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La longue histoire derrière la chanson 'Cotton Eye Joe'

Lorsque le moment est venu de choisir une chanson thème pour leur premier long métrage, le très discutéHomme de l'armée suisse, avec Daniel Radcliffe, les cinéastes Daniel Scheinert et Daniel Kwan ont eu une idée originale. 'Hé, et si tout le film était juste marqué par la pire chanson ?' Scheinert a déclaré à Inverse, se souvenant de la conversation qui les a naturellement conduits à «Cotton Eye Joe».

Pour ceux qui ne se souviennent pas de 1995, « Cotton Eye Joe » a été un énorme succès pour Rednex, un groupe de musiciens techno suédois qui se sont déguisés en chapeaux de paille et en salopettes sales. La nouveauté bizarre, alimentée par le violon était en fait un remaniement d'une vieille chanson folklorique américaine, et grâce à son indéniable accroche, elle a réussi jusqu'au n ° 25 sur lePanneau d'affichageChaud 100.

En dehors des événements sportifs, la mélodie de Rednex est rarement entendue de nos jours, mais il y a une ligne gravée dans la tête de tout le monde: 'D'où viens-tu, Cotton Eye Joe?' Ces mots apparaissent également dans la version obsédante que les rockers indépendants Manchester Orchestra ont enregistrée pourHomme de l'armée suisse. En ce qui concerne la chanson elle-même (souvent intitulée « Cotton-Eyed Joe »), « D'où viens-tu ? » est une question fascinante. Comme pour de nombreux airs folk américains, l'auteur et les origines sont inconnus, mais il y a beaucoup d'historiens qui connaissent cette chanson qui perdure.

des mots qui sonnent sales mais qui ne le sont pas

La première version publiée connueest apparu dans le roman de 1882 de l'écrivaine de l'Alabama Louise Clarke PyrnelleDiddie, Dumps et Tot, ou Plantation Child-Life, un regard nostalgique sur le sud d'avant-guerre. S'appuyant fortement sur ses propres expériences d'enfance dans la plantation de son père, le roman donne foi à ce que la plupart des experts considèrent maintenant comme un fait : « Cotton-Eyed Joe » est né avec des esclaves noirs bien avant la guerre de Sécession. La version de Pyrnelle décrit le personnage principal comme un homme laid (« Ses yeux se sont croisés, et son nez est plat / Et son teef est sorti, mais wat uv dat ? ») qui se précipite en ville et vole la chérie du narrateur.

' S'il n'y avait pas eu de fourrure Joe aux yeux de coton ', chante le narrateur abandonné, ' j'aurais eu ben marié depuis longtemps. ' Cette intrigue de base – un garçon perd sa fille au profit d'un mystérieux charmeur – est à l'origine de la plupart des itérations de « Cotton-Eyed Joe », y compris le « capteur de chansons » né au Texas Dorothy Scarborough inclus dans son livre de 1925Sur la piste des chansons folkloriques nègres. Comme l'écrit Scarborough, elle a appris des parties de la mélodie d'un « vieil homme de Louisiane », qui l'a récupérée auprès d'esclaves dans une plantation.

Trois ans plus tôt, en 1922, le célèbre historien de la culture noire et professeur de chimie de longue date à l'Université Fisk, Thomas W. Talley, a partagé une interprétation légèrement différente dans son livre.Comptines folkloriques noires. Fils d'anciens esclaves du Mississippi, Talley est tombé sur une version dans laquelle 'Cotton-Eyed Joe' n'est pas seulement une personne, mais aussi une danse: 'Je serais mort il y a quelques années / Si je n'avais pas dansé dat Cotton Eyed Joe.' La chanson se termine en disant que Joe a 'été sol' en Guinée Gall, ce qui implique encore une fois qu'il était un esclave.

Peu importe où, exactement, la chanson est née, elle s'est rapidement répandue dans le Sud, devenant un favori de la danse carrée. Un numéro de 1875 deLa poste du samedi soircontient une histoire faisant référence à la chanson, et en 1884,Le magazine des pompiersa surnommé la mélodie « un air ancien et familier ». Les premiers enregistrements 78 tours de 'Cotton-Eyed Joe' ont commencé à faire surface en 1927, lorsque le groupe de cordes Dykes Magic City Trio a coupé la première version connue.



Alors que la prise de vue animée du trio contient la complainte de l'amant standard - ' J'aurais été marié il y a 40 ans sans le vieux Cotton-Eyed Joe ' - elle emprunte également des lignes à ' Old Dan Tucker ', un autre classique folk avec racines d'avant la guerre civile.

quand le dragon de pete est-il sorti

Ol' Joe n'est rien si ce n'est un personnage adaptable. Parmi les histoires recueillies dans le livre posthume de Talley en 1993,Les traditions nègres, est 'Cotton-Eyed Joe, ou l'origine du saule pleureur.' Ici, Joe est un violoneux dont l'instrument a été fabriqué à partir du cercueil de son fils décédé. En général, Joe est un méchant, mais la légendaire chanteuse soul-jazz Nina Simone ne semble pas en colère contre le gars dans sa version live de 1959. Simone chante sa magnifique ballade du point de vue d'une femme qui aimait Joe il y a longtemps et est maintenant prête à épouser un autre homme. «Je viens vous montrer ma bague en diamant», chante-t-elle – peut-être par dépit, bien que son discours plaintif suggère qu'elle a toujours des sentiments pour le fauteur de troubles.

L'un des plus grands mystères de la chansonc'est ce que l'on entend par « yeux de coton ». Selon leDictionnaire historique de la maison aléatoire de l'argot américain, le terme décrit « les blancs proéminents des yeux ». D'autres pensent que le vieux Joe était ivre de clair de lune, aveugle à cause de la consommation d'alcool de bois ou souffrant d'un problème médical comme le trachome, la cataracte, le glaucome ou même la syphilis. (La légende urbaine prétend que « Cotton-Eyed Joe » concerne vraiment les MST en général, bien qu'il y ait peu de preuves pour étayer cette théorie.)

Selon une archive en ligne, il y a eu plus de 130 versions enregistrées depuis 1950. Il est sûr de dire qu'aucune n'est aussi écoeurante ou culturellement insensible que la bâtardise de Rednex, mais dites ceci pour les Suédois qui tapent sur les genoux : ils ont bien compris les détails de base. La musique folk américaine est une forme d'art démocratique. Où va maintenant 'Cotton-Eyed Joe' dépend complètement de la prochaine personne qui a envie de le chanter.