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Le médium juif qui a trompé Hitler

Erik Jan Hanussen regarda la mer de visages abasourdis et surpris et savait qu'il les avait. C'était au milieu des années 1920, et Hanussen jouait à guichets fermés à Berlin, où des foules curieuses se réunissaient pour voir si sa réputation en tant que l'un des plus grands mentalistes du monde était justifiée.

Hanussen a pointé du doigt une femme dans la foule et lui a dit qu'elle avait un miroir cassé dans son portefeuille. Puis il a récité l'adresse de son domicile. La dame haleta et hocha la tête. Il était indéniablement précis sur les deux points.

Cela a aidé qu'un co-conspirateur collectant des billets pour le spectacle ait regardé dans le sac à main de la femme et ait vu le miroir; il était également utile de comparer le numéro sur son billet à un journal de bord qu'un hôtel local avait utilisé pour les adresses des participants. Les méthodes étaient pratiques, mais le flair théâtral de Hanussen les a transformées en quelque chose de sensationnel. C'était un showman, un garçon de carnaval qui a appris l'hypnose et les jeux de société psychiques qui feraient de lui le toast de Berlin.

Mais Hanussen ne se contentait pas de richesse et de gloire. Sentant l'influence croissante du parti nazi, le mentaliste s'est intégré au Reich en se liant d'amitié avec les troupes d'assaut et a finalement trouvé un siège en tant que confident d'Adolf Hitler lui-même. Dans un Berlin divisé, les puissants amis de Hanussen pouvaient assurer sa sécurité. Son ego lui disait qu'il pouvait les manipuler aussi facilement que les civils qui s'émerveillaient de sa présence sur scène.

Mais le plan de Hanussen avait un défaut fatal : il n'était pas d'ascendance danoise, comme il le prétendait, mais juif. Une fois cela découvert, aucun tour de main ne pourrait le protéger de la colère des hommes dangereux qu'il pensait bêtement pouvoir contrôler.

Hanussen organise une séance. Tour d'horreur à Leipzig

Le fils de parents pauvres, Hanussen est né Hermann Steinschneider à Vienne, en Autriche, en 1889. Sa jeunesse est relatée dans une autobiographie qu'il publiera en 1930, un moment où sa légende a depuis longtemps dépassé toute histoire objective. À entendre Hanussen le dire, il a montré des signes précoces de clairvoyance pendant son enfance, avec une nature agitée le poussant dans le cirque à l'adolescence. À 14 ans, il aurait capturé le cœur d'une femme de 45 ans et s'était enfui avec elle avant de se diriger vers la Turquie et de convaincre les marins qu'il était un chanteur d'opéra.



Hanussen a décidé de changer de nom pendant la Première Guerre mondiale, lorsqu'il a commencé à divertir de petits théâtres à Vienne et a voulu éviter d'être qualifié de déserteur. Tout au long de la guerre, il avait impressionné ses camarades en cuisant à la vapeur des lettres ouvertes, en lisant des informations confidentielles, puis en refermant les enveloppes et en annonçant que ses pouvoirs mentaux avaient apporté des nouvelles de chez lui.

Dans les années 1920, Hanussen avait migré vers Berlin, une métropole alors animée qui embrassait les performances psychiques. Les spectacles de Hanussen combinaient le mentalisme, la lecture dans les pensées et des exploits comme trouver des objets cachés dans les théâtres les yeux bandés. Bien que certains observateurs reprochaient à Hanussen d'être un imposteur, ils étaient généralement noyés par les spectateurs, qui venaient en masse pour voir ses tours.

Parce que Hanussen a insisté sur le fait qu'il était l'article authentique, il s'est laissé ouvert à la contestation judiciaire occasionnelle. Lorsqu'il visita la République tchèque en 1928, il fut arrêté pour avoir fraudé le public avec des fonds. Il a fallu près de deux ans aux tribunaux pour décider que Hanussen était quelque chose qui se rapprochait d'un voyant légitime, une décision qui est intervenue après qu'il ait joué pour le juge président – ​​et crédule.

