mais Groening n'a pas pu s'empêcher de souligner que le mot 'sous-performant' figurait sur la chemise entre guillemets, indiquant que ce sont les responsables de son école (fictive) qui lui ont donné cette étiquette. Bart jouait simplement la main qui lui avait été distribuée.

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'Il ne s'est pas qualifié de sous-performant', a déclaré Groening. «Il n'aspire pas à être un sous-performant. Si vous vous souvenez bien, cette dernière saison, Bart a sauvé la France. (Dans 'Les crêpes de la colère', diffusé en avril 1990, Bart est envoyé en France en tant qu'étudiant étranger et expose ses deux hôtes vignerons qui ajoutent de l'antigel à leur produit. Il apprend le français dans le processus.)

Pendant queLes Simpsonsa continué à diffuser 30 autres saisons de télévision (et ce n'est pas fini), les observateurs qui considéraient les chemises comme des modes avaient raison. La fureur s'est rapidement calmée et les enfants ont trouvé une nouvelle iconographie à porter. En juin 1991, les chemises des Simpson avaient été jetées en échange de la distribution de l'autre série à succès de Fox, la comédie à sketchsEn Couleur Vivante. (Homey le clown était un best-seller.)

Aujourd'hui, vous pouvez trouver des chemises Bart vintage sur eBay ou dans des magasins de vêtements en ligne comme The Captain's Vintage, qui propose un Bart classique « Qui diable êtes-vous ? » chemise en blanc pour 89,99 $.