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La magie perdue du zoo Zoobilee

Il n'a pas été facile d'impressionner Peggy Charren. En tant que fondateur de l'organisation Action for Children's Television (ACT), Charren était un militant infatigable pour une programmation pour enfants de qualité. Elle en voulait aux publicités glorifiées de jouets se faisant passer pour des divertissements pour mineurs et a réussi à faire pression sur le Congrès pour qu'il adopte une législation limitant le nombre de publicités diffusées pendant les émissions. Elle n'a pratiquement jamais promu ou approuvé une série spécifique.

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Mais Charren a fait une exception pourZoo de zoobilé.

La série syndiquée de 1986-1988 sur six animaux anthropomorphes à tendance artistique, dont Bill Der Beaver, Van Go Lion et Talkatoo Cockatoo, avec Ben Vereen en tant qu'hôte tacheté de léopard, a tellement impressionné Charren par sa détermination à favoriser la créativité parmi ses enfants d'âge préscolaire. public qu'elle en a fait l'éloge dans les pages duLos Angeles Times. C'était racialement diversifié, a-t-elle dit, et abordait des sujets (comme les handicaps) que l'on ne trouve pas couramment à la télévision pour adolescents.

Charren n'était pas seul. La National Education Association et la Fédération américaine des enseignants ont toutes deux reconnuZoobiléaussi important. Alors pourquoi plus d'enfants n'ont-ils pas regardé?

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Zoo de zoobilé

Selon Steve Binder, le producteur et réalisateur qui a supervisé les 65 épisodes de la série originale,Zoo de zoobiléa été conçu par la division divertissement des cartes de vœux Hallmark pour une seule raison : gagner des prix. 'C'était leur objectif numéro un', a déclaré BinderMental Floss. 'Et nous l'avons fait.'

Zoo de zoobiléétait à l'origine un projet commun entre Hallmark et Mattel. Lorsque Mattel a tiré sa révérence, le distributeur pour enfants DIC a été engagé. La société de production de Binder était chargée de livrer 65 épisodes d'une demi-heure, tous devant être achevés au printemps et à l'été 1985.



'Quand je suis arrivé au siège de Hallmark à Kansas City, les personnages ressemblaient à des gens de parcs à thème', dit Binder. 'Je pensais qu'ils avaient besoin d'avoir des expressions.' Le réalisateur a fait pression et obtenu du maquillage et des prothèses plutôt que des costumes de mascotte sportive.

De retour à Los Angeles, Binder a recherché des acteurs ayant une expérience théâtrale qui pouvaient chanter, danser et mémoriser les centaines de pages de scénario nécessaires au tournage. Pour l'animateur, qui est apparu dans des segments enveloppants, Binder a approché le célèbre artiste Ben Vereen: 'J'avais une relation avec lui pendant des années et lui ai demandé d'être le maire.' Alors que Vereen n'était là que depuis quelques semaines, les autres acteurs 'n'avaient aucune vie sociale' pendant la durée du tournage. 'C'était comme faire un spectacle à Broadway tous les jours', dit Binder.

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LorsqueZoo de zoobilécréé le 22 septembre 1986, Binder a été consterné de le trouver confiné à un créneau trop tôt à 6 heures du matin à Los Angeles. Bien que cela ait été rapidement modifié à 7 heures du matin, cela laissait présager un problème récurrent :zooa rebondi autour du cadran, apparaissant tôt le matin sur PBS et les stations affiliées locales. Ceux qui l'ont vu l'ont adoré ; ceux qui ne savaient pas qu'il existait.

'Je pense que nous avons développé un énorme culte', dit Binder. «Le casting irait dans différentes bibliothèques et jouerait dans le personnage. Mais quand j'entrais dans un magasin Hallmark, il n'y aurait pas de marchandise. J'ai trouvé ça tellement étrange.

Curieusement, l'approbation de Charren - que le spectacle évitait de vendre des jouets aux enfants - a peut-être contribué à sa fin prématurée. SansZoobilémarchandises sur les étagères, la notoriété était en sourdine. La série a été diffusée avec des cotes d'écoute modestes pendant des années, pour finalement se retrouver sur Disney Channel en 1992 avant que Hallmark (qui a refusé de commenter) ne produise 14 épisodes supplémentaires pour une sortie vidéo personnelle en 2000. Bien que Vereen semble ouvert à un renouveau, cela ne s'est jamais vraiment matérialisé dans ce que Binder a imaginé qu'il aurait pu être une franchise.

'C'était avantBarney, et nous avions essentiellement six Barney », dit Binder. « Une fois, quelqu'un m'a proposé de construire un parc à thème entier. Hallmark les a refusés. Je ne l'ai jamais compris.