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De retour à Berlin, la couverture danoise et la grande richesse de Hanussen étaient considérées favorablement par le Reich, qui avait été impliqué dans une lutte pour le pouvoir politique qui atteignait un point d'ébullition. Hanussen a diverti les officiers nazis sur son bateau privé, dans des limousines et dans son appartement somptueux. À travers un bulletin hebdomadaire qu'il publiait, Hanussen avait flatté le régime avec des prédictions de l'accession au pouvoir d'Hitler et vanté les vertus d'un poste supérieur dirigé par les nazis. 'Les étoiles nous disent que les jours d'Hitler approchent', lit-on dans un titre.

Les nazis avaient d'autres raisons de favoriser Hanussen : ils aimaient le jeu et étaient souvent endettés. Un officier, le comte Wolf-Heinrich Graf von Helldorf, a été nommé sur plusieurs reconnaissances de dette détenues par Hanussen, qui avait prêté au chef des troupes d'assaut une somme considérable pour couvrir ses pertes de jeu. Ce faisant, Hanussen a estimé qu'il pourrait graisser les roues avec Helldorf au cas où Berlin serait consumé soit par le parti nazi qui déteste les Juifs, soit par l'opposition communiste qui incitait à la violence.

Les sympathies de Hanussen ont trouvé grâce au sommet du Reich. Au sommet de sa gloire dans les années 1920, il rencontre Hitler au restaurant de l'hôtel Kaiserhof, où le Führer a élu domicile. Avec son nom juif abandonné et ses amis officiers l'approuvant, Hanussen n'avait aucune raison d'éveiller des soupçons. Selon certains témoignages, il a conféré avec Hitler une douzaine de fois entre 1932 et 1933, évaluant les bosses sur sa tête, lisant ses paumes et rassurant le dictateur que son ascension au pouvoir était inévitable. Lorsque les réunions en personne étaient difficiles, les deux se parlaient au téléphone.

Dans son esprit, Hanussen croyait peut-être que son charme pourrait éventuellement amener Hitler à voir une autre facette de la foi juive, une facette qui pourrait l'aider dans ses activités. Ce serait une mauvaise prédiction.

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Alors que Hanussen continuait à se produire en public et en privé, il s'est retrouvé sous le feu des commentateurs de journaux locaux qui ont partagé la préoccupation tchèque qu'il escroquait le public. Un journal a publié l'accusation qu'il n'était pas danois, mais juif. Un Hanussen secoué a essayé de recadrer le récit et a insisté sur le fait qu'il avait simplement été adopté par des parents juifs.

C'était trop tard. L'accusation a été découverte par des responsables nazis, qui avaient maintenant toutes les raisons de douter du sang de Hanussen. C'était suffisamment ambigu pour qu'il ne soit pas immédiatement ostracisé, mais le bavardage entre les officiers était grave : ils étaient endettés envers un homme juif.

Hanussen s'est creusé plus profondément après l'incendie du Reichstag en février 1933. L'incendie, qui a consumé le territoire nazi, aurait été l'œuvre des communistes. La veille, Hanussen avait fait allusion à « un grand incendie » qui aurait un impact dramatique sur la région. Il a été émis l'hypothèse qu'il avait eu vent de l'incendie criminel - qui n'a jamais été résolu - de Helldorf, qui aurait pu être au courant des plans des Allemands pour mettre le feu et encadrer l'opposition nazie afin d'obtenir le contrôle complet des libertés civiles. Cela signifiait également qu'on ne pouvait faire confiance à Hanussen pour aucune information confidentielle.

Le 24 mars 1933, Hanussen était en retard pour une représentation. Alors que les machinistes se précipitaient pour le trouver, il a été poussé hors de son appartement par des soldats d'assaut et secoué pour ses reconnaissances de dette. Une fois récupérés, les agents lui ont tiré dessus à trois reprises et ont laissé son corps dans une forêt, où il a été découvert par des bûcherons. Il avait 43 ans.

Hanussen avait tenté de coopter la puissance nazie naissante à ses propres fins. C'était une course folle, et il a essayé de s'assurer en croyant que les nazis pouvaient ignorer son héritage parce qu'il offrait des faveurs financières. Avant sa mort, Hanussen avait écrit à un ami qu'il considérait leur persécution juive comme une « astuce électorale ». Pour ses détracteurs, c'était une dernière preuve qu'il ne pouvait certainement pas lire dans les pensées.

Sources supplémentaires : La séance nazie : l'étrange histoire du médium juif dans le cercle d'Hitler