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Les funérailles très inhabituelles de Lee Harvey Oswald

Le directeur de la Maison funéraire Miller était un homme du nom de Paul Groody. Il a dit aux fossoyeurs que les tas de terre qu'ils déplaçaient étaient au service d'un homme décédé nommé William Bobo. Bobo, un vieux cow-boy de la région de Fort Worth, occupait l'une des tables à l'intérieur du salon funéraire, la vieillesse et la vie ensoleillée l'ayant rattrapé à l'âge de 75 ans.

des choses qui ont 50 ans

C'est vrai, leur a dit Paul Groody. Ce trou est pour Bobo.

Lorsque Groody a appelé et a organisé des fleurs, il a dit au fleuriste de mettre « Bobo » sur l'étiquette.

Lorsque Groody a choisi un costume marron pour le service, les journalistes qui se pressaient autour du salon funéraire lui ont demandé pour qui c'était. 'M. Bobo, leur dit Groody.

Groody mentait. Le costume n'était pas pour Bobo. Ni les fleurs, ni la tombe, ni les huit policiers et deux chiens de garde stationnés sur la propriété, dont certains avaient accompagné Groody lors de sa visite à l'hôpital Parkland Memorial le 24 novembre pour réclamer le cadavre le plus infâme du pays.

Tous ces arrangements étaient au service de l'enterrement de Lee Harvey Oswald, l'homme accusé d'avoir assassiné John F. Kennedy le 22 novembre 1963, qui a lui-même été assassiné le 24 novembre, et sera inhumé le 25 novembre. Ce serait un adieu des plus inhabituels.



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Perché à la fenêtre du Texas School Book Depository, Le communiste présumé Oswald aurait visé un cortège de voitures traversant Dallas, aurait tiré trois coups de feu et aurait percé le crâne de Kennedy. Il a été capturé, emprisonné, puis abattu par le propriétaire de la discothèque Jack Ruby alors qu'il était en transit vers un autre établissement. Au Parkland Memorial Hospital, le même site où Kennedy a été transporté d'urgence pour tenter de lui sauver la vie, Oswald a été déclaré mort 105 minutes après avoir été abattu.

Jamais un cadavre n'avait été une telle source de consternation et d'inquiétude parmi les services secrets, le FBI et les autorités locales. Oswald avait manifestement été une cible alors qu'il respirait encore ; mort, les autorités craignaient qu'il n'attire des personnes cherchant à profaner son cadavre.

Tranquillement, les forces de l'ordre ont téléphoné à Groody, qui exploitait un salon funéraire à Fort Worth. Il a récupéré le corps d'Oswald au milieu de la nuit du 24 novembre et a planifié un service le lendemain, auquel la mère, la veuve, le frère et les deux enfants d'Oswald pourraient y assister. Mais il y avait quelques problèmes.

Le premier problème était de trouver quelqu'un pour diriger le service. Personne, pas même les membres du clergé, ne pouvait sembler mettre de côté sa colère assez longtemps pour dire même quelques mots d'adieu à propos d'un homme qui a endeuillé le pays. Deux ministres luthériens ont accepté, puis se sont retirés lorsque Groody leur a dit que le service aurait lieu à l'extérieur. (Les deux craignaient que des tirs de sniper ne perturbent la procédure.)

Quand la famille d'Oswald s'est présentée à 16 heures. service, Groody a rencontré un autre problème. Mis à part les forces de l'ordre, personne d'autre que la veuve et la mère d'Oswald ne s'était présenté aux funérailles - il n'y avait pas d'amis ni d'autres membres de la famille pour servir de porteurs. Alors Groody s'est tourné vers la seule chose qu'ila faitavoir en abondance : des membres de la presse. Agissant sur un pourboire, des dizaines de journalistes s'étaient rassemblés sur le terrain pour photographier et assister à l'enterrement de l'assassin de Kennedy.

Groody a approché Preston McGraw, un journaliste local avec qui il avait déjà eu des relations. McGraw a accepté d'aider à porter le cercueil. Michael Cochran, correspondant de l'Associated Press à Fort Worth, a vu McGraw l'aider et s'est senti obligé de le rejoindre (après avoir initialement refusé de l'aider). Un autre journaliste, Jack Moseley, s'est accroché à la poignée du cercueil pendant quelques pas avant de s'éloigner ; il ne pouvait pas supporter de porter Oswald, même si c'était dans sa tombe.

Finalement, au moins sept journalistes ont travaillé pour le déplacer. Puis, avec Oswald dans le sol, le révérend Louis Saunders – secrétaire exécutif du Conseil local des Églises et le seul homme disposé à prêter au service une ouverture religieuse – a prononcé quelques mots de rechange.

'Madame. Oswald me dit que son fils, Lee Harvey, était un bon garçon et qu'elle l'aimait », a-t-il déclaré. 'Et aujourd'hui, Seigneur, nous confions son esprit à tes soins divins.'

C'était tout. Le cercueil d'Oswald a été ouvert une dernière fois pour que la famille puisse lui rendre un dernier hommage. Il a ensuite été descendu dans la tombe.

Il n'en resterait pas là.

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La fascination morbide pour Oswald tant redoutée par les autorités s'est avéré justifié. Lors du quatrième anniversaire du meurtre de Kennedy, en 1967, des voleurs ont volé la modeste pierre tombale d'Oswald dans le cimetière de Rose Hill. Lorsqu'il a été récupéré, la mère d'Oswald, Marguerite, l'a remplacé par une simple plaque et a conservé l'original dans sa maison.

À la mort de Marguerite en 1981, elle est enterrée dans la parcelle à côté de son fils. La même année, le corps d'Oswald a été exhumé afin de satisfaire les théories du complot quant à savoir s'il occupait vraiment la tombe ou si un double du corps avait été utilisé à la place. Après que les parties curieuses aient été satisfaites, Oswald a été enterré une fois de plus.

Parce que son cercueil de pin bluff avait été endommagé par l'eau, la maison funéraire Miller, maintenant connue sous le nom de maison funéraire Baumgardner, a dit au frère d'Oswald, Robert, qu'ils le mettraient dans un nouveau cercueil. Robert a accepté, en supposant que l'ancien serait détruit.

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Ce n'était pas le cas. À l'insu de Robert, le salon funéraire a mis le cercueil aux enchères en 2010. En 2015, un juge a statué que l'entreprise devait à Robert 87 468 $ en dommages et devait rendre le cercueil à la famille.

Personne n'a jamais semblé désireux de laisser Lee Harvey Oswald reposer en paix, à l'exception des journalistes qui l'y ont mis. Lorsque Cochran s'est levé pour délibérer sur l'opportunité d'aider Groody en 1963, un journaliste nommé Jerry Flemmons s'est tourné vers lui et a dit : « Cochran, si nous devons écrire une histoire sur l'enterrement de Lee Harvey Oswald, nous allons devoir enterrer le fils d'une chienne nous-mêmes.