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L'histoire lumineuse derrière la bûche de Noël de la télévision

La bûche de Noël, une vidéo en boucle d'une cheminée à bois sur des chansons de Noël classiques, est un incontournable des Fêtes depuis plus de 50 ans. Mais dans un paysage télé dominé par des experts en colère etDe vraies femmes au foyer, comment les images endormies sont-elles devenues si chères à Noël ?

En 1966, Fred Thrower, le directeur de WPIX-TV Channel 11 à New York, voulait que la station fasse « quelque chose d'un peu différent et spécial » cette veille de Noël. Le 2 novembre, il a fait circuler une note au personnel de sa station, proposant que la station annule tous les programmes et publicités afin de diffuser une carte de Noël WPIX, consistant en une boucle vidéo d'une cheminée inspirée des vacances. Thrower a également suggéré de demander à la station de radio affiliée à WPIX, WPIX-FM, de fournir une bande-son festive d'accompagnement.

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Le concept de Thrower a pris vie le 24 décembre 1966, lorsque WPIX a diffusé pour la première fois trois heures d'une boucle de film continue de 17 secondes d'une cheminée ornée. WPIX avait filmé la cheminée à Gracie Mansion, la maison du maire de New York, et jumelé la boucle du film avec des succès de Noël de chanteurs comme Percy Faith et Nat King Cole. La bûche de Noël a été un énorme succès d'audience, et transformer les téléviseurs des téléspectateurs en cheminées de fortune s'est également avéré être un gagnant-gagnant : les New-Yorkais dans des appartements sans cheminée pouvaient se sentir confortables et chaleureux, et plus d'employés de WPIX pouvaient passer Noël à la maison familles au lieu de travailler à la gare.

Quelques années plus tard, en 1970, réalisant que le film original de 16 mm de la cheminée Gracie Mansion se détériorait, WPIX a filmé une cheminée d'apparence similaire à Palo Alto, en Californie. Tournée sur un film 35 mm, la nouvelle vidéo durait sept minutes, ce qui rendait la séquence de la boucle de la cheminée moins saccadée que l'originale. Au cours des deux décennies suivantes, WPIX a diffusé la bûche de Noël chaque Noël et a remporté son créneau horaire année après année.

Le fils de Fred, Mitch Thrower, a déclaré à Trini Radio que son père 'était l'homme le plus créatif que j'aie jamais connu'. Expliquant l'attrait de la bûche, Mitch dit que le programme a acquis « une valeur sentimentale pour des millions de personnes… La bûche de Noël nous a permis de nous rassembler autour du même foyer et d'écouter la même musique. Il y a toujours eu quelque chose d'uniquement réconfortant dans ce moment partagé.

ATTACHER LES FLAMMES

En 1990, l'incendie de Yule Log s'est finalement éteint après que les dirigeants du réseau eurent jugé le programme sans publicité trop coûteux à diffuser. Mais les gens qui ont grandi à côté de la lueur de la bûche ne pouvaient tout simplement pas lâcher prise. Avance rapide d'une décennie et les fans de la bûche de Noël ont créé une pétition en ligne, intitulée à juste titre « Ramenez la bûche ». En décembre 2001, la nostalgie l'a emporté et WPIX a repris la diffusion du journal de Noël. Depuis 2003, la société mère de WPIX, Tribune Broadcasting, a diffusé l'émission non seulement à New York, mais sur des stations à travers le pays.

En 2009, le Yule Log est passé d'un programme de trois heures à quatre heures, après que Lawrence 'Chip' Arcuri a produit une nouvelle quatrième heure de musique de Noël classique pour l'émission WPIX.



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Au fil des ans, la Bûche de Noël a pris une vie bien à elle. Outre les vidéos de copie de cheminée ambiante sur YouTube, Netflix et les applications iOS/Android, le journal de Noël a désormais une forte présence sur les réseaux sociaux. Quel que soit l'appareil sur lequel vous regardez votre Yule Log, les flammes sont une occasion annuelle de faire une pause et de réfléchir, de se retrouver en famille et de ressentir la chaleur (figurative) des fêtes de fin d'année.