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Les hauts et les bas du Dell Dude

Benjamin Curtis n'avait que 19 ans lorsqu'il s'est présenté à l'audition publique qui allait changer sa vie, mais il se sentait toujours comme une personne âgée. Il était entouré d'enfants comédiens âgés de 12 à 17 ans, la plupart accompagnés de leur mère. Le groupe faisait partie d'un casting pour Dell, la société d'informatique personnelle bien connue des entreprises et des clients de l'enseignement, mais un produit non éprouvé pour le marché domestique.

L'agence de publicité de Dell, Lowe Worldwide, espérait changer cette réputation en présentant le personnage de Steven, un adolescent pointu et féru de technologie qui vanterait les vertus des offres de bureau et d'ordinateur portable de Dell d'une manière charmante et maladroite. Même s'il avait deux ans en dehors de la tranche d'âge, l'agent de Curtis pensait qu'il avait une chance.

Il lit. Et relisez. Et puis lire une troisième fois. En décembre 2000, Curtis avait obtenu le rôle et devenait rapidement connu sous le nom de 'Dell Dude', un pitchman qui rivalisait avec Maytag Man en termes de popularité commerciale. Mais en 2003, le personnage disparaîtrait, victime d'un type particulier d'hypocrisie corporative. Alors que la sagesse du stoner de Dell Dude était bonne pour rire et augmenter les ventes, Curtis arrêté pour possession réelle de marijuana ne l'était pas.

En 1984, Michael Dell était étudiant en pré-médecine à l'Université du Texas quand il a commencé à bricoler avec du matériel informatique domestique. Un entrepreneur en série, il a déjà gagné 18 000 $ à l'adolescence en collectant des données pour trouver de nouveaux abonnés pour lePoste de Houston« Dell a pensé que des machines personnalisées et un support client agressif aideraient à combler un créneau sur le marché en pleine croissance des PC.

Il avait raison. Dell a réalisé un chiffre d'affaires d'un million de dollars cette année-là et a passé la décennie et demie suivante à devenir une entreprise d'un milliard de dollars. Mais une grande partie des activités de Dell consistait en des comptes commerciaux tels que des écoles et des bureaux gouvernementaux, laissant les ventes directes aux consommateurs largement inexploitées. Pour aider à présenter Dell à ces utilisateurs, la société a engagé Lowe Worldwide pour créer une campagne qui attirerait les personnes qui se sentaient intimidées par le phénomène de l'informatique personnelle.

Lowe a conçu un enfant précoce qui pourrait dissiper les spécifications de Dell et donner un visage humain à sa gamme de matériel. Mais le 'Dell Dude' n'a pas été pleinement réalisé jusqu'à ce que Curtis ait franchi la porte.

Originaire de Chattanooga, Tennessee, Curtis a grandi en s'intéressant à la magie et s'est tourné vers le théâtre pour tenter de renforcer sa présence sur scène. Il a ensuite obtenu une bourse d'acteur à l'Université de New York et avait un colocataire qui connaissait un agent de talent commercial. Après lui avoir été présenté, il a commencé à faire des castings. L'un d'eux était pour Dell.



combien de repaires heureux résident dans le manoir hanté

Incarné par Curtis, le personnage de Steven s'est transformé en un archétype de surfeur à la Jeff Spicoli, rapide et charmant. Lors de sa première apparition, Steven lance un appel vidéo à son père pour un ordinateur de bureau Dell à 849 $ 'avec une mise à niveau gratuite du DVD' parce qu'il sait que son père 'aime les trucs gratuits'. Dans un autre, il encourage la famille d'un ami à offrir à son ami un Dell pour 799 $, avec un processeur Intel Pentium III.

Les publicités ont fait leurs débuts en 2000, mais ce n'est que lorsque DDB, l'agence de publicité de Chicago qui a repris le compte de Dell, a introduit un slogan que Steven a acquis son surnom. Dans sa quatrième publicité, il a annoncé à son ami : « Mec, tu vas avoir un Dell ! »

À partir de ce moment, la percée de Dell dans l'informatique domestique résidentielle était garantie. Les ventes ont augmenté de 100 %, la part de marché de Dell augmentant de 16,5 %. La notoriété était presque exclusivement le résultat de la popularité de Curtis, qui a grandi pour inclure de nombreuses pages de fans en ligne et des appels à des apparitions personnelles. Les plus jeunes téléspectateurs ont écrit et se sont demandé s'il était disponible pour des dates; les téléspectateurs plus âgés le considéraient comme une présence non menaçante.

En 2002, Steven avait joué dans plus de deux douzaines de spots Dell. Dans certaines des dernières annonces, il a pris un siège arrière, apparaissant vers la fin des annonces. Les camées ont suscité une certaine inquiétude parmi les fans que Dell mettrait Curtis sur la touche, mais les représentants de l'entreprise l'ont nié. Au début de 2003, cependant, le Dell Dude s'est retrouvé sans emploi.

'Mec, tu vas avoir un portable' était le titre dans les comptes rendus médiatiques de l'arrestation de Curtis en février 2003, soupçonné d'avoir tenté d'acheter de la marijuana. Curtis se trouvait dans le Lower East Side de Manhattan et portait un kilt qu'il avait récemment acquis en Écosse lorsqu'un agent infiltré l'a aperçu en train d'acheter la drogue à un dealer. Après avoir été détenu pendant la nuit, Curtis a été libéré et l'affaire a été ajournée. S'il restait à l'abri des ennuis pendant un an, son record serait effacé.

Le New York Timesa comparé l'innocuité relative de son arrestation à celle de l'acteur Robert Mitchum, qui a été arrêté pour une accusation liée à la marijuana en 1948. Bien qu'il ait vécu à une époque plus conservatrice, la carrière de Mitchum n'a été en grande partie pas affectée. Cependant, il n'en va pas de même pour Curtis; il a été rapidement abandonné par Dell en tant que porte-parole. Selon Curtis, l'entreprise avait une politique stricte de non-drogue pour les employés, et une grève a suffi pour forcer son licenciement.

Se sentant exclu du travail commercial et catalogué par le rôle, Curtis a jonglé avec des concerts tout en travaillant dans un restaurant mexicain à New York et en endurant la reconnaissance quotidienne des clients. « Ils vont vraiment se saouler et ils vont commencer à me crier dessus », a-t-il déclaré à Grub Street en 2007. « Soit je les ignore, soit si c'est incontrôlable, je monte et dis : « J'apprécie votre soutien, mais je m'appelle Ben.' Cela ne fonctionne généralement pas, alors je souris et les ignore. '

Dell n'a jamais trouvé de mascotte aussi appréciée que Curtis. Ils ont engagé la chanteuse Sheryl Crow pour apparaître dans des spots à partir de 2005, mais elle n'a pas influencé les consommateurs autant que Steven l'avait fait. En 2010, la société a tenté de lutter contre la presse négative sur la vente d'ordinateurs défectueux à des clients entre 2003 et 2005. Aujourd'hui, ils occupent généralement une liste des trois premières sociétés de PC, derrière Lenovo et HP.

faits amusants sur l'intestin grêle

Curtis, quant à lui, a fait une transition vers les performances hors de Broadway et exploite désormais Soul Fit NYC, un centre de bien-être holistique à New York qui propose des services de yoga, de massage, d'entraînement personnel et de coaching de vie. Bien qu'il ait exprimé son intérêt à revenir chez Dell en tant que porte-parole, la société n'apprécie peut-être pas sa dernière indiscrétion : en 2013, il a admis posséder un MacBook.