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La longue et douce histoire des guimauves

Ressorts, sucrés et pleins d'air, les guimauves telles que nous les connaissons sont un régal assez contre nature (bien que délicieux). Il s'avère, cependant, que les confiseries adaptées au feu de camp sont nées il y a des milliers d'années avec les ingrédients les plus basiques.

Commencez par le fait que la guimauve est en fait une plante. Présent principalement en Europe et en Asie occidentale,Althaea officinalispousse jusqu'à six pieds de haut et pousse des fleurs rose clair. Un membre de la famille des mauves, il pousse principalement dans les zones humides ou marécageuses et ainsi, «marais» rencontre «mauve».

À partir du IXe siècle avant notre ère, les Grecs utilisaient des guimauves pour soigner les blessures et apaiser les maux de gorge. Un baume fabriqué à partir de la sève de la plante était souvent appliqué sur les maux de dents et les piqûres d'abeilles. Les utilisations médicinales de la plante se sont diversifiées au cours des siècles qui ont suivi : les médecins arabes ont fabriqué un cataplasme à partir de feuilles de guimauve broyées et l'ont utilisé comme anti-inflammatoire. Les Romains ont découvert que les guimauves fonctionnaient bien comme laxatif, tandis que de nombreuses autres civilisations ont découvert qu'elles avaient l'effet inverse sur la libido. Au Moyen Âge, les guimauves servaient de traitement pour tout, des maux d'estomac aux rhumes de poitrine et à l'insomnie.

Althaea officinalis. Mélanie Shaw via Flickr // CC BY-ND 2.0

Les anciens Égyptiens ont été les premiers à faire une friandise sucrée à partir de la plante, lorsqu'ils ont combiné la sève de guimauve avec des noix et du miel. Le plat ne ressemblait en rien aux guimauves d'aujourd'hui et était réservé à la noblesse. Les dieux étaient également censés être de grands fans.

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Pendant des siècles, la plante n'a servi de source de nourriture qu'en période de famine. Contrairement au bonbon à la guimauve, la plante de guimauve est dure et très amère. Dans la France du XIXe siècle, les confiseurs mariaient le côté médicinal de la plante aux qualités indulgentes révélées par les Égyptiens.Pâté de guimauveétait un dessert spongieux à base de racines de guimauve séchées fouettées avec du sucre, de l'eau et des blancs d'œufs. Vendu comme une gâterie saine sous forme de pastilles et de barres, leguimauve, comme on l'appelait, est rapidement devenu un succès. Il n'y avait qu'un seul problème : le séchage et la préparation de la guimauve ont prolongé la production d'un jour ou deux. Pour réduire le temps, les confiseurs ont substitué l'extrait de plante à la gélatine.

Avec une production rationalisée, les guimauves ont fait leur chemin vers les États-Unis à la fin des années 1800. Peu de temps après son arrivée, la recette a été modifiée pour faire de la crème à la guimauve (qui, conformément aux origines des aliments diététiques de la guimauve, était autrefois annoncée comme une crème antirides). En 1927, le Girl Scouts Handbook a publié une recette pour « Some More ». Il a demandé aux lecteurs de 'faire griller deux guimauves sur les charbons jusqu'à un état gluant et croustillant, puis de les mettre dans un sandwich aux biscuits graham et à la barre de chocolat'. Le nom a rapidement été raccourci et les s'mores sont depuis lors une tradition américaine des feux de camp.



Le saut suivant pour les guimauves a eu lieu dans les années 1950, lorsque le fabricant Alex Doumak a développé un processus appelé extrusion qui forçait le mélange de guimauves à travers des tubes métalliques, le façonnant en longues cordes qui étaient ensuite coupées à une taille uniforme. Le processus a donné aux guimauves leur forme cylindrique et y a pompé encore plus d'air, leur donnant la qualité douce mais ferme que nous associons à la friandise aujourd'hui. Le slogan « Jet Puffed » de Kraft a rebaptisé ce processus, qui soumet le mélange de guimauves à des explosions de gaz à 200 livres par pouce carré.

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Une publicité de 1960. Tom Simpson via Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Grâce aux merveilles de la transformation industrielle, les Américains consomment aujourd'hui plus de 90 millions de livres de guimauves chaque année. Les entreprises fabriquent désormais des guimauves entièrement naturelles en utilisant de la gélatine végétalienne et des édulcorants alternatifs. Vous pouvez également faire vos propres guimauves avec du sirop de maïs, du sucre cristallisé, de la gélatine et quelques autres ingrédients.

Si vous avez le temps et le bon équipement, vous pouvez même faire des guimauves levraimentà l'ancienne, en utilisant de la racine de guimauve. Première étape : « Assurez-vous que les racines de guimauve ne sont pas moisies ou trop ligneuses. » Bonne chance avec ça!